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Facebook与加密货币:每一次蠢蠢欲动,都想登顶封王

2019-12-24 08:00:00

2020年Libra可以吗?全球性货币、稳定的价格、背后的大公司以及数十亿美元的资金。有什么问题吗?

编者按:本文来自头等仓区块链研究院(ID:first_vip1),作者:David McNeal,翻译:头等仓(First.VIP),Odaily星球日报经授权转载。

从2016年到2019年,Facebook观望着区块链与加密货币,暗地里磨刀霍霍。都说,2020年Facebook的Libra可能正式问世,将为加密货币领域带来翻天覆地的改变。但目前Libra在当局和加密社区两头不讨好,2020年真的可以吗?Libra真的可以吗?

Facebook与加密货币:每一次蠢蠢欲动,都想登顶封王

(来源:美联社)

两年前比特币和其他加密货币的价格飙升数千个百分点,在全球范围内掀起轩然大波。此后加密货币和区块链行业一直匍匐前行,缓慢发展。但今年,突然之间,它们开始加快步伐,并与AI、物联网等最新技术并驾齐驱。

今天的科技巨头似乎很难不涉足区块链和加密货币行业,纷纷开始开发自己的产品。亚马逊、微软、Facebook等几乎所有科技领域的巨头,要么已经拥有了自己的区块链和加密货币产品,要么正在开发这样的产品。这反映出,每个准确理解这两种技术的人都希望在未来可以看到它们被大规模采用。这种理解不仅进一步激励了大型技术公司,也激励了中小型企业探索如何将区块链和加密货币融入到他们的商业模式中。

用这两种技术创造出有趣而独特的东西带来的兴奋已成燎原之势。在几个月的时间里,区块链和加密货币成了科技界炙手可热的新事物。大巨头们接连开始制定试验计划,Facebook就是其中之一。

虽然大型科技公司参与新技术通常被认为是扩大新技术采用范围的有利手段,但对于Facebook尝试区块链和加密货币的举动,情况似乎并非如此。

Facebook缘何涉足加密货币?

直到2018年6月,Facebook与加密货币和区块链的关系时断时续。据可靠消息称,Facebook在2016年开始探索区块链,但当时并未透露出它想做什么。2018年1月,Facebook禁止了其平台上所有区块链和加密货币相关的广告,以防止用户被引诱投资高风险金融资产。该禁令实施四个月后,即2019年5月,Facebook再次改变策略,推出区块链和加密货币广告。

随后,在2019年6月18日,Facebook公布了自己的加密货币项目,但没有透露该项目的更多细节。虽然Facebook没有透露任何具体细节,但其官网上对区块链及加密货币相关职位的持续增长的需求,清楚地显示了该项目正在成长。

期间Facebook方面口风很紧,直到2月底,《纽约时报》发表了一篇报道,引用了Facebook加密货币项目的五名团队成员的话,大家才知道,Facebook计划在2019年上半年发布其产品。

随后,许多其他新闻报道披露了Facebook加密货币的不同方面。很快,Facebook公布了它的项目名称——Calibra和它的稳定币Libra。

在科技发烧友、加密货币社区和该社交平台本身的用户中对Libra大肆宣传之后,Facebook于2019年6月发布了Libra白皮书。这是第一次人们能够确切地了解Facebook试图通过其加密货币项目Calibra达到什么目标。而随后对该项目的深入调查引发了人们对该项目的兴奋和怀疑。

Libra是什么?

Libra是Facebook在其名为Calibra的区块链项目下开发的加密货币。根据Libra白皮书,Libra是一种与法定货币储备挂钩的全球货币,这让它成为一个稳定的货币。这意味着一个Libra的价值总是等于支撑它的货币的价值。

Facebook让Libra成为稳定币,将让人们享受到加密货币的低成本和高速度,同时不必担心其价格波动。

Libra的目标是颠覆当今的金融生态系统,就像Facebook和WhatsApp颠覆电信业一样。该组织打算让全世界所有人都可以不受任何限制地使用它,并让他们“使用到一个安全、稳定的全球银行系统”。

正如白皮书所述,比特币将由100家成员机构管理,其中包括Visa、MasterCard、PayPal、Uber、eBay和Spotify等。

是什么让Libra受到各方质疑?

到目前为止,Libra的一切听起来都很好:全球性货币、稳定的价格、背后的大公司以及数十亿美元的资金。有什么问题吗?

嗯,很多。让我们探索一下。

1. Facebook的庞大“帝国”与黑历史

Facebook是一个庞大的社交媒体平台,目前用户数量超过24亿,超过三分之一的世界总人口;在维护用户隐私方面,它的声誉很差。两个因素综合在一起,促成了今天立法者和加密货币社区质疑Calibra的主要原因。

2018年,Facebook被指控允许政治咨询公司剑桥分析有限公司(Cambridge Analytica Ltd.)在未经用户许可的情况下,从他们的Facebook个人资料中获取数百万用户的数据。该组织随后利用这些数据在2016年总统大选期间做广告,并在英国脱欧公投期间操纵民众。

报道称,Facebook知道剑桥分析公司在未经用户同意的情况下从Facebook个人资料中窃取个人数据。这引起了公众的强烈抗议,Facebook的声誉也从一个值得信赖的社交媒体平台变成了向第三方出售个人数据的骗局。

仅仅一年之后,当Facebook先前的丑闻还没有从人们的脑海中抹去的时候,Facebook推出了它的加密货币项目Calibra。而且,由于这一次Facebook的项目与它自己的加密货币有关,当局和用户都认为更难信任这家公司了。

目前,全球近三分之一的人口拥有Facebook个人账户。大约50%的网站与Facebook有某种形式的合作。考虑到这一点,如果Facebook能够推出自己的加密货币,它可能会使Facebook成为世界上最强大的组织;我们甚至可以说,一个数字帝国或者最大的中央银行。

不难想象,多数国家的政府绝不会希望Facebook这样的公司通过推出其加密货币Libra来获得尽可能多的权力。这是Libra面临来自各方激烈批评的关键原因之一。

2. 监管及美元的主导地位

与当前的其他加密货币项目相比,Libra确实面临着更多的审查,这确实是因为Calibra的母公司享有盛名。然而,来自美国不同区块链项目的其他加密货币也面临着类似的命运。最近的一个例子是Kin,它是曾经著名的消息传递应用程序Kik的加密货币项目。该项目的首席执行官最近宣布,他们将关闭消息应用程序Kik,以便为他们的加密货币项目和与SEC的抗争节省资金。

在Facebook的Calibra法庭听证会上,该项目首席执行官David Marcus受到了多方面的质疑,从用户安全和用户隐私到Facebook在货币问题上的权威,再到Libra在洗钱和金融稳定性等方面的合规问题。Marcus已经回答了立法者的这些问题,但是Libra遵守美国法规的不确定性仍然存在。

Sherrod Brown,俄亥俄州的民主党人,在Calibra的听证会上是委员会的一员,他说:

“Facebook是危险的。Facebook可能并不想变得危险,但可以肯定的是,他们并不尊重他们正在探求的技术的力量。就像一个刚学会走路的孩子,手里拿着一盒火柴。Facebook一遍又一遍地烧毁房子,甚至称每一次纵火都是一次学习经历。”

另一个在法庭听证会上没有直接提及的议题是,政客和立法者担心它可能会对美元的主导地位产生影响。如今,美元是世界上最强势的货币之一,但由于Libra有能力通过Facebook、WhatsApp和其他平台接触数十亿人,这种地位可能面临挑战。

无论这是Facebook和政府之间的权力之争,还是政府针对可能随Libra的推出而产生的任何不受欢迎的和非法的事情所采取的应对措施,Libra的未来之路似乎并不平坦。

3. 去中心化的缺失

自从Facebook推出加密货币项目的消息传出的第一天起,社区的期望显然就不高。这主要是因为区块链和加密货币行业正在努力创建一个更去中心化的互联网,在那里,人,也即用户,是一切的中心,而Facebook拥有一长串在过去做完全相反的事情的记录。Facebook一直在从社交媒体的个人资料中窃取用户数据,并将其出售给第三方,而加密货币行业正努力将用户数据的所有权带给用户。这就造成了加密货币社区对互联网如何运作的期望和Facebook一直以来所作的之间的巨大反差。

这是加密货币社区相信Facebook的项目(尽管据说是建立在区块链之上)不会去中心化的一个强有力的理由。随着白皮书的发布,所有的怀疑都被证明是正确的。Libra白皮书列出了28家主要的公司、企业和非营利组织,他们将负责处理Libra区块链上的交易并维护总帐。更多的组织可能会加入这一团体,在2020年上半年Libra推出之前,这一数字将达到100个。这意味着最多有100个成员(即区块链语境下的节点)将在区块链上批准和写入交易。

加密货币社区发现100个节点太少了,不足证明Libra的去中心化。从长远来看,比特币网络目前有超过1.1万个节点,它们授权并在区块链上广播交易。

因此,尽管Facebook称Libra是一个去中心化的项目,但加密社区认为“此中心化非彼中心化”。

结论

的确,敌人的敌人就是朋友。

加密货币社区和立法者正在努力理解并制定加密货币法规,他们已经有很长一段时间没有任何共同的想法了。然后Libra出现了。这两类人曾就加密货币进行过没完没了的争论,但最终在一件事上达成了一致:Libra应该被阻止,因为它不适合存在。

不过,很明显,有关部门和加密货币社区的关注与“Libra是什么”关系不大,而更多地与Libra的母公司Facebook有关。如果Calibra是一个独立的组织,或者是一家拥有更好社会声誉的公司的分支机构,它面临的审查就会少得多。

如果说Libra不会提供任何有用的用例,或者它不会信守提供一个容易访问的金融生态系统的承诺,那当然不对。然而,让Facebook这样的公司来管理Libra这样的项目,其后果可能弊大于利。所以,以“所有人的福祉”为名义,立法者们会想尽一切办法确保Libra的问世不会像Facebook那样超出自己的控制。

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