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这群程序员试图利用退役的挖矿机来帮助治疗新冠状病毒

2020-03-23 07:30:00

当市场在COVID-19的恐惧下崩溃时,一小群程序员正在试图使用加密挖矿GPU来找到治疗冠状病毒的方法。

编者按:本文来自区块链大本营(ID:blockchain_camp),作者:Brendan Sullivan,译者:火火酱,Odaily星球日报经授权转载。

当市场在COVID-19的恐惧下崩溃时,一小群程序员正在试图使用加密挖矿GPU来找到治疗冠状病毒的方法。

早期的互联网用户可能还记得SETI@home的这个方法:用户可以通过设置他们的电脑来运行一个“屏幕保护程序”,该屏幕保护程序将使用计算机闲置的计算能力来为“搜索外星智能(ExtraTerrestrial Intelligence)”项目处理数据。

最近,Folding@home项目成为了人们关注的热点,该项目是对蛋白质折叠的众包模拟。这是治疗和战胜病毒传播疾病这一全新领域的核心。Folding@home项目中包含十几所大学的研究实验室,如圣母大学(Notre Dame)、弗吉尼亚大学(University of Virginia)和斯德哥尔摩大学(Stockholm University),以及纪念斯隆-凯特琳癌症中心(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)。

(Folding@home项目:https://foldingathome.org/)

如果你有闲置的挖矿用的GPU,并且想要充分利用它们,那么你可以运行FoldingAtHome,他们目前正在做COVID-19药物研究。相关链接:https://t.co/SS4AMhWFif

— 74810b012346c9a6 (@orionwl)

这群程序员试图利用退役的挖矿机来帮助治疗新冠状病毒其工作原理是这样的:病毒研究会产生大量数据。用哪些数据建模是很关键的,因此值得在这方面花费时间。病毒蔓延已经导致实验室研究人员短缺,平常在家工作用的笔记本电脑性能又跟不上。因此,如果可以立即组织一个高性能的、网络化GPU网络,则对解决这个问题非常有帮助。

蛋白质是分子机器。它们可以帮助我们做各种各样的事情——从闻到新鲜出炉的饼干的味道到吃完饼干后对其进行分解。病毒蛋白使病毒有可能感染我们的细胞,抑制免疫系统,从而使我们生病。

— Folding@home (@foldingathome) 

这群程序员试图利用退役的挖矿机来帮助治疗新冠状病毒Folding@home项目负责人、圣路易斯华盛顿大学医学院(Washington University School of Medicine)的助理教授格雷格·鲍曼(Greg Bowman)写道,病毒是由一种名为氨基酸的线性化学物质链构成的,在许多情况下,这些氨基酸会自发地‘折叠’成紧凑的功能性结构。和其他机器一样,决定蛋白质功能的是蛋白质成分的排列和移动方式。在现在这种情况下,其是由原子组成的。”

他还补充道,病毒蛋白质的一个用途是“抑制我们的免疫系统,并进行自我复制。”

加密货币挖矿机能够帮助治愈冠状病毒吗?

作者认为,为COVID-19研制疫苗的想法就像电影《传染病》(Contagion)一样,但实际上它可能更像《头号玩家》(Ready Player One)。一群人通过集中他们的资源来找到本不该看的地方和最重要的地方。

为了帮助解决冠状病毒,我们想要了解这些病毒蛋白是如何工作的,以及我们该设计什么样的治疗方法来医治病人。

根据Folding@home的GitHub页面,“这个存储库将包含所有输入文件和生成的数据集,以便更好地了解导致COVID-19的SARS-CoV-2病毒是如何通过小分子和抗体治疗被锁定的。”

(Folding@home的GitHub页面:https://github.com/FoldingAtHome)

我们通过计算机模拟来观察蛋白质的活动。

拿足球打个比方,实验可能会向我们展示球员们排着队等着拍照,而模拟则会让我们滚动录像带并观看比赛的其他部分。

— Folding@home (@foldingathome) 

这群程序员试图利用退役的挖矿机来帮助治疗新冠状病毒帖子说,“该存储库将不断更新,以共享在Folding@home上生成的结果”。

项目流程尚处于早期阶段。首先,它为在Folding@home上进行模拟准备了输入文件。该项目目前处于第二阶段,正在进行实际模拟。在下一阶段中,将使用Folding@home对这些数据进行分析。

游戏化ET搜索

这遵循了1999年的SETI@home项目的模型,其在某种程度上预示了区块链的未来。用户通过在计算机上完成工作来获得“分数points”,这些分数会被发布在排行榜上。其目的是分析由SETI收集的信号——你还记得朱迪·福斯特(Jodie Foster)的电影《超时空接触》(Contact)吧。

参与者们竞相搜索可能包含有智慧生命证据的数据。但随着用户的竞争越来越激烈,他们开始作弊或发布虚假信息。为了解决这一问题,软件被重新路由,将数据一次性分配给多名用户。只有同意这个结果的用户才会得到“奖励”。

这导致:一些用户在工作日离开家时,需要保持家中计算机的运行状态,几小时后在工作计算机上运行另一个节点(通常都是未经许可的)。2002年1月英国广播公司(BBC)的一篇文章当时就提到了这一点,文章的标题是《当屏保成为了一种犯罪》(When Screensavers Are A Crime)。

(文章链接:http://news.bbc.co.uk/)

这就是电脑工程师大卫·麦克欧文(David McOwen)的遭遇。他在事前未征得许可的情况下,在美国佐治亚州亚特兰大市德卡尔布技术学院(DeKalb Technical College)的电脑上安装了一个程序。

他在学院的PC上安装了一个分布式计算程序,类似于Seti@home的屏保程序,这样一来,闲置的计算能力可以帮助破解代码。因为他此次的行为,被指控盗窃电脑和非法侵入电脑的罪名。

现在,多个国家都在竞相寻找治愈COVID-19的方法,我想,如果向大卫这样的人能够好好地利用其计算能力,那么他们的日子应该会好过一点。

在最近GregBowman实验室的研究中,MatthewACruz和他的朋友们使用F@H模拟来寻找埃博拉病毒蛋白质口袋。实验证实口袋确实存在,他们现在正在寻找能捆绑口袋的药物。

— Folding@home (@foldingathome) 

这群程序员试图利用退役的挖矿机来帮助治疗新冠状病毒目前,人们对此反响非常热烈,Folding@home正在加班加点地为COVID-19的研究进行更多的模拟。但还需要更多人能够参与其中。

Folding@Home团队乐观地认为,他们可以也会对抗击冠状病毒产生影响。

如果扩大规模的话,这项技术可能在对抗其他病毒方面也是有用的。该项目已经在隔离埃博拉病毒的特定口袋方面取得了一定成功。

本文来自投稿,不代表Odaily立场。如若转载请注明出处。

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