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“瞭望塔”六月发布在即,闪电网络这下更安全了

2019-06-12

伴随着即将在六月底正式发布的闪电网络软件 0.7 版本(具体日期未定),Lightning Labs 也会同步推出迄今为止最完整的“瞭望塔”网络。

本文来自 CoinDesk,原文作者:Alyssa Hertig

Odaily 星球日报译者 | Moni

“瞭望塔”六月发布在即,闪电网络这下更安全了

闪电网络的“瞭望塔”(Watchtower)——这个备受期待的保护网络很快就要正式发布了。

实际上,“瞭望塔”一直被认为是比特币闪电网络层缺失的重要部分,因为它对链下网络的防欺诈功能来说至关重要,同时也可以让比特币支持变得更快、更具扩展性。伴随着即将在六月底正式发布的闪电网络软件 0.7 版本(具体日期未定),Lightning Labs 也会同步推出迄今为止最完整的“瞭望塔”网络。

就目前而言,如果有人想要使用闪电网络,就必须要时刻保持在线状态,否则他们的“交易对手”就有可能会窃取交易资金,显然这种模式的用户体验是很差的,甚至不如传统金融机构。比如,没有人会每天监控自己的富国银行账户来确保不被欺诈交易影响。

为了解决上述问题,闪电网络引入了“瞭望塔”来监控广播的“旧状态”(old states),简单地说,就是如果有人试图广播一个旧交易(想赚额外的钱),那么瞭望塔就会做出回应并惩罚那个人。

我们也可以这样理解,闪电网络其实把这种反欺诈功能“外包”给了瞭望塔,这样用户就不必自己监控交易了。

Lightning Labs 密码负责人 Conner Fromknecht 是推动“瞭望塔”项目的关键人物,在今年四月举行的虚拟闪电网络会议上,他牵头就“瞭望塔”的设计议题进行了讨论,其中包括如何做出保护隐私的决策等。在过去的一年时间,Lightning Labs 首席科技官 Olaoluwa Osuntokun 及旗下团队中的其他人也一直在与 Conner Fromknecht 合作推动项目发展。

Olaoluwa Osuntokun 解释说:

“在我看来,瞭望塔的一个重要作用就是让闪电网络对任何潜在的违规行为有了直接威慑力。在公开状态下,瞭望塔对试图在闪电网络上执行欺诈活动的攻击者有了极强的抑制作用,而且对于用户来说,他们也有了瞭望塔作为自己的坚强后盾。”

事实上,“瞭望塔”的概念本身并不新鲜,它最初在 2015 年的闪电网络白皮书中就有提到,旨在帮助用户免于受到欺诈威胁。此外,从 2018 年年初开始,鉴于“瞭望塔”技术日益完善,Lightning Labs 开始推动相关的投产实施工作,预计六月份的升级将会是迄今最先进、最实用的一次技术实现。

如何运行一个“瞭望塔”?

自从“瞭望塔”项目推出以来,包括麻省理工学院的 Lit(一个由闪电网络白皮书联合撰写人 Tadge Dryjia 领导的开源项目)和区块链服务公司 Bitfury 旗下的 Lightning Peach 在内的很多社区组织都已经启动了相关技术测试工作。

但随着闪电网络的发布,一个值得注意的方面就是:用户将能够利用“瞭望塔”来监测当前正在测试闪电网络里的真实参与者。

还有就是比特币闪电网络钱包(Bitcoin Lightning Wallet),他们已经在所谓“Olympus Server”上部署了“瞭望塔”。然而正如 Olaoluwa Osuntokun 所指出的那样,闪电网络的“瞭望塔”代码可以由任何人运行,他补充表示:

“本次版本升级的重要性在于,一旦完成部署,任何路由节点都可以运行自己的瞭望塔来保护自己的基础设施,任何一家使用闪电网络的公司也可以运行自己的瞭望塔来保护他们的节点。”

但是,并不是每个人都想要部署“瞭望塔”,其中一个主要原因就是它会“吃掉”大量数据,所以一些用户和节点会尝试连接到别人的“瞭望塔”,用别人的“瞭望塔”来保护自己的资金。

不仅如此,随着越来越多的“瞭望塔”出现,闪电网络用户还可以连接到尽可能多的“瞭望塔”上,如果他们不信任其中的一个,可以直接切换到其他“瞭望塔”,以确保自己的资金转移是安全的。不过从这个角度来看,似乎也说明闪电网络的资金转移状态并不是马上发生的。

据 Olaoluwa Osuntokun 透露,闪电网络上可能会因此出现有人为自己的好友连接“瞭望塔”的情况,而引入“瞭望塔”也会让闪电网络变成“更安全的网络”,有效解决了之前网络上不安全付款的问题。

“Ecash”代币和其他

即将到来的升级版本发布,是闪电网络技术迈出的一大步,但 Olaoluwa Osuntokun和 Lightning Labs 团队未来仍然有改进“瞭望塔”软件的计划,比如允许设置、运行“瞭望塔”的用户免费使用、或是让用户在验证交易的时候向“瞭望塔”支付少量费用,通过经济激励来鼓励更多人部署“瞭望塔”,这些都是 Lightning Labs 会在后续升级中考虑的问题。

不过,这些改进计划的存在必要性也引发了一些争论。

闪电网络白皮书联合撰写人 Tadge Dryjia 认为,如果闪电网络被充分使用之后,“瞭望塔”可能没有存在的必要,至少没有被频繁使用的必要——这是因为如果“瞭望塔”运作起来的话,那些“坏交易者”就不应该尝试广播旧通道状态,因为“瞭望塔”一旦发现这种情况就会让他们亏钱。然而一旦“瞭望塔”实际运作起来之后,虽然理论上可以阻止欺诈交易的出现,但由于如果有人想用它获得报酬,会出现什么样的后果我们就很难预测了。

为了让“瞭望塔”尽可能地保护隐私,Lightning Labs 团队正在寻找其他方法来激励部署“瞭望塔”的人,其中一个拟议的方案就是使用“Ecash”代币,Ecash 是上世纪八十年代密码学家 David Chaum 创建的匿名货币,也被认为是比特币的先驱之一。在 Ecash 代币的支持下,闪电网络用户无需实际“链接”到瞭望塔上也能完成支付。

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