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区块链:即将改变世界的隐形技术

2019-10-26

如何建立一个运行在区块链上的世界?

推广

编者按:本文来自碳链价值(ID:cc-value),作者:Rob Marvin,编译:sky,Odaily星球日报经授权发布。

区块链:即将改变世界的隐形技术

导语:区块链是一种数据结构,兼具分布式加密、匿名、无法篡改与全球化的特征。

比特币(简称BTC)、以太币(简称ETH)等加密货币之所以逐渐得到人们的青睐,全都归功于区块链技术,这早已不是秘密。要了解区块链的前世今生,我们不得不从比特币谈起。2008年10月31日,比特币创始人中本聪(笔名)——身份至今不为人知的神秘人士——在网上发布了一份著名的白皮书,介绍他称为“比特币”的点对点(P2P)电子现金系统。几个月后,即2009年1月3日,比特币区块链正式推出。

区块链网络、去中心化应用 (DApp) 和分布式账本正逐渐成为网络世界运行的基础。

一种无法篡改的全新数据结构正在我们的眼皮底下重塑互联网,而你很可能还没意识到它的存在。

区块链不是一个像云和物联网一样家喻户晓的名词,作为一种创新技术,也不像智能手机和亚马逊的包裹一样看得见摸得着。

但是在如今人人都可以编辑维基百科词条的时代,区块链解决了一个人类从互联网诞生起一直追问的问题:互联网上的信息如何才值得每个人相信?

人们的大部分生活——政府、经济与社会大部分核心职能的履行——都在互联网上进行。人们在网上办理银行业务、购物、登录应用程序和服务并收发信息。

区块链如同一个在幕后实时记录网上一切活动(所有网上交易,所有价值、商品和服务交换事件,以及私人数据)的记事本。区块链还会把所有记录的信息装入无法篡改的加密区块,然后向全球各地的电脑(称作“节点”)广播。

可以把区块链看作一个保存一系列共享记录的分布式数据库。、每个记录就是一个加密代码区块。每个区块都包含之前所有区块的信息,以及加盖时间戳(精确到秒)的交易数据。区块链实际就是区块之间首尾相连形成的数据链。

区块链由两大部分构成:一个帮助交易完成并验证交易的去中心化网络,以及由该网络维护的无法篡改的共享账本。

网络中所有人都能看到这份共享账本,但是任何单一节点出现问题都不会导致交易记录或数字资产被盗或损坏。

由于信任不依赖任何中心,所以没有任何单一组织——不论大银行还是 Facebook、谷歌这样的科技巨头——能够掌控区块链上的数据,也不需要第三方来监督互联网。

区块链分布式账本技术能应用于任何类型电子记录与交易,而有目共睹的是,主要行业也已纷纷加入该技术应用大潮。

最先行动的是大银行与科技巨头。大企业总是能推动技术的创新。基于区块链技术实现的智能合约(本文稍后会详细解释)将区块链作为执行各种复杂商业交易、法律协议与数据自动化交换的中间人。

微软、IBM 等公司正运用云基础设施为客户定制区块链以及试验区块链技术的用途,如在全球范围内建立一个由制造商与零售商组成的食品安全网络。学术方面,研究者正探索如何将区块链运用于电子身份、医疗与保险记录等领域。

与此同时,好几十家创业公司正将区块链技术运用于跨境支付、音乐共享、钻石销售溯源、合法大麻行业等各种领域。这也体现了区块链的巨大潜力。

说到数字资产和交易,几乎所有事情都能搬到区块链上面。区块链技术得到广泛运用前,固然有种种经济、法律、监管和技术限制需要克服,但是先行者们已经在大踏步前进。未来几年内,人们的许多网上活动有可能会不经意间就转移到区块链上进行。

用途广泛

区块链是一种数据结构,兼具分布式加密、匿名、无法篡改与全球化的特征。比特币(简称 BTC)、以太币(简称 ETH)等加密货币之所以逐渐得到人们的青睐,全都归功于区块链技术,这早已不是秘密。要了解区块链的前世今生,我们不得不从比特币谈起。

2008 年 10 月 31 日,比特币创始人中本聪(笔名)——身份至今不为人知的神秘人士——在网上发布了一份著名的白皮书,介绍他称为 “比特币” 的点对点 (P2P) 电子现金系统。几个月后,即 2009 年 1 月 3 日,比特币区块链正式推出。

对于 Jeff Garzik 而言,比特币引起他关注的缘由和之前许多新奇想法引起技术圈关注的缘由一样:源自 slashdot.org 网站(标榜“专为技术爱好者提供新闻”、汇集原创技术信息的网站)上面一篇帖子。

Garzik 现为企业区块链创业公司 Bloq 的首席执行官,之前数年一直是比特币核心开发者。最近,他入选 Linux 基金会董事会,是董事会首位具有区块链和加密货币技术背景的董事。

区块链:即将改变世界的隐形技术

2010 年 7 月,Garzik 还在红帽公司(Red Hat,一家企业软件开发公司)工作,从事 Linux 开发。

某天,他在程序员、投资者和技术爱好者云集的 slashdot.org 网站上看到了一篇介绍比特币(也因此顺带介绍了区块链)的热帖。

Garzik 一直以来都对如何实现在全球范围不受地点限制进行网上无缝付款非常着迷。他说,当他弄清楚比特币的技术原理时,他震惊到“一屁股坐到了地上”。

“看到那篇帖子前我就常常思考怎样才能创造一种去中心的 PayPal。当初伊隆 • 马斯克(Elon Musk)、Peter Thiel 和其他创始人创立 PayPal 时,本就希望把 PayPal 打造成一份全球账本,往这样的账本里添加条目能和往数据库里添加条目一样方便,而且费用低廉。

但是这样的希望在现实里遇到了来自银行法和跨境交易的阻碍,遇到了不单单是美国而是世界各地的法律阻碍和监管限制。

这些阻碍使得去中心的全球货币成为了一种不可能实现的梦想——至少在比特币诞生前大家是这么认为的。

“比特币的出现颠覆了这种想法,”Garzik 继续说道。“从工程学的角度看,工作量证明(proof-of-work,简称 PoW)是一种在可能存在竞争关系的分布式系统中非常高明地选出领先者——也就是区块链建立者——的办法。

比特币基于这种技术设计了一套基于博弈论的经济激励机制,而且这套机制就蕴含在比特币系统本身的脚本中。

这就形成了一个良性循环:遵守共识规则从而建立一根尽可能长、尽可能稳定的链条最符合参与者本身的利益。看到那篇帖子之前,我从没想过世上还有这么高明的办法。”

有一点值得说明:比特币和区块链不是一回事。Garzik 曾在 TEDx 演讲中把比特币描述为“一个有机体”。

和其他软件一样,比特币也分几层。在比特币公共区块链上面的一层是价值数十亿美元的加密货币,下面的一层则和所有其他区块链的情况一样,是账本。去中心化账本技术及其实现互联网上安全转移数据与数字资产的潜力正是本特稿的主题。

如需详细了解比特币与以太坊等加密货币的区别以及这些社区内部复杂的派系争议,可阅读我们解释区块链分叉起因的文章。

Garzik 说,比特币只是区块链无数可能的用途中首个实现了的用途。对于比特币,区块链的作用是,通过一个无所不知、无处不在却又无踪可寻的账本实现了货币革命,赐予了加密货币强大的生命力。

针对初学者的区块链介绍

很多人在试图弄明白区块链是怎么回事时,常被复杂的技术细节吓倒。其实区块链的基本概念还是很简单易懂。

我们总有些事实或信息不希望别人知道、复制或篡改,但是在互联网上,这些数据总有被黑客攻击或篡改的可能。

区块链则为我们带来了稳定,它就像一块基岩,我们在上面记录的任何东西都不会改变,而且只有遵守规则的交易才会被认可。

按照中本聪白皮书关于区块链原理的解释,首先,数据会通过挖矿被装入一个区块,然后,在去中心化网络的每个节点(作用是验证每项交易)中,这个区块会通过一个加盖时间戳、起连接作用的哈希值与上一区块连接,逐渐形成区块链。中本聪另一创新之处是运用 “工作量证明” 模式建立分布式 “免信任” 共识,解决了重复花费的问题。

“免信任系统”不代表系统不值得信任,实际恰好相反,原因是区块链会通过工作量证明验证每笔交易,因此不需要交易双方之间存在信任。

工作量证明如何产生?答案是由矿工产生。比特币点对点网络中,矿工会对区块进行哈希运算,验证通过的交易最终计入账本,这个过程就产生了工作量证明。

Don Tapscott 与 Alex Tapscott 父子在其 2016 年合著《区块链革命:看比特币背后技术如何重塑货币、商业和世界》(How the Technology Behind Bitcoin Is Changing Money, Business, and the World)中对中本聪创造的比特币的技术原理作出了极为精简的解释。

“比特币或其他数字货币并不是一个保存在哪里的文件。比特币只是一个由记录在区块链上的交易所代表的事物,可以说就是一份全球化电子表格或账本。

比特币利用一个巨大的点对点网络检验所有比特币交易。包括比特币区块链在内的任何区块链都不会只存在于一个地方,而是会运行在全球范围内志愿者提供的所有电脑上,因此就没有一个可以被攻击的中央数据库。

区块链是公开的:由于它存在于网络中,因此人人都可以随时随地查看区块链。区块链也是加密的:它利用公钥和私钥(非常类似于打开保险箱的双钥匙)维护数据安全。”

值得注意的是,没有任何东西能够完全免受攻击,不按规定使用更是容易被攻击。区块链的安全不全依靠加密,还依靠去中心。

曾经发生的最严重的区块链攻击与加密货币被盗事件(2014 年的 Mt. Gox 交易所与 2016 年的 Bitfinex 交易所)的受害者之所以被洗劫一空,是因为他们试图将去中心的系统中心化。

以太坊也曾遭受几次黑客攻击。去年的 DAO(分布式自治组织)袭击事件就是缘起于黑客发现了基于成熟区块链建立的智能合约中的漏洞。

最新的一些黑客袭击事件包括:韩国最大的以太坊交易所遭到攻击;以色列某创业公司因网站被黑客袭击导致首次代币发售 (ICO) 活动遭到黑客利用。

所有这些事件的根源都在于与区块链相关的系统中有漏洞,而不是区块链本身有问题。区块链本身非常安全,加密方法非常牢靠,其原因需要另写一文阐述。

前面对区块链的功能与安全作出了解释,但问题又来了:区块之间如何连接?为什么区块链越长越安全?无法篡改有什么意义?对于这些问题,两位 Tapscott 先生给出了以下解释:

区块链:即将改变世界的隐形技术

“区块链系统每 10 分钟——这是区块链网络的 “心跳” 节奏——会检验期间发生的所有交易并将其储存在一个新区块上,这个区块会与前一个区块连接,从而形成一根链条。每个区块都必须包含前一区块的相关信息才能生效。

区块链会为所有价值交换事件加盖永久的时间戳并将其永久储存,因而能够防止任何人篡改账本...... 所以区块链是一个分布式账本,记录了所有曾经发生并经过系统一致认可的交易。

如果说万维网是一个世界范围内的信息交换网,那么区块链就是一个世界范围内的价值交换账本...... 区块链这种新型数字账本可以通过编程来记录几乎所有对人类有价值的事物:出生和死亡证明、结婚证、所有权契据、学位证、财务账户、就医历史、保险理赔单、选票、食品来源以及任何其他可以用代码表示的事物。”

如果要明白区块链是什么以及它为什么重要,那么最应该弄清楚的概念或许是“无法篡改”。一个东西一旦出现就再也没法改变,这种属性对于人类目前所处的可以更改、瞬息万变的网上世界而言意义重大。

与 “众人拾柴火焰高” 的道理一样的是,区块链中分散的节点越多,区块链就越稳固、越值得信任,这是因为数据被验证的次数会越多。

Garzik 说,网络效应对维护区块链无法篡改这一特征至关重要,也正是因为网络效应,公有的比特币区块链依然是全球最受欢迎、最值得信赖的区块链。他的解释如下:

“区块链无法篡改的特点非常依赖网络效应,这在比特币的例子中尤其明显。由于创造新的数字资产的成本几乎为零,所以,任何人如果想说服别人不要再用比特币区块链这种不仅以往表现不错而且非常安全的技术,就得证明摆脱网络效应有无比巨大的价值。

区块链经济,即区块链获得多少投资额以及有多少人使用区块链,对区块链安全与无法篡改的特性有直接影响。”

公有与私有区块链

业内人士经常比较公有链和私有链。最基本的差别是,公有链指比特币等加密货币,能实现点对点交易,对全球无缝支付有革命意义。与公有链深度互动需要代币,且须遵守公有链点对点网络一致达成的参与规则。

私有链(如分布式账本联盟 R3 建立的私有链)则是使用以太坊等区块链应用开发平台的区块链,或是在私有云基础设施上运行、使用区块链服务 (blockchain-as-a-service,简称 BaaS) 平台(如微软或 IBM 提供的平台)的区块链。

在麻省理工媒体实验室数字货币主任 Brian Forde 看来,公有链与私有链的关系好比开源技术(如 Linux)与利用开源技术服务企业的公司(如红帽公司)。

比特币等公有链是引发一切的开源运动,而 R3 等私有链则是对区块链技术加以运用,以作商业用途。

“私有链是局域网,而公有链是互联网。世界是被互联网改变,不是被一群局域网改变。对各企业造成最深刻影响的绝不会是私有链,而是公有链。”Forde 说。

Bloq 首席执行官 Garzik 也认同这种关于公有链与私有链区别的看法,但是在解释两者区别时,他用的类比略微不同。

Bloq 标榜自己为“区块链行业的红帽公司”,但是其平台是建立于比特币区块链之上,而不是私有链或许可制区块链之上。

(许可制区块链包含一个能管控谁有权参与网络的权限管控层)所以,对于云服务提供商和其他创建私有链与提供 BaaS 的诸多公司,Garzik 最大的疑问是:这些公司的区块链系统由谁管理?

“对于私有区块链和许可制区块链,我的这个疑问差不多就是问:裁判是谁。之所以要特别用‘裁判’这个词,是因为区块链提供的,实际就是一个中立、公平的规则执行系统,”Garzik 说。“这些规则适用于区块链网络参与者创建的所有交易。

对于比特币,这些规则就是货币供应量、每个区块能容量的交易数量等等。所有这些就形成了经济激励,最终成为网络中人人自觉遵守并以之作为参考的共识规则,一个相互监督和制衡的系统由此形成。

“其他一些区块链网络,无论是[开源项目]Hyperledger、以太坊还是银行链[如 R3],都涉及一个信任与信任转移的问题,”Garzik 继续说。“区块链与其说是一种技术,不如说是网络参与者之间对规则进行快速(近乎实时)的裁定。这是区块链的本质。”

作为一个日常与技术打交道的用户,当你弄明白区块链究竟是怎么回事以后,接下来会问的问题自然是:区块链于我本人有何影响?

如果我的公司并不是一家基于区块链设计产品或服务的公司,我凭什么要关注区块链?按照 Don Tapscott 在《区块链革命》一书以及他在 2016 年 TED 演讲中的解释,之所以你需要关注区块链,是因为它将人类从信息互联网的时代带到了 “价值互联网” 的时代。以下是他在 TED 演讲中的部分内容:

“过去几十年,我们拥有信息互联网。当我给你发送一封邮件或 PowerPoint 文件时,我发送的其实不是原件,而是复制品。这很好,因为实现了信息被大众共享。

但是,对于资产,比如钱、股票债券等金融资产、会员积分、知识产权、音乐或美术作品、选票等等,发送复制品可不是什么好事情。如果我给你发送 100 块钱,那么很有必要确保之后我不再拥有这 100 块钱。

“如今,我们完全依赖大中介,像是银行、政府、大型社交媒体公司、信用卡公司等等来牵线搭桥,来为经济活动背书,”Tapscott 又说。

“这些中介的业务面极其广泛,从身份验证,到清分、结算、记账,无所不包...... 他们霸占我们的数据,导致我们不能把这些数据货币化,不能利用它们更好地经营生活,隐私也被侵犯...... 那么,假如我们不单有信息互联网,假如我们还有价值互联网,比如一个巨大的、散布全球的账本,一个运行在几百万台电脑上面、可以供每个人使用的账本,会怎样?

假如任何一种资产,无论是钱、音乐还是什么,都能通过这个账本储存、转移、交易、互换并管理,而且完全不需要有权势的中介参与,会怎样?”

这些,就是区块链的意义所在。

什么是智能合约?

如果把区块链看作一个数据操作系统,那么智能合约就是这个系统上一个堪称杀手锏的应用程序。

智能合约在区块链基础上加入了复杂的逻辑和规则,能将传统合约管理程序自动化,将我们所处的世界电子化,就如同 Uber 把招手叫的士这个过程自动化一样。

要谈论区块链前景,就免不了要对智能合约的作用解释一番。如果未来世界的运转将由区块链承载,那么其中大部分功能都需要使用智能合约来执行数据交换与规则程序,以对所有由代码触发的协议如何执行加以管理。

智能合约也很灵活,能在区块链中针对各种各样的协议与数据交换发挥中间人的作用,最简单的例子如:查验某人身份以确认其达到法定饮酒年龄。

“试想一下在酒吧里被拦下查验身份的场景,”IBM 区块链技术部副主席 Jerry Cuomo 说。“我能够想见未来区块链可以用来管理公民身份查验工作。

比如,智能合约能确保我女儿 21 岁生日那天进酒吧庆祝时,保安只能看到她的年龄,但看不到她的住址。

区块链可以建立某种中心化身份核查系统,让和我一样做父亲的人更加安心。”

身份管理是值得关注的一个区块链应用领域,但绝不是仅有的一个。电子商务协会——代表区块链行业的领先贸易协会——负责管理智能合约联盟)。

该协会和联盟曾联合德勤会计师事务所发布一份名为《智能合约:商业等领域 12 项应用》的白皮书,阐述了 12 个可能会被智能合约颠覆的行业。

在广义的法律层面,智能合约能提供 Bloq 首席执行官 Garzik 所称的“裁定服务”:一种实时的法院系统。

对于金融业而言,这种系统能将成交、银行与证券交易甚至全球贸易融资的时间从几周、几月缩短至几天、几小时甚至几分钟。

在数字身份领域,上述白皮书将智能合约形容为“为个人提供的以用户为本的互联网”,将数据、数字资产和与之相关的网上信誉的控制权交给用户。

此外,区块链让人能够自主决定哪些个人信息与企业分享,哪些个人信息不与之分享。

除了数字身份,电子商务协会发布的白皮书还谈到智能合约能用于获得抵押贷款以及迅速处理汽车保险理赔。

在医疗研究领域,区块链能使临床试验中病人的隐私得到更佳的保护,同时促进癌症研究人员之间更为公开地共享数据。

区块链另一应用领域是土地产权。在房地产诈骗与土地纠纷事件频发的国家,比如加纳、格鲁吉亚、洪都拉斯,智能合约已经获得运用,以确保房地产能够安全转让,及保障土地所有者的权利。

智能合约在现实世界中的一些有趣应用也引来越来越多的关注。Everledger 是一个利用区块链技术对有形珍贵物品(尤其是珠宝和钻石)进行诈骗检测的系统。

该系统通过将比特币区块链与其自有区块链结合,设计出能检验钻石的智能合约,其作用是通过记录每颗宝石的交易历史,打击血钻(指在战争区域开采以资助非法活动的钻石)买卖活动。

“Everledger 会通过哈希运算将钻石或艺术品记录在区块链中,”在麻省理工媒体实验室工作的 Forde 说。

“拿一颗钻戒来说,Everledger 首先会给它拍一张照——照片就相当于这颗钻戒特有的指纹——然后将照片与区块链中记录的信息比对,以确认这颗钻石是否就是区块链中记录的那颗。”

如果智能合约能用于追踪和管理有形资产,就能用于追踪和管理整个供应链。IBM 和沃尔玛甚至正联手在中国利用智能合约追踪猪肉来源(真不是开玩笑),以确保消费者不会吃到被污染的猪肉。

智能合约在音乐等数字内容领域也有用武之地。音乐家 Imogen Heap 创立的 Mycelia 是一个“创作者、专业人士与音乐爱好者汇集地”。

该网站是一个采用区块链技术的保护性生态系统,有志于推动音乐家利用智能合约自由分享音乐,并让艺术家重获本应属于他们的收益。

Mycelia 展示了区块链与智能合约在数字权利管理领域的巨大潜力。对数字音乐文件以及其他有版权的作品运用智能合约将使艺术家能够更好地直接向消费者售卖作品,而不再需要发行公司、律师或会计师协助。版税也会自动付给创作者。

智能合约可能会对物联网产生巨大影响。想想智能设备收集的所有数据,健身追踪器收集的人体重要统计数据,恒温器收集的天气数据,Alexa 网站收集的所有搜索和请求数据。

Dykema 律所金融服务监管与合规实务团队负责人 Erin Fonte 认为,如果物联网依托区块链运转,而实时数据由智能合约管理,那么就会产生一系列全新的租用协议和其它类型的使用协议。

“如果你的车子是智能、联网的,因而实际使用数据可以反馈给你,那么你就可以把出租价格和实时使用数据结合起来,让价格在租赁期内自动调整,”Fonte 说。

想一想联网设备是如何免除了传统刷卡消费模式而实现手机支付的——消费者只需手指轻触 iPhone 就可使用 Apply Pay 直接付款。

自动支付系统会核实消费者身份并提供可验证的交易授权凭证。在物联网设备中,智能合约同样也会运用授权与许可来执行对买家或卖家具有执行效力的交易,这对于机器之间的通信尤为重要。

“Amazon Dash 按钮是个最好的例子,”Fonte 说。“这是一个带品牌标识的按钮,你可以把它贴在家里任何一处。有了它,你再也不需要登录亚马逊账户重新下单。

只需要按一下按钮,它就会帮你重新下单。对于联网的房屋和汽车,区块链具有的监测、收集、整理交易数据的能力将使人类具有授权机器代替我们执行活动的能力。

将来,你甚至都不再需要按钮,因为制造商会在后端制定客户与终端用户 [智能] 协议,那时,你家里的洗衣机就会自带相应功能。”

如何建立一个运行在区块链上的世界?

区块链如今还是一个襁褓中的婴儿,在其得到广泛应用、充分发挥潜力之前,有许多事情需要先行解决。比如,我们需要获得政府的认可(这在美国意味着需要逐个州解决政策和监管问题)。

对于银行业务、身份识别、记录保存或任何其他需要留存官方记录但如今依然利用老旧政府系统甚至依然靠纸质操作的事项,只有在各种法律和监管障碍扫除后,区块链才能发挥效用。

另外,我们需要统一的区块链行业公开标准。目前在此方面努力的最杰出联盟是 Hyperledger 项目。

Hyperledger 是一个致力于制定公开、标准化企业级分布式账本框架与代码库以供各行业运用的开源项目。

该项目由 Linux 基金会负责,成员包括科技企业(思科、IBM、因特尔、红帽、三星、威睿等)、大银行(摩根大通、富国银行等)、区块链创业企业(Bloq 等)以及许多其他类型组织。

该项目最近发布了首个可直接运用于生产的 Hyperledger Fabric 版本,将作为区块链应用程序的开发基础。

微软等重要区块链行业参与者也纷纷进军标准化领域,比如 Redmond 已发布自有的 Coco 框架,该框架与现有协议相容,并能为私有区块链添加更强大的治理与数据保密功能。

“Linux 基金会是保护与孵化开源产品的关键治理层,”Garzik 表示。“如今市场上有很多区块链小企业,但我们看到的一个很严重的问题是,这些企业各有各的标准,就好比一个大银行在过去十年并购了 10 家企业,

导致现在有许多相互之间不能完全兼容的旧版系统。Linux 基金会和 Hyperledger 目前在做的工作意义就在于此。区块链行业诞生还不久,为实现互通而制定技术标准的工作目前少有人做。”

Hyperledger 另一重要成员是 R3,它可说是区块链标准化领域最富有的组织。R3 是一个致力于为全球金融市场研发高级分布式账本技术的联盟,成员囊括了全球多数大银行与金融机构,如:巴克莱银行、瑞士信贷、摩根大通、苏格兰皇家银行、瑞银、美国银行、花旗、德意志银行、汇丰、摩根士丹利、富国银行等等。

R3 希望利用区块链技术进行跨国贸易,而这已经有实例。去年秋天,澳大利亚联邦银行与富国银行进行了史上第一笔银行之间利用多项区块链应用技术执行的跨境交易,将美国的棉花运往中国。

另一方面,R3 也体现了区块链标准化工作的艰难——高盛和桑坦德银行在大型银行争夺 R3 新一轮融资掌控权的过程中于 2016 年底退出了 R3。不过,R3 目前运行状况依然良好,在今年 5 月份还宣布了新一轮高达 1.07 亿美元的融资。

随着以太坊在去年爆红令以太币大涨,很多标准化工作也已围绕以太坊区块链平台展开。企业以太坊联盟自 2 月成立以来已吸引 150 多家企业组织,包括科技公司、银行与金融机构、区块链与加密货币创业公司,涉及医疗、能源等行业,更有一些政府也加入了联盟。

很少有人会比电子商务协会会长 Perianne Boring 更了解推动区块链应用的艰难。协会目前致力于在 14 个州(往后会有更多)进行区块链相关游说与宣传。

协会已促成北卡罗来纳州于 2016 年 7 月通过《北卡罗来纳州资金移转法案》,使该州的法律中加入了关于 “虚拟货币” 的定义。

Boring 表示,该法案的通过是区块链与数字货币行业一次重大胜利,然而,相比未来要在其他州以及错综复杂的联邦机构进行的游说工作,这次的成功可说是九牛一毛。

去年,协会代表在新罕布什尔州的加密货币监管听证会上接受了质询,在纽约州与华盛顿州就监管提案进行了游说,并为统一法委员会与州属银行监管者大会(简称 CSBS)提供了关于虚拟货币法案与监管框架的意见。

“数字货币应当如何监管?这是一个关于各州如何有效监管数字货币和资金移转的全国性议题,每个州都有自己的想法和完全不同的监管手段,”Boring 解释。

“纽约州说区块链企业如果要在该州经营业务就必须拿到专门的数字货币经营许可,北卡罗来纳州则认为这种手段太复杂而且有监管过度的问题,所以就通过修订既有的资金移转法律把数字货币囊括进来。我们倾向于后面这种办法。”

Boring 还强调,让区块链行业政策制定者对区块链技术的了解与从业者同步非常重要。电子商务协会也是 Hyperledger 成员。

Boring 表示协会会积极争取让 Hyperledger 也能参与政策讨论,从而确保立法者理解监管的优缺点。

虽然改变现有根深蒂固的旧体系和监管规定可能很难,但我们已经有了行动蓝图。过去两年,特拉华州政府已向其他州政府展示如何通过立法、批准、采用和实施区块链技术提升核心服务的质量。

与很多区块链相关立法、监管和商业推动因素一样,特拉华州的行动也是始于金融科技。

有超过 100 万家公司(其中包括《财富》500 强中 66% 的公司)在特拉华州注册成立并将法律意义上的总部设于此地,这归功于该州最有名的一项出产:无证书股份(持有者拥有公司股份但并不持有有形的股票)。

该州于 2016 年宣布成立特拉华州区块链计划(Delaware Blockchain Initiative),将与区块链金融科技公司 Symbiont 合作,实现股份发行完全自动化以及在区块链账本上自动登记股份。

“特拉华州区块链计划出现之前,世界上没有以电子形式代表股份所有权的技术方案,”Symbiont 首席执行官 Mark Smith 解释。

“特拉华州政府高瞻远瞩,欣然接受利用分布式账本提供王牌服务,乐意运用 Symbiont 的技术创造一种新型股份,这会在不久的将来改变公司运作方式。”

补充一点金融背景知识:私募股权从注册成立一家公司开始。按 Smith 的解释,如今公司可以从注册成立起至 IPO 为止(包括 IPO)(85% 的 IPO 在特拉华州进行)一直通过区块链持有私募股权,如此,州律师和监管机关便能掌握所有私募股权财务数据。整个过程借助智能合约完全自动化。

Overstock 重金下注区块链前景

去年 12 月,电子商务零售商 Overstock.com 成为首家在区块链上发行股份的上市公司,通过其子公司 t0——全球首个基于区块链建立的证券交易平台——卖出 126,565 股股份。

Overstock 开发 t0 已有两年多,旨在将其打造为服务资本市场的无法篡改型分布式账本。

Overstock 首席执行官 Patrick Byrne 将 t0 称为“区块链版华尔街”。在与 PCMag 的访谈中,这位坦率的首席执行官讲到了 t0 这种前所未有的平台如何运作以及区块链如何可以把资本市场变成一场“权利游戏”。

“我认为区块链会像一个世纪前的英国普通法一样对社会造成深刻影响,它会变革所有类型的法律工作和公证人、合约、律师、法官等等职业,”Byrne 说。

“我们将会看到开源、自我执行的合约越来越完善。互联网对出版业造成了重大冲击,区块链也同样会对大约 160 个行业产生重大影响。这实在很惊人。”

特拉华州区块链计划还拟定了比数字股份更重要的应用。在去年举办的共识区块链技术峰会上,特拉华州长 Jack Markell 作了主旨演讲,除宣布成立特拉华州区块链计划外,还阐述了未来五年的区块链发展规划,其中包括与 Symbiont 合作于 2017 年将特拉华州所有公共档案转移到区块链账本上管理。

Symbiont 首席执行官 Smith 也是电子商务协会旗下智能合约联盟的联席主席。他表示,直到今天政府仍有很多信息以纸质方式保存,特拉华州目前正在建设的加密文件管理系统将彻底改变市、郡和州政府共享信息的方式。

Smith 初次与特拉华州政府人员对话是在 2015 年 10 月,那时他们对区块链毫无概念,但现在他们正敞开怀抱欢迎将区块链应用在该州的核心服务上,并且积极推动区块链相关法律与举措的颁布。

“特拉华州政府对于如何保存资料以及向公民披露公开资料有了完全不一样的思路。房地产登记、许可证发放、出生和死亡证明、车辆识别代号、重型机械和奢侈品登记,所有这些全都在用 Symbiont 技术转移到特拉华州区块链上,”Smith 说。“分布式账本技术不是全能的,但它确实可以解决一些非常重大的问题。

“当 [特拉华州] 州长 Markell 宣布区块链计划时,他说他要看看我们能把区块链这种强大技术运用到什么地步,”Smith 继续说。

“特拉华州将会成为其他州的样板。这些州完全可以紧挨着特拉华州建立一个节点。当美国政府内形成一股运用区块链技术的强大趋势时,就会吸引其他国家加入区块链应用行列。”

大麻链=大麻+区块链

美国已经有越来越多的州将药用和娱乐用大麻合法化。这个快速增长的新行业带来了一些前所未有的挑战,部分原因是,即使在大麻合法的州,从事该行业的企业仍有很多事情不能做。

区块链正好能帮助企业解决这些问题,尤其是银行业务与法律保障方面。

现行联邦银行监管条例仍然不允许银行与大麻企业建立业务往来,导致这些企业无法使用银行服务。

为解决该问题,电子银行创业公司 Tokken 担当起中间人的角色,为大麻企业提供与实体银行机构以及 “种子到销售” 系统关联的银行账户和区块链交易历史。

Medicinal Genomics(药物基因组)是一家生命科学研发公司,其利用大麻链进行科学研发的例子更有趣。

公司在绘制和测序不同大麻品种的 DNA 后,会在比特币区块链上存储和注册这些信息,也会在其公开的 Kannapedia(大麻百科)品种数据库中记录这些信息。

但重点是,该公司会使用区块链上记录的品种 DNA 信息保护种植者的知识产权。一直以来,受制于政府规定,种植者想要获得有关大麻品种的商标和专利非常困难。

有了区块链以后,种植者就能掌握相关大麻品种归其所有的铁证,这样其他种植者或者在大麻行业合法化后必定会进入该行业的制药公司便无法与其争夺所有权。

欢迎来到区块链承载的明日世界

区块链将会颠覆网络世界。这项技术涉及范围之广、来势之迅猛,导致许多关于它的描述沦为抽象的概念解释,而不是讨论它对网络世界中人们的互动方式将要产生的深刻影响。

Web 1.0 是一个只能读取静态网页的互联网。Web 2.0,即我们目前所处的网络世界,出现了由用户生产的动态内容,社交媒体应运而生。

Web 3.0 有很多定义,最常见的定义是,它是一个具备连接智能的网络,在这样的网络里,新一代应用程序、数据、概念以及用户能够通过一个无中介(比如银行、科技公司等起信用担保作用的中间人)的系统互相连接,隐私与安全能够得以保障。有了区块链技术,我们就能实现 Web 3.0。

“自诞生以来的 40 年里,互联网为我们带来了电子邮件、万维网、网站、社交媒体、移动网络、大数据、云计算,以及物联网的雏形,”Tapscott 父子在《区块链革命》中这样写到。

在麻省理工媒体实验室工作的 Forde 说,从这个角度,我们可以明白区块链将对人类生活产生什么影响。

他说:“大众已经忘了以前发邮件有多么麻烦——你需要知道别人用什么邮件应用,比如是 Gmail、Outlook 还是雅虎。现在只需要知道对方电邮地址就可以直接发邮件。

可以和这事类比的是转账。如果我现在要给你打 20 块钱,我需要问一长串问题,比如你用不用 PayPal,用不用 Venmo 等等。”

“想想以前的日子,我们选哪家手机运营商和网络服务商要看亲朋好友是用的 Sprint 还是 AT&T”,Forde 继续说道。“其实我们今天的电子服务很多依然是这种模式。比如,你之所以用 Facebook 是因为你的朋友都用 Facebook。

又比如,如果你认识的人全都用 PayPal,那你就没法选择其他的支付公司。但是以后,当运行在区块链上的应用可以使用时,消费者就能有更多选择,享受到巨大便利。”

10 家值得关注的区块链创业公司

无以数计的创新公司正在不断发掘区块链技术的潜力。以下是 10 家值得关注的公司:

Abra:运行在手机上的区块链电子钱包。

无论款项来源何处,用户均可以使用该钱包直接汇款或收款,无需银行账户,无需转账费用,一切交易依靠 Abra 自有的 “出纳员” 社区执行。

Augur:在 Augur 的分布式预测市场上,你可以就现实世界里的事件下注。

凭借基于区块链设计的代币,基本上任何事情——无论是一场比赛的分数、彩票中奖号码还是南极洲的一个冰架会否崩塌(这是该公司网站上一个实实在在的下注市场)——都可以拿来下注。

BlockCypher:一个为区块链应用程序搭建的云端网络服务平台。

BlockCypher 有志于成为区块链行业中类似于亚马逊网络服务公司(Amazon Web Services,缩写 AWS)在云基础设施服务领域那种级别的公司。

Bluzelle:随着比特币、以太坊和其他区块链的相继出现,该行业出现了兼容问题。

Bluzelle 是一个支持所有区块链协议、解决银行与支付交易困难的中间体。首席执行官 Pavel Bains 认为 Bluzelle 是“区块链界的红帽公司(Red Hat)”。

BraveBrave 由 Mozilla 联合创始人 Brendan Eich 创立,是一种新型浏览器,能自动屏蔽广告和跟踪器,通过基于区块链技术的微交易(即金额非常微小的交易)帮助出版商增加收益。这种微交易模式或许能扭转电子媒体行业收益不断下降的局面。

Credit Dream:发展中国家的人民有时很难获得贷款,即使走运获得贷款,利息一般也不菲。

Credit Dream 是一家巴西公司,其开发的移动端区块链平台打破了国界限制,能为世界各地的投资者与借款人牵线搭桥,不仅让借款人享受到优惠利率,也让投资者能安心放贷。

Enigma:这是由麻省理工媒体实验室成立的一家低调的创业公司。

它吸取了区块链保护隐私与安全的优点,将其整合到分布式云平台中。即使在你与他人共享数据时,Enigma 也会将数据加密。无论是数据的存储、共享还是分析,Enigma 只会在必要范围内披露数据,而不会将数据全盘披露。

Slock.it:Slock.it 体现了区块链与物联网的完美结合。

它立足于以太坊区块链,将智能合约嵌入联网汽车、房屋和其他物联网设备,从而让每个人都能做到无需中间人而直接出租、出售或分享联网设备。你可以这么理解:当你在爱彼迎 (Airbnb) 上出租房子的时候,Slock.it 的作用是帮你自动开门和关门。

Plex:Plex 利用以太坊区块链、机器学习和人工智能,使保险公司能够实时远程诊断汽车与司机。

Zcash:Zcash 是比特币以外最吸引人的加密货币,它利用零知识证明创建匿名电子交易。

虽然 Zcash 也和比特币一样是在公有区块链上挖矿,但它提供完全匿名的加密钥匙,使交易过程无需任何隐私信息的交换。目前在所有加密货币中,Zcash 的价格仅低于比特币。(译者注:这个价格有时效性?目前是不是这种情况就不知道了。)

区块链正在许多行业扎根。想知道是哪些行业,看看资金流向就知道了。

德勤 2016 年 12 月发布的一项调研报告显示,德勤曾对年收入至少 5 亿美元的机构中了解区块链的高管进行访问调查。

在 308 位受访者中,28% 表示其所在公司对区块链技术的投资额已达到或超过 500 万美元,10% 表示其所在公司的投资额已达到或超过 1000 万美元。

金融科技行业很早就对区块链技术有兴趣,因此在区块链投资与活动中占据了相当比例,不过根据德勤的调研报告,其它行业也在纷纷大举跟进。

在消费产品制造业,42% 的受访者表示正计划在 2017 年对区块链投资至少 500 万美元,媒体和电信行业的这一数字为 27%,金融服务业为 23%。消费制造业与媒体 / 电信行业合计有 30% 的受访者表示其公司已经将区块链部署到生产环境中。

不过,根据德勤的调研报告,在区块链部署方面最激进的行业是医疗与生命科学行业:该行业有 35% 的受访者表示其公司计划在 2017 年将区块链部署到生产环境中。

如果看一看医疗行业已经实行的一些区块链项目,你就会明白这个数据似乎并未夸张。

MedRec 是 Forde 曾提到的一个运用区块链技术的医疗项目。该项目由麻省理工学院成立,旨在将家族医疗记录搬到区块链上。

可能你遇到过这样的情况:某天你因为身体不舒服去医院,诊断时医生问你家里有没有人得过某种疾病。遇到这种问题,可能你一下子给不出确切的回答。有了 MedRec 区块链,家庭和医疗服务者就能创建一种能代代相传的共享医疗记录。

“每个人看病时都被医生问过这样的问题:你家有人得过这种病吗?对此,很多人的回答都是‘我不清楚’”,Forde 说。

“有意思的是,已经颁布的平价医疗法案(Affordable Care Act,俗称“奥巴马医疗法案”)要求医疗记录必须电子化,医生获取电子记录也能得到政府补助。

然而,各种医疗数据仍然像一座座孤岛。所以,我们需要一种技术或协议,使所有数据——无论提供者是谁——都可以共享。MedRec 能推动这样的愿景实现。该项目将不单能解决数据之间的兼容问题,还能防止数据诈骗。”

Forde 表示,MedRec 项目目前也在研究如何使医院和诊所能对消费科技加以运用。想想可穿戴设备、健身追踪仪器甚至某些应用程序(比如苹果的 “健康” 应用程序)收集了多少实时健康数据。所以,MedRec 正在研究如何在患者同意的前提下,利用区块链让医生和医院能获得这些数据。

“可能你有 Fitbit、苹果手表或其他形形色色的智能保健设备,使你能够收集自己的血压、心率等等数据。但是你看病的医院或诊所使用的是其他类型的数据系统。

或许哪天你又因为过敏看了某个过敏专科医生,发现这个医生使用的又是另外一套系统。结果就是,所有这些数据互不相通。试问,这样的情况下,你又如何能够得到最佳的医疗服务?”Forde 说。

美国联邦政府认识到了区块链在医疗行业的潜力,卫生及公共服务部(简称 HHS)也已经有所行动。

HHS 举办的区块链创意挑战赛一共收到 70 多篇探讨如何将区块链技术应用于医疗信息技术业和医学研究的学术论文,并于去年 9 月宣布共有 15 人或机构获奖,其中包括德勤、IBM、麻省理工学院(凭 MedRec 项目获奖)和梅奥诊所。

获奖论文设想的区块链解决方案将有机会得到开发和执行。这些方案所要解决的问题形形色色,比如有的针对医疗保险理赔与支付问题,有的针对数据兼容问题,有的针对 Medicaid(美国一项为贫困人士设立的医疗补助计划)应用问题。参与主办挑战赛的电子商务协会认为,区块链拥有变革医疗和其它行业的潜力。

“HHS 收到了很多极佳的创意,”协会负责人 Boring 表示。“有目共睹的是,越来越多的人关注如何运用区块链技术解决医疗行业的很多重大问题,比如患者隐私保护、医疗记录电子化、药品追踪、频繁换医生等。

区块链技术在解决身份盗窃问题上也能发挥威力。随着人们越来越多的活动转移到网上进行,隐私和安全问题日益凸显。区块链能提供前所未有的隐私保护,帮助核实人们的网上身份。”

“身份”很重要。通过由区块链围绕虚拟货币以及形成身份的数据创建的电子“钱包”,区块链会成为我们与网络世界互动的“看护人”。

有很多项目正在研究并试验区块链身份的可能用途,比如用于物联网管治,用于使投票更安全,以及通过对轻武器上 “智能锁” 来减少枪支暴力(这是名叫 “Blocksafe” 的项目正在研究的内容)。

“电子钱包将成为控制中心,”Bloq 公司首席执行官 Garzik 这样解释。“在多链、多网络的世界,你在网上的活动会受到多重验证保护。

比如,区块链在核实我就是 Jeff 后,会继续确认:‘你想把无人驾驶车辆从家里开到妻子办公楼吗?你想为一个来访的客人开门吗?你达到进酒吧喝酒的年龄了吗?你有持枪许可吗?’”

《区块链革命》一书预言人类将迎来民主新时代。区块链技术会革除现行投票制度许多固有弊端,创造出公平、安全和便利的电子投票环境,从而激发公民参与投票的热情。

把民主搬到区块链上固然不易,但是 Follow My Vote、Settlemint 等创业公司还是在一步步勾勒出未来的民主框架,其基本思路是,依托区块链设计一种凭证,然后向每个选民的钱包里发送一张这样的凭证,以此作为选票。

在当今美国,投票系统存在作弊问题,因而受到严格审查。和本文描述的所有其他问题一样,投票作弊问题或将依靠区块链技术解决。

《区块链革命》一书提到,2015 年雅典大学曾发布一篇论文,介绍一个名叫 “DEMOS” 的端到端电子投票系统。

该书还提到,澳大利亚有家名叫 “Flux” 的机构推出一款同名政治应用程序,该程序已将区块链技术应用于投票,旨在推动政治选举过程变革。当我就此事联系《区块链革命》的作者 Don Tapscott 时,他解释了为何区块链 “重塑民主” 的潜力能够体现区块链的普遍威力。

“很多年轻人没有参加「2016 年总统」选举,原因是他们不感兴趣。这个问题急需解决。我们在书里写过,我们认为区块链的出现将使人类迎来以问责、智能合约、公开审议和积极公民精神为特点的民主新时代,”Tapscott 说。“很多事情都应该转移到区块链上进行。

我认为政府可以尝试通过区块链为人民建立身份。试想一下,或许将来,你的医疗记录、学术记录、公民资格和投票资格——所有这些个人信息会通通整合并记录在区块链上。

作为选民,你肯定希望能百分百确信自己投给某个候选人的票最终计入了该候选人的总得票数,希望自己的投票没法被人动手脚,希望别人不会知道你把票投给了谁。在电子投票系统里面,只有区块链能实现这些希望。

“但是区块链的用途绝不只有电子投票,”Tapscott 继续说道。“未来领导人上台可能需要签订智能合约,使人民能够向领导人问责,使领导人不得不遵守合约条款。区块链潜力无限。我们每个人都有多个身份——父亲或母亲、消费者、音乐爱好者、员工、选民、公民等等。区块链将从各个方面影响你的生活。”

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