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我29岁退学创业,36岁站上纳斯达克

2019-11-22 15:36:00

反观这场上市大秀,一切正如张楠赓所言:九败一胜才是探险的真貌,在抵达终点之前,只有日复一日的计算、试验失败的沮丧和成功时旁人不解的兴奋。

文 | 昕楠  编辑 | 卢晓明

出品 | Odaily星球日报(ID:o-daily)

我29岁退学创业,36岁站上纳斯达克

纽约时代广场人来人往。见证了形形色色的企业前来敲钟的纳斯达克,迎来了第一支矿机股。

这时的纳斯达克演播厅里,或许没有人能比张楠赓的心情更复杂。对于一个创业者来说,IPO绝对算得上是职业生涯中的高光时刻。

如潮般的掌声的背后,张楠赓等这一刻等了太久,3 年间嘉楠耘智 IPO 屡败屡战,但仍坚持不懈地递交招股书,才在纳斯达克圆了上市梦。

张楠赓看似温厚老实的外表下,实际上有一颗躁动不安的心,想要挑战世界,想要做个英雄,哪怕只有 5% 的可能,也要去试一试。

比特币,激活了他的 B 面人生。如果没有比特币,南瓜张可能永远沉迷在用动漫来打发百无聊赖人生的死循环里;如果没有比特币,张楠赓也永远不会以 40 亿身家的企业家的身份出现在胡润白手起家富豪榜当中。

坐上了矿业三大巨头之位后,张楠赓开始一点一点丢掉“南瓜张”的光环。永远不停止折腾,可能才是张楠赓真正的人生哲学。

嘉楠上岸,币圈沾光

纽约时间早上 9 时 30 分,如潮水般的欢呼、鼓掌声中,比特币矿机厂商嘉楠耘智创始人张楠赓双手拍下纳斯达克开市按钮,敲钟铃响。从这一刻起,中国矿机第一股“嘉楠”就正式在纳斯达克挂牌交易了。

此时的北京,已经进入深夜。但北京宝格丽酒店里,一场敲钟现场直播会正在热火朝天地进行。

这是嘉楠耘智团队为媒体们举办的一场敲钟现场连线,倒数结束时,北京现场金花闪闪飘下,人人都举起了手机记录下这一历史性画面,工作人员们情绪高昂,在现场群里高呼“yes we CAN”。

我29岁退学创业,36岁站上纳斯达克

当然,不只是嘉楠耘智的人,几乎整个币圈都在为此兴奋。作为比特币的上游企业,矿机厂商成功 IPO,太特殊不过了。 

业内人士评价:“嘉楠上市突出的贡献,是股价和币价第一次直接挂钩。”

不过,与向来“低调做人”画风大相径庭的是,嘉楠耘智在上市的宣发上,出手阔绰。

除了在北京顶奢酒店宝格丽举办一场连线会之外,敲钟前夜,嘉楠耘智还买下了杭州钱江新城夜景的 LED 大屏广告造势,沿江一带的高楼滚动播放起了 BTC、区块链、嘉楠相关的灯光秀。

“颇有一番房地产公司开年会的感觉,奢华且毫无意义。”对于声势浩大的嘉楠,有人给出了这样的评价。

嘉楠成功上市,币圈跟着沾光。不仅 BTC 灯光秀航拍视频刷屏朋友圈,敲钟当天“WE LOVE BTC”的标语站也站在了纳斯达克 LED 大屏正中央。

我29岁退学创业,36岁站上纳斯达克

嘉楠借着上市为行业高调造势,实力营造了一场币圈人的狂欢盛宴。 

可以肯定的是,今日过后,无人不知南瓜张。

宅男张楠赓开启 B 面人生

用上帝视角再往回看,比特币帮很多人都“改了命”,张楠赓就是其一。

站上纳斯达克时,张楠赓已经 36 岁了。当年的退学创业的初生牛犊长出了白发,但也熬成了矿业巨头。8 年间矿业江湖格局发生巨变,但那片江湖上依旧流传着他以“南瓜张”的身份打下江山的传说。

2011 年,张楠赓还是北航里的一名“穷学生”,靠着 B 站上的动漫番剧打发着无聊的人生。一年看 500 部动漫,不在话下。

回校深造之前,张楠赓曾在航天科工集团担任三年的技术人员,但这份工作并不是他想要的。用张楠赓的话来说,他需要为自己寻找一些更有挑战性的东西,于是他选择了返校进修。

就是在这个时候,张楠赓结识了比特币。花了一整晚研究比特币的资料文献后,技术宅男张楠赓瞬间被点燃了。

他看到了比特币的闪光点:比特币有 5% 的可能性,能够改变世界。

对于普通人来说,“改变世界”是一个非常中二的“理想”,但或许对于热衷于热血动漫又正处于迷茫期的张楠赓来说,改变世界,才是真正的人生信条。

即便比特币只有5%的可能性,也值得尝试。

另一边,从 2008 年白皮书披露到 2011 年中本聪消失,期间,比特币逐渐从极客玩具变成了具备金融属性的“货币”一员。比特币迎来了一轮小牛市,当时,Mt.Gox 上的一枚比特币,最高交易价格在30美元左右。

矿业也在演进,同年 6 月,世界上第一款矿机 FPGA 出现。显卡组装式的 CPU 挖矿难以匹敌 FPGA 挖矿,FPGA 挖矿能达到的算力更是冲到了 GH/S 的级别。

于是,张楠赓也开始研制起 FPGA 矿机。起初,他只是奔着补贴生活费的心态,为海外的用户提供机器,因此张楠赓以“ngzhang”的 ID 名在比特币论坛中发布了自己的第一款产品 FPGA 矿机——Lcarus 与 Lancelot。

我29岁退学创业,36岁站上纳斯达克

张楠赓的 FPGA 矿机生意有了起色,“ngzhang”的口碑和名声也渐渐在圈子里打响,论坛里的小伙伴们给他起了新的外号——“南瓜张”。

退学创业,“南瓜张”成名了

但 FPGA 矿机并没能成为矿机圈的终点,很快,有关 ASIC 矿机的讨论提上了日程。

彼时,美国“蝴蝶实验室”正在开发 ASIC 矿机,并且计划不对外发售。也就是说,一旦 ASIC 矿机被 “蝴蝶实验室”研制出来,比特币网络的大部分算力都将掌握在他们手中,轻轻松松就能通过 51% 攻击的模式垄断整个比特币网络。

为了捍卫比特币世界的和平,“南瓜张”正面迎战了。他决定,通过自行研发 ASIC 并销售的形式,对抗可能由蝴蝶实验室带来的垄断情况。

很快,新的问题接踵而至。

学业上任务繁重任务让他无法专注于 ASIC 矿机的开发,但这是一场不等人的生死时速竞争。

29 岁的张楠赓意识到自己可能无法两全。

但张楠赓从来就不是优柔寡断的人,正如他放弃稳定的事业单位回到校园深造时一样果断,他当即决定,向教授申请休学,优先攻克ASIC开发难关。休学提案失败后,张楠赓又在第二天果断立刻决定退学创业。

那几天,几乎从不更新社交动态的张楠赓一连发了3条人人网动态交代自己的动向。

11 月 25 日:“准备休学创业。。。”

11 月 27 日:“与导师交涉休学未成,过两天继续”

11 月 28 日:“休学失败,直接退学”

我29岁退学创业,36岁站上纳斯达克

(张楠赓的人人网主页上依旧能看到这三则动态)

没想到的是,后来这场关乎比特币网络生死存亡的“保卫赛”,让“南瓜张”真的当上了“英雄”,他成名了。

不久后,“南瓜张”先于蝴蝶实验室做出了世界上首台 ASIC 比特币矿机,并命名为“阿瓦隆”(Avalon),这一名字来源于亚瑟王的传说,含义是极乐世界。除此之外,还有另一层深意——动漫「Fate」中的最强防御武器。

2013 年 1 月 31 日,张楠赓将研发成功的矿机寄给了美国比特币核心开发人员 Jeff Gazik,并获得了 Jeff Gazik 的开箱直播。

2013 年 3 月,一场比特币爱好者的聚会在当时火爆的创业者宝地「车库咖啡」举行,阿瓦隆成为了这场聚会的主角。

三十多位比特币爱好者到场,其中包含了神鱼、赵东、李笑来等如今知名的行业大佬,阿瓦隆矿机也在这场聚会中现身,并且现场演示了它的挖矿算力情况,当阿瓦隆矿机算力达到 70GHash/s 时,所有人都震惊了。

要知道,按照这样的算力,当时南瓜张设计的矿机每天能产生 357 个比特币,换算成法币,南瓜张开发的矿机一天可产出价值 20 万人民币的 BTC。

于是,人人争相抢购阿瓦隆 ASIC 矿机。有数据显示,当时一台矿机甚至被炒到了 30 万一台。

“南瓜张不仅没有偷偷利用阿瓦隆挖矿闷声发财,反而是信守承诺,把生产出来的第一批阿瓦隆矿机全部销售给了用户,为比特币算力去中心化作出了贡献。”

这时,有业内人士对张楠赓给出了高评价,称南瓜张是个“儒商”。

阿瓦隆成功研发后,同年 4 月,张楠赓与合伙人李佳轩在北京注册成立北京嘉楠捷思科技有限公司。

第一批机器卖座之后,第二批、第三批矿机预售也是瞬间抢空。但在预售产品的过程中,张楠赓曾遭遇质疑。

据彩云网对话中张楠赓透露,2013 年时,预计 10 周内发货的阿瓦隆一代芯片因为封装问题迟迟不能发货,不同时期的订单延迟了 6~10 周。

当时,团队成员的信息被人肉了出来,有人根据地址上门骚扰威胁,随后南瓜张表示将不再预售产品。

采访中,张楠赓耿直又诚恳:“尽管去年我们有很多做得不够的地方,但是请大家务必理解,对于当时刚(用退学的方式)走出校门的我来说,这就是我的极限了,我已经付出了 200% 的努力。”

艰难过冬,融资续命

于是,张楠赓开始想要走更简单的路——做一个芯片企业,将利润和风险移交给下游矿机厂商,阿瓦隆只赚设计费。

随后,张楠赓决定放弃出售整体矿机,选择将所有低利润的硬件方案开源,团队专注于芯片业务。

没想到,2013 年,政策给了比特币致命一击,BTC 价格跳水,很长一段时间里,张楠赓的矿机芯片生意并不好,一度没有资金进行流片。

竞品却没有停止追逐,就在这段时间,比特大陆正式专注技术研发,2014 年熊市时期拿下一笔融资,渡过熊市后日益壮大,但嘉楠耘智的研发速度似乎没有跟上,反倒是被比特大陆抢占了市场份额。

一直到 2015 年 10 月,似乎是在比特大陆的“倒逼”之下,嘉楠才继续做回矿机整机销售业务,推出了阿瓦隆A6矿机。

据零壹财经报道,2015 年 8 月,比特大陆开始预售蚂蚁S7 矿机,功耗257.3(W/Ths)。2 个月后,嘉楠耘智才开始发售阿瓦隆A6 矿机,功耗 300(W/Ths)。 

比特大陆优势显而易见。据报道,当时比特大陆的市场占有率达到了80%。紧接着,比特大陆再推出蚂蚁S9 矿机,又一次把嘉楠耘智甩在了身后。

寒冬中,ASIC矿机先行者阿瓦隆蛰伏得太久了。

2014 年 7 月时,张楠赓注册了自己的微博账号,并写下了一句话:“终于,阿瓦隆决定不再沉默。”这时候仍旧没有人知道南瓜张的真名是什么,只知绰号“南瓜张”。

随后,张楠赓开始以本名活跃在圈子里,不断出席各大活动现场,讲述嘉楠耘智的故事和愿景。

前期融资不足的嘉楠耘智从 2015 年开始,走上了融资养梦之路。即便当时嘉楠耘智很多业务并不挣钱,但如孔剑平等投资人依旧看好开发出阿瓦隆矿机的张楠赓。

据哔哔News 报道,在嘉楠耘智走入低谷期时,孔剑平和壹比特掌门人孙奇峰(森林人)分别出资 760 万和 140 万投给了嘉楠耘智。不仅如此,两人还为嘉楠耘智的融资四处奔走,两人拉来了浙江清华长三角研究院杭州分院旗下的水沐泽华基金,为嘉楠耘智再争取到了 250 万资金。

凭借融资 ,嘉楠耘智一点点活了过来。

上述报道中写道,在 2015 年投产 28nm 芯片时,张楠赓为了 3000 万预付款辗转多人找到了雄岸基金创始人及暾澜资本创始人姚勇杰,争取到了暾澜投资的 1700 万元。

我29岁退学创业,36岁站上纳斯达克

图:嘉楠耘智 2015-2019 融资情况 详见此前星球日报文章《嘉楠往事》 

为了筹备充足的资金进行芯片开发,嘉楠耘智开始高频地接受外部融资,嘉楠耘智走入了飞速发展期。最直观的表现是,嘉楠耘智的估值在几轮融资后涨的飞快。到了 2017 年,嘉楠耘智的估值就已达到近 33 亿人民币。

快速扩展,“南瓜张”摘下面具另辟蹊径

有了粮草之后,嘉楠耘智的产品也在不断更新:2015 年 28 nm ASIC 量产;2016 年第一代 16nm ASIC 量产;2017 年第二代 16nm ASIC 量产;2018 年第三代 16nm ASIC 量产;2019 年第四代 16nm ASIC 量产……

发展几年后,嘉楠耘智选择了 IPO 之路。2016 年尝试借壳曲线上A股失败后,嘉楠耘智还曾转战新三板和港股,但均以失败告终。此次的纳斯达克之行终于圆梦。

圆梦前的嘉楠耘智经历了太多。

单卖矿机,风险太大了。8 年来,矿业因比特币价格的浮沉迎来了数次洗牌,这也影响着矿机厂商的发展。

这期间,几乎大部分矿机厂商都在拓展自己的业务线,纵向打通上下游的矿场和矿池;横向拓展新的产品线,如AI芯片等。

为了更好上市,嘉楠耘智放弃了前者,选择后者。

据媒体 TMT 观察报道,从 2018 年开始,张楠赓把更多的精力放在了“二次创业”做 AI芯片上。也是这一年,嘉楠耘智发布并批量生产了第一代用于人工智能应用的 ASIC。

在报道中,张楠赓认为,矿机的产能不够,矿机市场的关注度正在减弱。因此他关注起了 AI,在他看来,AI 芯片产业的大门才刚刚向嘉楠耘智打开。

张楠赓想要舍弃“南瓜张”的光环,再战 AI 芯片。话里话外,张楠赓都是在为嘉楠耘智寻求一个新的增长点。万年老二想要上位,除了努力追赶第一名之外,以一个全新的业务破局未尝不可。

无论是放弃稳定的公务员工作,还是在矿机业务发展最鼎盛只是抽身而退,又或是现在专注 AI芯片开发,张楠赓但留给 80 后创业者张楠赓的时间还有多久呢?

热闹过后,纽约时代广场忙碌如常。开市之后,嘉楠股价大涨 40%,但不到半小时就跌破了发行价,市场表现并不如人意。

但对于币圈来说,嘉楠开了个好头,为当前平淡的行情带来一点涟漪,为动摇的存量币民打下一剂强心针。

未来只会有越来越多的区块链公司,飞去 1 万公里外的纽约,在享受过金花绚烂之后,打开一瓶香槟,庆祝成功上岸。

附录:嘉楠耘智发展大事记

我29岁退学创业,36岁站上纳斯达克

图:嘉楠耘智发展大事记 详见此前星球日报文章《嘉楠往事》

参考文献:

嘉楠往事

南瓜张和他的嘉楠耘智:三次抉择错过一个时代 ——嘉楠耘智简史

嘉楠野史

彩云专访ngzhang:28nm芯片0.5w/G将于10日内流片

矿机教父之争:布道者、独裁者和先知者

曾一天挖357个比特币,矿王“南瓜张”如今安在?

神秘消失的矿机“始祖”

嘉楠科技张楠赓:做数字世界探险者 用AI改善人类生活

嘉楠CEO张楠赓:不做替代品,只做开拓者

宅男张楠赓的逆袭与盛世危机 | 人物志

嘉楠上市 张楠赓“臣服”

一个资深矿机生产商的自述:我为什么跨界去做AI芯片了

张楠赓:从矿机转向芯片

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