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区块链治理系列:PoW 项目如何进行「资金治理」?

2019-09-06

区块链项目作为一种去中心化组织,最重要的是找到一个适合的治理机制去让社区达成共识,基金会是探索项目治理中的方式之一。

编者按:本文来自链闻ChainNews,作者:小毛哥 MAO,星球日报经授权发布。

如果说区块链治理的核心意义在于维持项目长远发展与经济激励的良性循环,那么区块链基金会是治理模型中最核心的角色之一。

区块链项目的基金会是代表项目本身以及项目所涉及更广泛利益的非盈利组织,与项目本身的团队或公司配合,起到为项目提供资金、合理分配资源、建立和维护项目的长久发展、促进项目社区多元化、保证项目运作透明度等作用。

归根结底,区块链项目作为一种去中心化组织,最重要的是找到一个适合的治理机制去让社区达成共识,基金会是探索项目治理中的方式之一。

可以说,基金会存在的最终目的在于维持项目的共识和长久发展。不管是募集、分配资金,保证项目「粮草充足」是基金会最重要的功能之一,毕竟如果没有持续的资金注入,会进一步会导致开发者资源流失和缺乏生态应用的恶性循环,很多小型项目可能直接走向死亡。

由于区块链项目与传统的项目融资形式不同,不同类型、不同时期的区块链项目融资形式也不尽相同,本文想要先介绍的便是其中比较特殊的 PoW 挖矿项目「资金治理」的发展。

PoW 项目如何获取资金?

Nervos 联合创始人 Jan 曾说,「把成本以最清楚的方式公开在所有人面前,正是 PoW 的特点」。

区块链治理系列:PoW 项目如何进行「资金治理」?

PoW 的成本透明特点可以体现在多个方面,包括其生产成本、发展成本甚至攻击成本。以生产成本来说,PoW 挖矿项目的生产过程中可能遇到获取资金的形式大致可以分为几种:私募融资、众筹融资、预挖奖励、区块奖励、获得捐赠。

私募和众筹是市面上区块链项目普遍采用的融资形式,而对开发者进行捐赠也是众多去中心化社区开发者赖以生存的主要方式之一。相较于这几种较为传统的融资形式,能够真正体现 PoW 挖矿项目特点的是通过预挖奖励和区块奖励的形式获取资金。

  • 预挖奖励(Premine Reward)

预挖,即是在公开发布源代码信息及正式公开挖矿之前,允许某些特定的群体预先挖一定数量的代币,获得特定数量的代币分配。在具体操作中,预挖难度可调整,预挖的区块奖励可以特殊设计。

对于部分区块链项目,预挖是奖励开发者和早期投资者的必要方式之一,但是如果项目为预挖保留的代币比例较高,则会引发预挖是否出于盈利性和项目公平性的质疑。

  • 区块奖励(Block Reward)

区块奖励(Block Reward)是矿工通过算力解决相关数学难题并创建新区块后所获得的奖励,是矿工通过挖矿获得的最直接的收益。区块奖励根据不同加密货币而有所不同,部分 PoW 项目将区块奖励设计为矿工获得一部分,团队或基金会获得一部分。

以大零币 Zcash 为例,目前 Zcash 挖矿的区块奖励中,80% 区块奖励将分配给矿工,20% 的区块奖励(创始人奖励)会发放给 Zcash 的开发者和生态基金,包括 Zcash 背后的开发公司 Electric Coin Company (ECC)公司和 Zcash 基金会。

PoW 项目的融资类型

  • 类型一:无 ICO 及预挖

代表项目:比特币、Grin

比特币是开天辟地的区块链项目,是 PoW 项目的鼻祖,也是目前市值最大的区项目。但是事实是,比特币从零开始发展到今天 2000 多亿美元的市值,没有进行任何的对外融资。而以 Grin 为代表的 PoW 项目也继承比特币的去中心化和公平的精神,没有进行 ICO 或预挖,开发者获得资助的主要方式来自于捐赠。

  • 类型二:无 ICO 及预挖、有区块奖励

代表项目:Zcash

但是没有进行对外融资的 PoW 项目也产生很多问题,比如开发者难以获得稳定的资助,导致项目开发困难。以 Zcash 为例,很多项目在创立之处将区块奖励持续分配给开发者,以解决提供开发者稳定的资金问题。

  • 类型三:有 ICO 及预挖、无区块奖励

代表项目:以太坊

ETH 是历史上最成功进行 ICO 的区块链项目之一,并创建了一个功能完备的以太坊基金会,引得许多其他项目纷纷效仿。以太坊的创始区块中将 约 600 万以太币(8.3%)分配给以太坊基金会。由于以太坊基金会在最初分配资金仍然有不透明的问题,引起社区质疑在初期在开发商花费过多。

  • 类型四:特殊群体,如小矿币

今天打开 Bitcointalk 论坛,仍然可以发现众多在持续发布、鱼龙混杂的小矿币项目。小矿币项目多数都以无预挖、无 ICO 作为标配,以吸引早期矿工和投资者。小矿币在融资方面容易引发的质疑是否将无预挖、ICO 作为以盈利性为目的,但小矿币项目确实「求生心切」,一旦无法吸引早期入场者,该项目则很难生存下去。

区块链治理系列:PoW 项目如何进行「资金治理」?

PoW 项目如何进行资金治理?

  • 社区模式

代表项目:比特币、Grin

比特币是最具有代表性的 PoW 币种,也是最具有密码朋克精神的去中心化社区。比特币在保证去中心化治理的同时也受到时代所限,留下的隐患在于对于治理参与者没有激励,对核心开发者也没有制度性的资助。

目前大部分的比特币核心开发者都被有盈利性质的商业公司 Blockstream 所雇佣,社区治理缓慢也会引发缺乏效率的质疑。虽然有质疑,但是比特币目前达到一个很平衡的获取开发资金的模式,相较于比特币, Grin 的开发者基本完全由社区资助,Grin 通过官方网站列出所有正在进行的募捐活动,以及之前已完成募捐活动的支出情况。

  • 基金会模式

代表项目:以太坊、Zcash

其他以 Zcash 为例的部分主流 PoW 币种,由于同样没有设计链上投票等机制,多数对于社区有实质影响的决策,仍然是社区成员在官方的社区论坛中参与的。以太币开创了利用基金会治理的优秀案例之后,很多区块链项目纷纷模仿,在去中心化组织的基金会资金治理模式当中,最终决定如何用钱的权利实际上掌握在基金会手中。

在去中心化组织中,许多基金会都表示其最终目的在于逐步去中心化,「在足够长的时间之后以至于变得无关紧要或不必要」。但是否能够最终达到基金会的目标,依然需要时间来检验。

PoW 项目基金会的治理都遇到了哪些阻碍?

为了进一步探讨 PoW 项目融资和基金会,本文将选取两个有代表性的项目 Zcash 和莱特币。

  • Zcash 基金会

区块链治理系列:PoW 项目如何进行「资金治理」?

Zcash 在社区和资金治理中遇到较为复杂的局面主要是围绕两个组织引起的,一个是此前长期支持 Zcash 项目开发以及社区工作的是一个中心化的盈利性公司 Zerocoin Electric Coin Company (ECC),另一个是非盈利组织 Zcash 基金会。

Zcash 社区也蔓延着一股紧迫感。从 2019 年 1 月份开始,Zcash 社区论坛的版主 Shawn 发布了一个主题为「Zcash 的 2020 年的未来」的帖子,与社区成员持续讨论。他在帖子中提出几个问题:谁管理着 Zcash Github 代码库?Zcash 有足够的开发人员来继续维护其代码吗?Zcash 商标该怎么办?似乎这几个问题也是 Zcash 社区在这一阶段最为关注和最亟待解决的问题。

区块链治理系列:PoW 项目如何进行「资金治理」?

Zcash 的职权问题:中心化公司 VS 去中心化的基金会

2019 年 2 月,Zcash 协议开发的主要贡献者 Electric Coin Company (ECC) 才正式宣布将在社交媒体中采用「Zcash 公司」全部改用为现在所采用的「Zerocoin Electric Coin Company」,并解释说公司的合法名称始终是「Zerocoin Electric Coin Company」,只是过去自称为「Zcash 公司」。(链闻报道

同一个时间,Zcash 基金会发布公告表示,由于基金会日趋成熟,Electric Coin 公司最初负责的社区相关工作已经逐渐纳入 Zcash 基金会的职权范围内,并会扩大对 Zcash 协议的开发管理范围。同时在公告中强调,虽然与 ECC 公司有业务关联,但 Zcash 的开发是「一个基于社区的项目」。

区块链治理系列:PoW 项目如何进行「资金治理」?

区块奖励中的开发资金问题

Zcash 创立于 2016 年,无 ICO,作为每四年减半的 PoW 挖矿项目,Zcash 的设计机制包括其挖矿的区块奖励中中,80% 区块奖励将分配给矿工,20% 的区块奖励(创始人奖励)会发放给生态基金和开发者,包括 Electric Coin Company (ECC)和 Zcash 基金会。这个机制将只持续到 2020 年 11 月左右,当第 570000 区块被挖出之后,Zcash 供应量将会减半,这种奖励机制也会被取消。ECC 首席工程师 Nathan Wilcox 曾表示,由于当时「存在大量未知因素」,创始人奖励期限只有四年,最初的这个资助计划只是为了让 Zcash 顺利开始。

区块链治理系列:PoW 项目如何进行「资金治理」?

2018 年 6 月,就曾经发生过 Zcash 开发者威胁社区不给钱就自立门户的事件,在当时 Zcash 将要京进行的「越冬」硬分叉升级之前,Zcash Windows 钱包软件的唯一维护人员 D. Jane Mercer 威胁 Zcash 为自己的工作提供进一步的资助,否则就自立门户、分裂 Zcash。随后 Zcash 基金会通过几个匿名的 Zcash 地址向 Mercer 捐赠,给予政支持。(链闻报道

2019 年 4 月,Zcash 确定将于年底进行「Blossom」硬分叉,将重新确定分配「创始人奖励」。Electric Coin Company (ECC)首席执行官 Zooko Wilcox 表示,Zcash 基金会现与 ECC 与一起参与协议开发,将共同审核 ECC 计划 2020 年 4 月启动的网络升级。硬分叉「Blossom」启动后将 20% 的区块奖励税分配给 3 个钱包地址,其中 2 个归 Zcash 基金会与 ECC 战略储备,以优化资金分配和保证创始人奖励结构的透明度。(链闻报道

2019 年 8 月, Electric Coin Company (ECC) 公布第三季度透明度报告,报告显示,该公司第一季度的月度亏损率为 30%, 平均月收入 44.9 万美元,平均月支出 63.5 万美元。EEC 首席执行官 Zooko Wilcox 呼吁为 ECC 设立一个新的发展基金。(链闻报道

ECC 产品负责人 Jack Gavigan 表示,在这种情况下,ECC 作为一家需要盈利的公司,将不得不采用一种新的商业模式来维持盈亏平衡。这种模式可能会产生一个「类似于 Blockstream 的公司」,仍然参与网络的开发,但同时有其他的盈利机会。

Zcash 的商标争议

2019 年 9 月,Zcash 开发公司 ECC 和 Zcash 基金会就 Zcash 商标转让问题引发争议,该争议进一步导致 Zcash 第四次网络升级 NU4 的推迟。

Zcash 基金会执行董事 Joshua Cincinnati 在最近一篇博客文章中表示,ECC 违反了分享 Zcash 商标控制权的承诺。ECC 曾经公开表示,将通过法律协议签署转让 Zcash 商标的全部所有权,届时任何一方,都有权阻止另一方单方面使用该品牌。

此次争议将导致 Zcash 下一次网络升级 NU4 决策被推迟,值得注意的是,此次升级非常关键,Zcash 社区将决定是否将更新的开发基金包含在 NU4 升级中。对此,ECC 首席执行官 Zooko Wilcox 回复表示,公司仍然致力于「去中心化」商标管理,同时 ECC 还建议,将会在商标协议中再增加一方,并且三个拟议方中的任何一方都不会使用否决权来推翻社区成员做出的任何决定。(链闻报道

莱特币基金会

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莱特币基金会一直通过莱特币创始人李启威的捐赠来维持运营,李启威于 2017 年 12 月份捐赠价值约 46.8 万美元的莱特币,占自 2017 年 6 月以来该基金会捐赠总额的 80% 以上。

根据数据统计,莱特币基金会从自 2019 年第一季度开始,平均每月获得的捐赠少于 1000 美元,目前基金会资金储备金剩余 96400 美元,已经耗尽自 2018 年第二季度以来募集加密货币的储备金总量的四分之三,用于支付运营费用。

2019 年 8 月,莱特币创始人李启威(Charlie Lee)表示将继续致力于为莱特币基金会提供资金。在莱特币基金会达到可以「在捐赠、合作、销售中独立维持运转的目标」之前,会继续「必要时在财务上」支持莱特币基金会。

李启威同时表示,部分基金会员工自愿要求减薪以进一步支持基金会。莱特币基金会董事会主席 Xinxi Wang 也表示,由于熊市的持续,捐款在 2019 年第一季度有所下降,但预计基金会的捐款数量将会在第二季度审计完成后增加。

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特邀作者

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共同发现区块链世界的伟大价值。

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