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链下计算,尚在征途的扩容良方

2019-08-17

链下计算(Offchain Computation)是区块链链下扩容的解决方案之一,目前已经提出了多种链下计算方案并且正在逐步落地。

链下计算,尚在征途的扩容良方

通证通研究院 × FENBUSHI DIGITAL 联合出品

文:宋双杰,CFA;田志远;王泽龙;金佳豪

特别顾问:沈波;Rin

导读

链下计算(Offchain Computation)是区块链链下扩容的解决方案之一,目前已经提出了多种链下计算方案并且正在逐步落地。

摘要

当前区块链普遍面临链上数据处理能力不足的短板,制约了区块链进一步应用的可能性。以此为背景,链下计算作为扩容方案之一被提出,其基本思路是将原本置于链上处理的各类事务,移至链下处理,而链上仅保留验证的部分,以此间接提升链上的数据处理能力。

链下计算主要包括可验证的链下计算、“飞地型”链下计算、链下安全多方计算、激励驱动型链下计算四种方式。它们各自存在优劣势,有些方案较为新颖,较少甚至没有项目部署,如zk-STARKs、Bulletproofs等,有些方案则已经过了大型项目的检验和认可,如zk-SNARKs。

可验证的链下计算涉及到两类角色:验证者与证明者,前者位于链上,后者位于链下。

“飞地”型链下计算基于TEE(可信执行环境,用于确保机密性和完整代码执行)。在该计算模式中,链下计算专门于可信的“飞地”中进行。

安全多方计算可以实现在各方均不知道完整数据内容的情况下,通过联合它们对各自部分数据的计算结果,得到最终结果。

激励驱动型链下计算假设参与计算的各方都是理性的经济人。该模式主要涉及到两类角色:处理计算任务的求解者、重新计算求解者所处理过的计算任务并检验其是否有误的验证者。但在一些方案中会引入更多的角色。

目前,多种链下计算方案已经取得进展或正在落地,链下计算作为区块链的扩容方案之一,未来将获得进一步的发展和应用。

风险提示:技术进展不及预期、链上链下信道安全

目录

1 链下计算,链上验证

2 链下计算的四种主要模式

2.1  可验证的链下计算

2.2  “飞地”型链下计算

2.3  链下安全多方计算

2.4  激励驱动型链下计算

3  尚在征途,逐步落地

正文

链下计算是区块链链下扩容的解决方案之一。

链下计算,尚在征途的扩容良方

1 链下计算,链上验证

新交易的发生导致链上的“状态”发生了改变,区块链可以被看作是处理一个“状态转换”函数的机器。链下计算是一种将计算“状态转换”函数的过程由链上转移至链下,而后相应的结果交由链上验证的模型。

链下计算,尚在征途的扩容良方

首先,任意链下节点从区块链中检索相关的状态作为输入。与链上对数据完全公开的处理模式不同,链下计算过程中的相关信息可以是公开的,也可以是私密的。

基于输入值,链下的节点计算出“状态转换”函数的结果,而后将其发送至链上。公开的输入无需隐藏计算过程,而私密输入的计算过程则需要保持私有。链上对该函数值进行校验,如果函数值正确,则其被记入链上的状态。

为什么需要引入链上验证的环节呢?因为链下计算“状态转换”函数并提交结果时,可能存在造假或者欺诈的情况,引入链上的验证者(Verifier)则可以有一个校正的B计划。

2 链下计算的四种主要模式

链下计算,尚在征途的扩容良方

2.1 可验证的链下计算

要实现可验证的链下计算模型,有三种算法可以作为路径:

(1)概念

这一模式涉及到两类角色:验证者与证明者(Prover),前者位于链上,后者位于链下。该模式的运作过程同链下计算的基本定义类似,在此不赘述。

(2)主要特性

非交互性。证明者能够在一条信息中(即一次链下到链上的传输过程),使验证者信服。交互性强的方案将产生多笔区块链事务,增加区块链网络的负担并抬高验证成本。

低廉的验证成本。特殊情况下,如对机密性的信息进行检验时,相对较高的验证成本是可接受的;否则正常情况下,链下计算+链上验证的成本应该低于纯粹的链上计算成本。

(3)实现情况

要实现可验证的链下计算模型,有三种算法可以作为路径:

1)zk-SNARKs

zk-SNARKs是零知识证明这一算法的变体,其名称是:Zero knowledge(零知识)、Succinct(简要性)、Non-interactive(非交互性)以及Arguments of Knowledge(知识论证)、Proofs(证明)这些词汇的复合缩写。

相比零知识证明这一“本体”,zk-SNARKs使得证明者和验证者间互动极少甚至没有,并且其验证成本较低,计算安全性相对较高。

目前,zk-SNARKs依赖于证明者和验证者之间的初始化可信设置——这意味着需要一组公共参数来构建zk-SNARKs,从而创建私有事务。这些参数被编入协议中,是证明交易有效性的必要因素之一。其潜在的问题是,参数通常由小部分群体制定,可能存在信任问题。此外,在理论上,如果证明者拥有足够的算力,就可以提交假证据,影响整个系统。这是为什么量子计算机被认为是这种算法的威胁的原因。

目前部署zk-SNARKs算法的知名项目有Zcash、Loopring等。

以太坊也有望部署zk-SNARKs。2019年1月份时,以太坊基金会与初创企业Matter在以太坊测试网络上,联合发布了使用zk-SNARKs的侧链扩容方案。

2)Bulletproofs

该算法是由伦敦大学学院的Jonathan Bootle与斯坦福大学的Benedikt Bunz于2017年末共同提出,它属于非互动性的零知识证明可验证计算方案,相较zk-SNARKs,它的验证成本更高一些,但是不需要可信的初始设置。

Monero是主要加密通证中率先部署Bulletproofs这一算法的。据Monero官网所述,2018年夏季,其社区发布了针对Monero部署Bulletproofs的审计报告,且Bulletproofs率先在Monero Stagenet上部署,至2018年10月,Monero主网完成了Bulletproofs的部署。

据Monero Research Lab研究人员Sarang Noether的说法,自Bulletproofs部署以来,Monero上事务的平均体积下降了80%,交易费用也显著下降。

3)zk-STARKs

该算法由以色列理工学院的Eli-Ben-Sasson教授创造。它是zk-SNARKs的替代品,并且被认为是一种更高效的算法,但囿于其难以部署的现状,未来是否会有更高的性价比尚未可知。

与Bulltetproofs类似,zk-STARKs不需要初始化可信设置——因为它使用抗碰撞哈希函数(collision-resistant hash functions)进行更精简的对称加密,并且该算法消除了zk-SNARKs中存在的数论假设——后者执行成本高且易受到量子计算机的攻击。

但是相比于zk-SNARKs,它的缺点在于证明可能会更复杂,从而限制了其潜在性能的发挥。

2.2 “飞地”型链下计算

(1)概念

这一计算模式基于TEE。在该计算模式中,链下计算专门于可信的“飞地”中进行,“飞地”的每一条消息都可以被可信的外部实体认证并出具证明。启动计算时,公开的输入值从区块链上获得,而私密的输入值则由链下节点选择性地加入进去。输出结果的完整性通过链上验证“飞地”的证明进行验证。一旦验证成功,新的状态会被记入区块链。

(2)实现情况

目前Enigma与Ekiden等项目尝试了该方案。

在Enigma项目中,计算既可在链上执行,也可在单独的链下“飞地”中执行。Enigma的特定脚本语言允许开发者将目标项标记为私密的,进而强制要求以链下模式进行计算。

与Enigma相反,Ekiden不支持链上计算,区块链仅被用于持久的状态存储。代码和私有输入值由仅同“飞地”通讯的链下客户端提供,一旦计算完成,“飞地”将结果直接反馈回客户端,与此同时,状态被记录到区块链中。

2.3 链下安全多方计算

(1)概念

安全多方计算可以实现在各方均不知道完整数据内容的情况下,通过联合它们对各自部分数据的计算结果,得到最终结果(等于利用完整数据进行计算的结果)。

链下安全多方计算的实现效果也是如此,区别之处在于引入了链上、链下的概念:

首先,隐私数据被分为多份,并以私密输入值的形式分布在一众链下节点间。区块链当前的状态值可被作为公共输入值。然后链下节点计算各自部分的链下状态转换值。

链下节点发布各自结果并进行组合,然后将其置于链上。

链下安全多方计算协议需要满足的一个特性是公共审计,具体的一个例证是,不参与上文过程的审计者可以校验计算结果的正确性。由此,计算结果的正确性可被链上审计者在验证阶段校验,或由链下审计者通过评估链上审计者的审计跟踪(系统活动的流水记录)来校验。

(2)实现情况

安全多方计算的实现手段一般来说可分为三类:

1) 基于Yao混淆电路的构造方法;

2) 基于秘密分享的构造方法;

3) 基于同态加密的构造方法。

目前已有较多项目尝试使用安全多方计算协议,如Defi、Enigma等。

2.4 激励驱动型链下计算

(1)概念

该模式假设参与计算的各方都是理性的经济人(即参与方以最小的代价最大化自己的利益)。该模式主要涉及到两类角色:处理计算任务的求解者(Solver)、重新计算求解者所处理过的计算任务并检验其是否有误的验证者。但在一些方案中会引入更多的角色。

(2)实现情况

激励驱动型链下计算中最知名的解决方案莫过于TrueBit,其基本原理为:

用户提出计算需求并支付佣金,如果某个链下的求解者认为佣金价格符合预期,则进行计算并公布结果。此外,求解者也需要提供一笔保证金。

相对于用户与求解者而言的第三方——验证者(同样位于链下),可重新运行上述计算并检验其是否有误;如若发现求解者给出错误结果,则可以发起挑战,提交到链上仲裁。同样地,验证者需要提供一笔保证金。

通过链上的智能合约,求解者与验证者共同进行一个验证游戏,而用户置于链上的代码则被用于验证求解者、验证者双方答案的真伪,正确一方获取佣金,另一方则需支付整个验证过程所产生的gas费用。

TrueBit还设计了累积奖金(Jackpot)机制,用以维护验证者生态环境。系统会随机选择一些交易,要求求解者同时提交正确答案和强制错误(Force error,即错误的答案),二者之一会上链请求验证,当强制错误被验证者验证并挑战时,求解者无需遭受惩罚。所有事务的佣金将被抽取一小部分,汇聚成奖金池,用以在累积奖金机制中支付给挑战成功的验证者。

链下计算,尚在征途的扩容良方

3 尚在征途,逐步落地

在可验证的链下计算的三种实现中,由于初始化可信设置的存在,zk-SNARKs的计算成本相对较高,但是在初始化可信设置完成后,其证明难度与验证的复杂性都很低;zk-STARKs与Bulletproofs两种算法不需要初始化可信设置,计算成本相应较低,但证明难度与验证复杂性却较高,这是其应用的掣肘所在。

从安全性方面来看,激励驱动型链下计算依赖于系统中至少有一位诚实的参与者的假设,恶意的验证者能够用提交错误答案的方式挑战每一个计算步骤,让所有任务经过链上的“挑战”环节,影响系统整体的速度与安全性能。

“飞地”型链下计算的缺点是其依赖于TEE。如英特尔的SGX(Software Guard Extensions,软件保护扩展),一种允许Inter处理器创建一个“小黑匣”作为TEE的技术,曾在黑客攻击前失去效用。

目前,多种链下计算方案已经取得成效或正在落地,如Monero成功部署Bulletproofs后事务体积显著降低;以太坊在测试网使用zk-SNARKs,TPS有望达到500;首个致力于部署zk-STARKs的项目StarkWare也已在测试当中。

链下计算,尚在征途的扩容良方

注:通证流通市值、Twitter关注人数数据截至2019年7月20日。

链下计算正在进入各大项目的视野,未来将获得进一步的发展和应用。凭借各种优异的特性,链下计算成功吸引了各方注意,例如Zcash和Menero分别部署了zk-SNARKs和Bulletproofs,以太坊核心开发者对zk-SNARKS在扩容方面的表现表示认同,未来使用该技术的链下计算扩容方案或将推及整个以太坊。

附注:

因一些原因,本文中的一些名词标注并不是十分精准,主要如:通证、数字通证、数字currency、货币、token、Crowdsale等,读者如有疑问,可来电来函共同探讨。

链下计算,尚在征途的扩容良方

链下计算,尚在征途的扩容良方

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