星球日报
搜索
手机客户端
iPhone · Android
微信公众号
微信公众号

iPhone · Android

微信公众号

精通比特币:为什么它对自由、财务和未来至关重要(上篇)

2020-01-05 15:36:00

人手一本的比特币小书。

精通比特币:为什么它对自由、财务和未来至关重要(上篇)

2009年1月3日(北京时间是4日),比特币的第一个区块——被称为创世块——被挖出,开启了一个全新的时代。值此之际,资深从业者熊越和Dovey Wan翻译了这本《The Little Bitcoin Book》,并发表在开源的Gitbook上,希望从业者们踊跃“接过这棒火炬,传阅这本手册,让更多人知道比特币。”

全书较长,共4万字。为方便阅读,我们分为上中下三篇转载:

精通比特币:为什么它对自由、财务和未来至关重要(上篇)

第一章 今天的货币出了什么问题?

第二章 什么是比特币?

精通比特币:为什么它对自由、财务和未来至关重要(中篇)

第三章 比特币的价格和波动性

第四章 为什么比特币对人权至关重要

精通比特币:为什么它对自由、财务和未来至关重要(下篇)

比特币26问

其他资源

词汇表

——————本篇为上篇——————

原作者:

蒂米·阿吉博伊 丨 路易斯·布埃纳文图拉

亚历克斯·格拉德斯坦 丨 刘莉莉

亚历山大·劳埃德 丨 亚历杭德罗·马查多

吉米·宋 丨 艾琳娜·弗拉诺娃

译者:

熊越 丨 万卉

前言

我们是社会活动家、教育家、创业者、企业高管、投资者和研究者。我们来自非洲、亚洲、欧洲、北美和南美。我们在许多方面有所不同,但都痴迷于比特币的一切. 我们相信它将对我们的世界和我们的生活产生至关重要的影响。

在2019年3月,吉米与我们中的一些人讨论了做一次写书冲刺的想法,我们将在一个与世隔绝的地方待上几天,写一本关于比特币及其对社会的重要性的书。两个月后,在奥斯陆自由论坛上,我们聚在挪威的一个屋顶上,周围是来自各大洲的人权活动家和记者们激动的嘈杂。谈话不可避免地转向了比特币及其改变世界的可能性。亚历克斯鼓励大家写一本书来解释比特币为什么重要,而不使用在此类书籍中常见的技术黑话。我们想帮助感兴趣的人理解我们这个时代最深刻的创新之一和它对人们的影响。几个月后,我们八个人在加利福尼亚的一所房子里相遇,使这个想法成为现实。

你现在拿着的是这我们四天集中努力的结果。本书的目的是帮助你理解为什么今天的货币体系存在问题,为什么有人发明了比特币来提供一种替代选项,它将如何改变政治和社会,以及它对未来意味着什么。

我们真诚地希望,当你阅读本书时,你将会像我们一样对比特币的力量感到震惊。

2019年8月8日

加州红木城

作者简介

蒂米·阿吉博伊(Timi Ajiboye)是位于尼日利亚拉各斯的软件开发者和企业家。他共同创立并运营 BuyCoins(buycoins.africa),这是一种让非洲人可以用当地货币轻松买卖比特币的交易所。推特:@timigod

路易斯·布埃纳文图拉(Luis Buenaventura)是BloomX(bloom.solutions)的联合创始人,BloomX是菲律宾的一家初创公司,为新兴世界带来安全的加密货币交易。作为一位多产的演讲者和作家,他也是Cryptopop.net的创始人,这是一项使主流社会更容易理解加密货币的艺术计划。推特:@helloluis

亚历克斯·格拉德斯坦(Alex Gladstein)是人权基金会(hrf.org)的首席战略官,该基金会是一个促进公民自由并挑战全世界威权主义的非营利组织。他也为奇点大学(Singularity University)讲授比特币和治理,并在《时代周刊》(TIME)、美国有线电视新闻网(CNN)和《比特币杂志》(Bitcoin Magazine)等媒体渠道上撰写技术与自由的交叉。推特:@gladstein

刘莉莉(Lily Liu)是一位投资者和企业家。最近,她是Earn.com的联合创始人兼首席财务官,这是一个允许你在空闲时间赚取比特币的平台,该平台于2018年被出售给Coinbase。在此之前,她在中国建立了一家医院,在KKR和麦肯锡工作,并在斯坦福和哈佛大学学习。推特:@calilyliu

亚历山大·劳埃德(Alexander Lloyd)自1998年以来一直投资于早期创业公司,2008年他创立了加速器风投(Accelerator Ventures)。他的第一份工作是高盛(Goldman Sachs)的货币交易。2016年,他加入了人权基金会董事会,专注于朝鲜。推特:@alex01

亚历杭德罗·马查多 ( Alejandro Machado)是开放货币计划 (openmoneyinitiative.org)的创始人,该计划是一项研究人们如何在封闭经济体和瘫痪货币体系中使用货币的非盈利组织。他专注于改善委内瑞拉人获得数字货币的机会。推特:@alegw

吉米·宋(Jimmy Song)是比特币的开发者、教育家和企业家。他是 O'Reilly出版的《编码比特币》(Programming Bitcoin)(programmingbitcoin.com)的作者 。他专注于为世界带来健全货币。吉米的牛仔帽颜色表明了他计划友善一点还是刻薄一点。他的PGP指纹是C1D7 97BE 7D10 5291 228C D70C FAA6 17E3 2679 E455。推特:@jimmysong

 艾琳娜·弗拉诺娃(Alena Vranova)自2003年以来,建立了成功的金融服务业务。在过去的7年里,她一直在帮助个人和小企业用非托管产品和服务保护他们的比特币。2013年,她推出了第一款比特币硬件钱包Trezor,她目前负责Casa(keys.casa)的战略,让每个人都能获得个人比特币安全和金融主权。推特:@AlenaSatoshi

第一章 今天的货币出了什么问题?

这一年是1981年。

在马尼拉,在十年来第一次正式取消军事管制几个月后,一对年轻的菲律宾夫妇欢迎他们的第一个孩子进入这个世界。独裁者费迪南德·马科斯将继续执政几年,但就目前而言,路易斯的父母只关心他们年轻家庭的幸福。他们有一个小额的储蓄账户,并且已经开始认真地第一次存入资金,为未来动荡的岁月做好准备。汇率是7菲律宾比索兑1美元。

这一年是1993年。

在拉各斯,尼日利亚将军萨尼·阿巴查(Sani Abacha)夺取政权并将1美元固定在22尼日利亚奈拉(naira)。这是一个激进的举动,试图通过阻止奈拉进一步贬值来稳定经济。固定汇率让地下经济蓬勃发展,在这里奈拉的交易价值低得多。在阿巴查于1998年去世时,美元在黑市上的交易价格高达88奈拉,是官方汇率的四倍。数百万人受苦,因为拿着固定政府工资的他们再也无力承担不断上涨的食品价格。

这一年是2018年。

在委内瑞拉千疮百孔的边界,许多委内瑞拉公民在这里尝试进入邻国哥伦比亚和巴西,以此来逃离该国破纪录的400000%恶性通胀。超过300万人已经通过这个方式摆脱了毁灭性的饥饿和社会崩溃。

48岁的面包师罗蕾娜做出了逃进哥伦比亚的艰难决定。在边境,警卫搜查她的财物,试图没收她的贵重物品。他们一无所获。他们并不知道罗蕾娜事先花了几个小时小心翼翼地将美元钞票绕在发夹上并将它们隐藏在精心编织的辫子中。她走进了一个新的国家,高昂着头。

在马尼拉,路易斯的父母运气非常糟糕。汇率现在是50菲律宾比索兑1美元,他们多年来的耐心储蓄结果是他们的财富总体损失超过80%。随着退休迫在眉睫,他们别无选择,只能为了一个无情的、不可预测的未来继续工作和储蓄。

在拉各斯,奈拉在短短几年内在兑美元汇率再次下跌50%之后处于相对稳定的短暂时期。当地商品价格再次飙升。没有人相信政府可以阻止另一场经济危机,甚至连政府官员自己都不会相信。

这一年是2019年。

在奥克兰,亚历克斯走进一家宠物商店购买狗粮。他找到了他在找的东西,以及一个有趣的新产品,一个有望让他的狗身上味道更好闻的产品。他刷了摩根大通的维萨卡来买单并走出商店。几分钟之后,他查看了推特,一个和他刚买的狗护理产品一样的广告弹了出来。他发现摩根正在在分享他和第三方公司日常付款的交易信息。

亚历克斯意识到,他的个人生活细节正在被移交给广告商,智能手机一代对这种令人不安的感觉再熟悉不过了。即使在美国,金融隐私也在消失。

这些都是我们现在用的货币出了什么问题的故事。

路易斯的父母以及菲律宾和尼日利亚中产阶级的数百万人都眼看着他们的储蓄在一代人中慢慢消失。罗蕾娜需要一种方法将她微薄的积蓄带到哥伦比亚的新家而不被没收,所以她在她的发型上花了一番功夫。

这些案例并非个案。

自2000年以来,几乎所有通货都对美元汇率损失惨重。许多通货,如南非兰特、阿根廷比索、土耳其里拉和捷克克朗,已经损失了近50%。像乌克兰格里夫纳和多米尼加比索这样的不幸少数通货失去了多达70%。在那个时候,即使是美元和欧元也损失了33%的购买力。

在世界各地,有2.5亿移民和难民努力将他们的钱汇回家或带着它到新的边境。大约20亿人无法获得银行账户或缺少获得银行账户所需的官方身份证明。在一个日益全球化的世界中,资金仍然顽固地保留这地方的局限性。

与此同时,在上海和旧金山这样的超级城市里,被人监控和密切关注的不安之感是显而易见的。一方面,老大哥在看着你。另一方面,监控资本主义(surveillance capitalism)会跟踪每一次购买行为,并在未经购买者许可的情况下将数据出售给数十家公司。隐私现在是一种奢侈品,其价格似乎越来越高。

归根到底,货币是一种社会协议。

货币要求人们相信他们钱包里的账单,他们银行账户里的数字以及他们礼品卡里的余额都可以在未来兑换成他们想要或需要的东西. 卖方需要同意买方的钱是有价值的。

纵观历史,社会已经尝试了各种方式来执行这项协议,使用了从贝壳、盐和黄金,到今天在用的复杂的央行系统。某些货币比其他货币更健全,这意味着随着时间的推移,它们更好地保留了自己的价值。

每个人都知道货币很重要,他们希望拥有尽可能最健全的货币。因为大多数人都在用他们的劳动力交换货币,它代表了一个人的时间和努力。货币是劳动力在当前和未来转化为商品和服务的媒介。从这个意义上说,获得健全的货币是最持久, 强大的个体能力之一。

货币对政府来说也很重要。因为今天的经济是由国家来组织的,政府拥有控制货币的权力。然而,对货币的控制可能是一种会被滥用的诱人之物。官员经常操纵这种权力来满足他们的利益。只有保护个人权利、权力分立和法治的最民主的政府,才能有效防范货币滥用,如失控的通胀、任意没收以及腐败。

现代货币如何运作?

今天流通的所有国家货币都被称为法定货币(fiat,拉丁语“法令”)。这些货币的价值由发布和接受它们的国家来规定。由于政府可以用很低的成本创造更多的法定货币,因此,可以在任何时候无限地印出新的货币单位。

美联储前主席艾伦·格林斯潘(Alan Greenspan)曾说,美国可以“偿还任何债务,因为我们总是可以通过印钞来实现这一目标。”即使在世界上最稳定的经济体中,这种做法也会引发问题。最古老的国家货币是英国的英镑,在过去的300年里,它已经失去了99.5%的购买力。在上个世纪,美元已经失去了90%的购买力。1925年的牛排价格为0.36美元,在20世纪90年代为3美元,今天的价格为12美元。这些是迄今为止最稳定的法定货币。普通法定货币的寿命仅为27年。

低而稳定的通胀是现代央行的目标,并且根据国家的不同而取得了几个不同的成功时期。然而,大多数货币长期遭受高通胀,这可能对储蓄造成破坏性影响。对于那些无力承担硬性资产(如房地产或蓝筹股,其价值随着通胀而上升)的人来说尤其如此。高通胀可能使除了富人之外的所有人都难以为未来储蓄。

对于生活在专制政权下的数十亿人来说,由于未经选举的政府官员的决定,他们的储蓄价值会减少。只有精英才能获得美元、黄金或房地产来保值。与此同时,富裕民主国家的公民享有一些重要的保护。他们可以轻松获得相对稳定的货币,如美元或欧元。他们的经济往往表现良好,因此他们更有可能找到一份随时间推移而报酬更丰厚的工作。他们还可以获得一系列投资产品,以抵消或超过通胀。

精英不成比例地受益于新印的钱,这种影响是如此的普遍,以至于有一个术语来描述它:坎蒂隆效应。它以18世纪经济学家理查德·坎蒂隆(Richard Cantillon)的名字命名,作为一位在英国的银行家,他在工作期间注意到了这种影响。急剧的或大规模的通胀可能是一种不公平的财富分配方式,因为它不可避免地以牺牲穷人的利益为代价来造福已有的财富。虽然它对英美普通人的影响可能并不明显,但在经济不那么稳定的国家,数十亿公民痛苦地感受到这种影响。

法定货币体系也是现代长期战争的推动者。政府可以为战争印更多的钱,通过通胀把成本分摊在后代身上。这意味着更长、更昂贵的战争。第一次世界大战是一个悲剧性的例子,因为主要行动者用通胀为战争的后期阶段提供了资金。俄罗斯和德国均暂停了金本位,在金本位下法定货币可兑换为固定数量的黄金。相反,他们暂停了兑换并印出没有黄金支撑的钱来继续战斗。结果,战争最终持续的时间比任何人想象的都要长。德国战败后,他们能够支付巨额赔款的唯一方法就是印更多的钱。到1923年,德国马克贬值到其战前价值的万亿分之一,为第二次世界大战奠定了基础。

近期也有类似的政府挥霍性支出。无论人们如何看待美国军事介入阿富汗和伊拉克,这些入侵的成本都超过了5.9万亿美元。如果要求美国纳税人直接为战争提供资金,那么每个家庭将承担超过46000美元。

现代货币体系的另一个问题是,在全世界不同国家之间转移资金是极其困难的。中国、俄罗斯、阿根廷和印度尼西亚等国政府都在积极限制其公民可以兑换、转移或带出国外的金额。这主要是通过控制每个人兑换美元等外币的能力来完成的。例如,中国人平均每年只被允许兑换5万美元的人民币。

在世界其他地方,即使是在当地获得本地法币的能力也会严重受限。在2015年金融危机之后,希腊公民被限制每天从他们的银行账户中提取超过60欧元,这清楚地告知他们无法控制本该属于自己的钱。

即使人们可以向国外汇款,也很麻烦且成本高昂。2018年,移民工人和难民向境外汇出了近7000亿美元来支持亲人。汇率和关税消耗了450亿美元的资金,这对那些没有多余的钱的人来说是一笔巨款。

所有央行都是其国民经济的一个重大单节点故障。在某种程度上,美联储是所有世界银行的央行。对于美国人来说,这种安排似乎运转良好。任何地方都接受美元,大多数人很容易开设银行账户,获得信贷额度,并支付商品和服务费用。大多数美国人并没有明显受到通胀的影响。

充满活力的美国经济有助于巩固和推动当今的全球经济体系。其核心是美元本位,这是一种全球货币霸权,始于一起鲜为人知的事件,它发生在1944年新罕布什尔州的一家酒店,被称为“布雷顿森林协定”。

随着第二次世界大战即将结束,全球大国在布雷顿森林举办了一场聚会来建立统一的货币秩序。在三周的时间里,来自44个国家的700多名代表就未来金融体系的结构进行了辩论和谈判。一些代表建议建立一种名为班科(bancor)的新国际储备货币。最后,代表们同意他们的货币将与美元挂钩。因此,今天的国际贸易主要以美元结算,每个国家都试图维持他们的美元储备。

美元对全球经济体系的核心性质体现在资金在各国之间流动的方式上。例如,从韩国汇款到菲律宾。韩元通常不可能被直接兑换成菲律宾比索,因为这两个国家手上没有足够的对方货币。相反,他们依靠美元和一系列交易。首先,韩元在首尔被卖成美元。这些美元通过美国银行从韩国银行转移到菲律宾银行。最后,马尼拉的银行将美元兑换成菲律宾比索。这需要至少几天时间,并且会产生外汇和交易费用,从流行路线的百分之几到不太流行的路线的低两位数百分比。即使对于小额汇款来说,这种跨境支付的全球平均成本仍然超过7%。

 虽然世界在许多方面从美元本位中获益,但它也导致了一种脆弱性,即每个经济体都在某种程度上依赖美元,并且很容易受其崩溃的影响. 结果就是美国的少数银行倒闭, 可能导致全球性的经济灾难。

财务隐私的终结

过去二十年的货币数字化导致个人隐私水平不断下降,每笔交易现在都被用于政治控制和可能的商业利益挖掘。电子货币已存在很长时间,但直到最近才出现让有效进行大规模监视成为可能所需的大数据分析。无论是线上购买还是实体购买都不安全,因为政府和广告商在越来越多地挖掘每个人的偏好、购买决策和社会关系画像。这些用户画像就像个人隐私数据的足迹和指纹,每个人都独一无二,每次新购买都会使其变得更加精致和易于识别。这会让我们生活在这样的一个世界里:在谷歌搜索一次产品可以导致几分钟后出现同一产品的 Facebook 和 Instagram 广告。

公众对企业和政府追踪公民的消费行为有着不同的反应。有些人觉得它令人不安,其他人认为这是对隐私的重大侵犯,而大多数人似乎并不关心。无论哪种方式,事实是,除了控制货币供应和资金可以被发送到哪里之外,当局现在几乎可以了解买家和卖家的一切。世界上越来越多的数字支付系统可能会导致个人隐私的消亡。

存在另一种方式吗?

四种全球现象——个人财富的贬值、价值转移的限制、金融中心化和隐私的丧失——代表了个人在 21 世纪货币体系中的主要风险。随着各国努力维持现状,世界各地的人们都感受到了压力。

如果出现一个新系统,其中政府没有能力随意贬值货币,不露面的公司无法冻结用户资金或拒绝处理交易,会怎么样?如果货币完全是数字的,可以被世界上任何地方的互联网访问者使用,而无需征得当局的许可,会怎么样?

在 2008 年金融危机之后,有人决定建立这样一个系统,为下一次重大的金融革命奠定基础。

第二章 什么是比特币?

2008 年 9 月 15 日,著名投资银行雷曼兄弟(Lehman Brothers)申请了美国历史上最大的破产案。成立于 1850 年的雷曼兄弟的倒下,是全球借贷狂潮的高潮。该公司的风险远高于该公司抵押担保证券(包括许多高风险次级抵押贷款)的总价值。当房主停止支付抵押贷款时,该公司变得无力偿还债务,无法恢复。

突然间,各家银行在雷曼兄弟和彼此之间建立起来的信任蒸发了。在这种信贷危机中,企业发现很难借出贷款来为他们的活动提供资金。由于没有资金购买库存、投资新设备或支付工资,许多行业的公司看起来都无法继续经营。恶性循环似乎迫在眉睫。

美国财政部和美联储迅速采取措施,通过借钱给银行来维持金融体系的运转,从而避免经济危机。2008 年 10 月 3 日,国会通过 2008 年紧急经济稳定法案来救助了几家陷入困境的银行。政府花费了数千亿美元来支撑崩溃的金融部门。

走进比特币

2008年10月31日,在美国政府授权7000亿美元救助银行的几周后,化名中本聪(Satoshi Nakamoto)的一位(或一群)匿名人士发布了一份技术白皮书,概述了一种名为比特币(Bitcoin)的新电子支付系统。中本聪把这份白皮书提交给了一个名为赛博朋克(cypherpunks)的密码学研究者电子邮件列表——他们是一群隐私活动家,创造了挑战监控和滥用国家权力的工具。

白皮书有两个重要的吸引点。首先,作者选择使用假名。中本聪的身份至今仍然是人们关注的一个谜。其次,该论文引入了以前从未存在过的东西:不依赖于一个中央权威的数字货币。之前很少有人认为这种突破甚至是可能的。

几个月后,中本聪推出了比特币网络,并留下了一行文字说明用意,这行文字被嵌在比特币账本的第一个条目里:

The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks

(泰晤士报 2009年1月3日 总理即将面临银行第二轮救助计划)

这是2009年1月3日出现在英国著名报纸《泰晤士报》上的一个标题。中本聪向全世界传达的信息是,以牺牲人民为代价救助银行的现有体系破产了。比特币的去中心化金融技术是一条出路。

要理解比特币背后的科学创新,首先要理解稀缺性。

两种稀缺性

在物理领域,有两种形式的稀缺性。第一种是人造的(以及在此意义上,人为的):比如限量版香奈儿手提包、迈克·乔丹篮球卡、罕见年份的葡萄酒或特定艺术家的编号艺术品这样的收藏品。这也称为中心化稀缺。请注意,这些物品往往存在假冒问题。

第二种稀缺是自然的。这个类别包括盐(salt,“工资/salary”一词的来源)、来自加纳的玻璃珠、来自美洲原住民文化的贝壳、来自中国的白银,当然还有世界各地的黄金。这些是去中心化稀缺的例子,往往更难以伪造。

盐和黄金等去中心化、稀缺的商品被用作货币并非巧合。首先,使用没有个人或团体控制的商品是公平的。其次,这些商品更难以伪造。最后,稀缺性有助于保持经济交易容易进行,因为没有必要携带不合理数量的货币来买东西。

两种不同形式的稀缺性的区别在于能否被控制。中心化稀缺是由一个公司或个人创造的——无论它是中国人民银行、美联储、一位艺术家还是一个大型跨国公司。该实体或中央权威通过创建、发行、回购和没收来完全控制商品的稀缺性。

去中心化稀缺商品是由自然创造的,这意味着没有中央权威来制造商品。没有制作,相反,这个过程更类似于收集或收获。为了开采一种天然稀缺的商品,如黄金或石油,矿工要从地下开采已经存在的东西。

在黄金的情况下,其积累在历史上不需要矿主之外的任何人的许可。换句话说,没有一个中心是所有黄金都诞生于此,也没有全球权威有权限制挖矿或增加供应。

这是中心化和去中心化稀缺商品,特别是那些被用作货币的商品,之间的关键区别。

为什么去中心化对货币来说是件好事

正如前面提到的,中心化货币一个不可避免的特征是创造者可以任意地膨胀供给量,随心所欲地印更多钱。虽然相比民主政权,这种做法在专制政权中更为常见并且更大程度上发生,但这种情况在所有社会中都会发生。

在影片《巴格西》(Bugsy)中,主角一次又一次地向投资者出售 Pink Flamingo 赌场的股份。对每个人,他都以10000美元的价格出售赌场的20%。他把股份卖给了十几位投资者,歪曲了他们购买赌场的数量。每个投资者都假设自己现在拥有赌场的20%,但实际上他们拥有的要少得多。然而,巴格西却受益匪浅,因为他拿到了更多的钱。

每个中心化商品都面临同样的激励问题。中央权威可以创造更多的这种商品,稀释所有其他所有者的价值。印出更多货币的央行通常会为这种行为制定积极有益的社会目标,如建设社会基础设施,支持社会福利计划或稳定经济危机。但是,回想一下第1章的坎蒂隆效应:即使合理使用这种权力,也会牺牲穷人和无权者,为富人和当权者带来好处。印钱的能力造成了一种道德风险。

当然,稀释也可能发生在去中心化的货币上。新技术可以使收集一种罕见的天然商品更便宜,因此市场可能充斥着新的供应。一旦一种商品失去其稀缺性,它就会变弱和健全。这就是为什么盐、贝壳和玻璃珠不再被用于货币。它们在过去很难去大规模采集,但由于技术创新,采集它们现在变得简单和便宜。

黄金是为数不多的例外之一,即使经过数千年的开采,黄金仍然保持着非常好的价值。虽然黄金具有一些工业和装饰用途,但其历史挖矿难度意味着一种相对稳健的货币,其稳定的购买力使其成为非常好的价值储存。即便在今天,黄金首饰在一些国家仍被当成对冲经济危机的一种方式。黄金的主要缺点是其物理性和重量,因为存储、安全和转移都可能具有挑战性。

许多比特币支持者认为,比特币最终可能会取代黄金作为长期储蓄的首选价值储存。正如本章所示,它是去中心化的,比黄金更稀缺,并且也更易于运输和安全存储。

去中心化的数字稀缺性

随着互联网的出现,信息终于可以被数字化并大规模分发。复制一份数字文件比在物理世界中复制某物品更容易,也更便宜。

货币的数字化是电子商务的必要创新,消除了物理转移的需要。一切都可以以电子邮件或网页加载的速度发送,从而减少摩擦并使贸易真正全球化。数字版本的法定货币由银行创建,然后由信用卡网络(Visa、万事达卡),零售公司(阿里巴巴、亚马逊、苹果),甚至互联网本地支付处理商(微信、PayPal、Square)处理。

由于他们货币使用的唯一仲裁者,所有这些公司都可以审查交易。他们可以没收资金并关闭账户,而且经常在没有客户同意的情况下这样做。更重要的是,由于它们是中心化结构,这些公司往往是政府压力或甚至黑客攻击的目标,这可能导致客户资金或数据的损失。在比特币之前,这是数字货币不可避免的取舍:它必须是人为稀缺的,或者说由中央权威控制的。似乎没有办法在数字领域创造稀缺性。

中本聪在2008年10月31日发布了一项突破,提出了比特币这种新的数字货币,其稀缺性源于数字领域中存在稀缺物品的事实:稀有数字。

一些最稀有的数字是素数。素数(如2、3或5)只能被1和它自己整除。

随着数字越来越大,素数越来越少。例如,在1和100之间,有25个素数。你可能会期望在1到1000之间有250个素数,但只有168个。在1000亿之后,素数变得非常稀缺,以至于对于最大素数的全球数学搜索仍在继续进行之中。

在比特币网络中,新比特币是通过全球竞争来生产的,比特币挖矿的参与者需要找到稀有数字,就像素数一样。这使得数字领域的去中心化稀缺成为可能。这就是中本聪的发明如此深刻的原因。在比特币之前的每一项资产,要么完全中心化(《魔兽世界》里的黄金),要么是实物的 (白银),要么无限丰富(MP3)。比特币之前根本不存在去中心化的、数字的和稀缺的资产。

比特币挖矿:去中心化支付处理

比特币的去中性化本质基于这样一个事实:它是一种稀缺的天然商品(类似黄金)并且很难找到。就像挖黄金一样,挖比特币是在更为常见的情况下寻找非常罕见的东西。一旦比特币矿工找到合适的稀有数字,就可以便宜且容易地被其他人验证,就像黄金可以相对容易地与愚人金区分开来。

比特币矿工使用功能强大的计算机来搜索特定的稀有数字,而不是使用镐和挖掘机来搜寻黄金。一旦找到,每个稀有数字都被称为一次工作量证明(proof-of-work),因为它向每个人证明,寻找它花了很多工作量。

与黄金一样,挖矿不需要来自一个中央权威的许可:任何人都可以下载挖矿软件来开始搜索符合标准的稀有数字。

甚至比挖黄金更好,不需要特殊类型的土地,只需要计算机设备和负担得起的电源。因此,世界各地的矿工在竞争中独立搜索,以找到符合比特币网络要求的标准的工作量证明。

因此,比特币在没有单点故障的情况下运行。与中心化系统形成对比。如果Visa网络出现故障,没有人可以使用Visa卡支付任何费用。Paypal或亚马逊同样如此,如果它们各自的网络出现故障。与这些公司不同,比特币没有中央权威或单点故障。没有人可以选择审查特定交易。比特币的矿工网络提供了一种关键的核心服务: 在没有一个中央权威的(以及其带来的缺陷)情况下永不停歇的处理交易。

比特币交易如何运作

那么比特币交易是如何运作的?

要理解这一点,请想想你可能更为熟悉的事情:银行的账本系统。在有人写一张支票来为一件商品或一次服务买单后,接收人去他的银行存入支票。假设两个客户在该银行都有一个账户,银行只需借记发送人的账户并记入接收人的账户。整个过程只需要在银行的会计账本中添加两个条目。银行官员不会进入保险库,从发送人存放的硬币和账单中拿出确切的金额,然后将其存入接收人存放的硬币和账单。使用账本进行会计处理是一项重要的历史发明,使货币的流转好不费力。在比特币里,相当于一张银行支票的是一笔交易(transaction)。

比特币运营着一种被称为区块链(blockchain)的特殊账本。成千上万运行着比特币验证软件的人,而非中央权威,在不断检查区块链。运行该软件的每个人都会保留整个账本的副本并验证新条目。这被称为运行一个全节点(full node)。每个全节点不断检查账本以强制执行相同的比特币规则,这样,任何中央权威都不能随意编辑记录来窃取比特币或花费他们没有的比特币。比特币的区块链被称为公链(public blockchain), 因为任何人都可以查看交易记录。

比特币所有者以与编写支票相同的方式进行交易。他们指定金额,然后签署支票。但是,比特币所有者不是在一张易于伪造的纸上乱写他们的名字,而是通过密码学用数字签名(digital signature)签署他们的交易 。

这个数字签名是使用一个只有比特币所有者知道的秘密来创建的。这个秘密被称为私钥(private key)。使用私钥,发送人可以制作数字签名,向接收人证明发送人拥有比特币。

用户将他们的比特币存储在钱包(wallet)里,钱包是在计算机、电话或专用硬件上运行的软件。每一秒,新的比特币交易都是从世界各地的钱包开始的,但没有中央支付处理商。相反,来自世界各地的矿工竞相将交易记录到账本中。他们运行他们的计算设备,并试图找到一个特殊的稀有数字。每隔10分钟左右,世界某处的比特币矿工就会找到工作量证明,并将其与一组等待处理的交易组合成一个区块(block)。然后矿工将此区块提交给比特币网络进行验证。

每个区块都像比特币全球账本中的新的一页,网络上的全节点验证其中包含的交易是否有效。任何人都可以运行全节点,因此成千上万的用户不断验证每个新区块的有效性。如果网络确认矿工的建议区块有效,那么矿工将获得12.5个新比特币的奖励,并且该区块及其中包含的所有交易成为比特币历史的永久部分。在撰写本文时,典型的比特币链上交易需要不到一个小时才能在区块链上完成。

比特币区块链的名称源于它是历史账本中所有区块(或所有页面)的集合。换句话说,区块链是比特币网络上自2009年1月创建以来所有交易的完整、不可变的账本。

组成比特币网络的有数千个全节点。每个全节点独立地验证来自矿工新建议的区块。相当适中的硬件要求意味着大多数现代笔记本电脑都可以运行比特币全节点。由于运行全节点仍然相对便宜且多数人负担得起,因此网络仍然是去中心化的。

精通比特币:为什么它对自由、财务和未来至关重要(上篇)比特币的货币政策

与目前的央行体系不同,比特币的货币政策是透明和一成不变的。

如何发行新比特币?如上所述,找到有效的工作量证明并将其与一组有效交易配对——制作一个有效的新区块——的矿工有权获得所谓的区块奖励。在撰写本文时,区块奖励是12.5比特币并每四年减半一次,这意味着奖励将是2020年的6.25比特币,2024年的3.125比特币,等等。

如果矿工试图欺骗并要求超过预定区块奖励的奖励,则该区块被验证该区块的所有全节点拒绝。全节点检查所有建议的区块,任何不遵守规则的区块都不会被放入其区块链中。这类似于银行拒绝发送帐户透支的支票。结果,没有人可以伪造假比特币。尝试花费不存在的比特币的任何欺诈性交易,以及包含此类交易的任何区块都将被全节点拒绝。

一个无效区块对矿工来说是昂贵的,因为它被拒绝了,而他们运行自己的计算设备来找到工作量证明所花费的大量电力被浪费了。这让欺诈变得非常昂贵,并保护了比特币网络。但是,如果比特币网络上只有少数全节点,那么矿工可能会通过贿赂那些少量的全节点来让一个欺诈性区块进入区块链。由于网络上有数千个全节点,并且由于它们在地理上分散且彼此不未知,因此这种策略几乎肯定会失败。

中本聪从一开始就设定了所有比特币的总供应量为2100万。今天,超过85%的比特币已经被挖出来了,这意味着现在有超过1700万比特币在流通。其余的将按照一份众所周知的时间表,以越来越小的量奖励给矿工们。

区块链技术:仍在等待

许多人试图复制中本聪发明的成功。一种流行的策略是采用比特币的区块链账本系统并将其应用于其他用例。自2014年以来,许多知名公司都试图在各个行业中使用区块链,投入了数百万美元。这引起了围绕区块链技术(blockchain technology)的大量炒作和媒体关注。

不幸的是,到目前为止,大多数这些尝试都相当于开叉车去杂货店购物。该车辆在其原始环境中完美运行(存储去中心化数字货币的账本),但对于其现代应用来说似乎太慢且有不必要地浪费,(譬如区块链上的医疗保健记录、在区块链上追踪农产品来源、把天气数据放上区块链等)。

比特币是四个重要组成部分的组合产物,区块链只是其中之一。首先,比特币是一种稀缺的数字资产。第二是比特币是一个有大量全节点的点对点网络,无法被关闭或被审查。第三是挖比特币需要找到有效的工作量证明数字,这让欺诈成本非常高, 并且保证了随意性和稀缺性。第四是比特币有一个完全可公开审核的区块链。这四种技术紧密结合,当一部分被移除时,结果就没那么有用了。

对于比特币这样的纯数字资产,使用区块链作为公共记录是有效的。它的创造和它的转移的每个实例都是完美记录和绝对可靠的。但对于咖啡豆或医疗保健数据等现实世界的对象,无法保证信息是绝对可靠的,因为出于疏忽或甚至是彻头彻尾的欺诈,在数据源和每个数据输入期间总是存在错误的可能性。因此,必须有一个中央权威来保证所有信息,这从一开始就消除了对区块链的需求。

尽管如此,为了寻找去中心化货币之外的用例,人们已经投入了大量资金到区块链技术里。在撰写本文时,暂时没有人能够用区块链来创造一种大规模的记录存储系统, 使其可以与传统系统优势相当或者有显著改善。

其他加密货币怎么样?

人们不只是试图复制比特币的区块链;他们还尝试创建其他加密货币,因为这些新数字货币的发送人使用数字签名来签署交易,就像比特币一样。这些项目通常被称为山寨币或代币,它们不是去中心化的,而且许多都是彻头彻尾的诈骗。Bitconnect 是加密货币欺诈的一个著名例子。

少数加密货币可能具有正当的用例。这些包括门罗币(Monero,XMR)和大零币(Zcash,ZEC),它们旨在让用户以比比特币或以太坊(Ethereum,ETH)——用于尝试和构建区块链应用平台——更私密的方式进行交易。大公司也在试验加密货币。Facebook宣布了Libra 数字货币,由于数十亿人使用Facebook的服务,它有可能变得非常流行。然而,Libra本质上是中心化的,不会有比特币的抗审查和稀缺性。

有几个团体试图以特别厚颜无耻的方式复制中本聪的成功,并创造出了几种名称中包含比特币一词的加密货币。因此,对于哪种加密货币是真正的比特币,人们经常搞混。要区分它们,请在交易所和钱包里查找代码BTC。比特币的变种就像是愚人金;它们可能看起来相似,但更中心化,价格更低。这些包括比特币现金(Bitcoin Cash,BCH),比特币黄金(Bitcoin Gold,BTG)和比特币中本聪愿景(Bitcoin Satoshi’s Vision,BSV)。

小结

比特币是一项深刻的系统工程突破,为现有的金融系统提供了新的替代方案。

比特币是一种数字货币,在全球范围内易于交易,因为它可以在几分钟而不是几天内结算。

比特币是一种稀缺资产,可以抵御肆意通胀的威胁。

比特币是去中心化的,可以抵抗任何人审查。

比特币是当今世界上唯一的去中心化、数字化稀缺的货币。

比特币有可能颠覆当前的货币秩序。

——————

继续阅读请点击下方:

精通比特币:为什么它对自由、财务和未来至关重要(中篇)

第三章 比特币的价格和波动性

第四章 为什么比特币对人权至关重要

精通比特币:为什么它对自由、财务和未来至关重要(下篇)

比特币26问

其他资源

词汇表

原创文章,作者:星球君的朋友们。转载/内容合作/寻求报道请联系 report@odaily.com ;违规转载法律必究。

Odaily星球日报提醒,请广大读者树立正确的货币观念和投资理念,理性看待区块链,切实提高风险意识;对发现的违法犯罪线索,可积极向有关部门举报反映。

参与讨论

登录后参与讨论

星球君的朋友们

特邀作者

星球君的朋友们

优质区块链文章转载

总文章数: 1269


分享至

微信扫一扫分享

0