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关于闪电网络的疑惑,我们找到真正的懂行人给出答案

2019-03-02

我们找到在中国真正上手应用闪电网络的专家,回答关于这个热门技术的核心问题。

编者按:本文来自链闻ChainNews,作者:李画,星球日报经授权发布。

如果你想找的一个典型的例子说明什么是「雷声大雨点小」,完全可以搬出闪电网络在中国发展的例子!

在过去几周里,中国的区块链爱好者纷纷大谈闪电网络,媒体出现大量对这项比特币网络第二层支付技术的普及内容,社区内已经出现了关于这项技术的各种辩论,甚至不少投资机构已经私下打听中国有没有好的相关项目可以早早下手。那让我们告诉大家一些比较残酷的现实。

的确,在全球范围内,闪电网络这项技术无论从节点数量、通道数量、网络容量等指标衡量,在过去一年间都出现了数倍的增长,并且这种增长在加速:

关于闪电网络的疑惑,我们找到真正的懂行人给出答案

关于闪电网络的疑惑,我们找到真正的懂行人给出答案

关于闪电网络的疑惑,我们找到真正的懂行人给出答案

残酷的现实是,这种喜人景象和中国关系不大。在中国,大家还是讨论的多,做的少。按照闪电网络浏览器 1ML  统计的数据,目前在中国运营的闪电网络节点和通道数量都不足全球的 1%,排在 20 位之外:

关于闪电网络的疑惑,我们找到真正的懂行人给出答案

关于闪电网络的疑惑,我们找到真正的懂行人给出答案

在中国找到了解闪电网络、并且真正上手实践过的专家实在太难了!不过,这还是难不倒链闻。

我们还真正找到了两个:币信的首席市场官熊越和花名为「Daniel Socials」的币信高级开发工程师。我们请这二位真正的懂行人聊聊社区中大部分未上过手的爱好者一直争论不休的问题:闪电网络发展的意义何在?其发展瓶颈到底在哪里?闪电网络的支付功能是不是与比特币最吸引人的价值存储功能矛盾?闪电网络会不会破坏比特币系统的安全性并带来中心化?

身为币信首席市场官的熊越同时也是奥派经济学者和自由主义者,师从著名经济学家赫苏斯·韦尔塔·德索托,译有多本经济学专著,一直声称自己是「比特币坚定的信仰者」,从 2012 年便开始投资区块链并给大众普及比特币知识,他将从经济学和货币学的角度分析闪电网络会给比特币带来什么样的改变。

「Daniel Socials」则是一位中国比特币技术社区中知名的硬核技术专家 这是一个小圈子的秘密,他有可能是国内最早进行闪电网络相关开发的工程师。我们将请他从技术的角度理清闪电网络目前面临的「真」问题与「伪」问题。

作为实干者,Daniel Socials 谈到闪电网络在中国发展现状时和链闻的看法一模一样:就国内的发展来说,国内的问题是「什么都没有」,只有一些媒体的报道和人员的讨论,并没有人在做具体的应用。

现在,就请跟随他们,重新开启闪电网络的发现之旅。

为什么需要闪电网络?「支付」在比特币身上行得通吗?

记者:闪电网络本质是实现支付功能的技术。但是我们看到市场上更多人在强调比特币作为「数字黄金」的价值存储功能,认为「支付」对比特币不重要。比特币作为「数字黄金」和「支付货币」的身份冲突吗? 

熊越:在理想情况下,比特币可以兼具「数字黄金」和「支付货币」的双重身份。在中本聪写白皮书的时候,以及比特币发展的初期,我们都认为比特币同时具有这两个特性。

但在现实情况下,在约束条件下,我们时刻面临着 trade-off。由于区块的容量有限,以及平均 10 分钟才出一个块,目前的比特币是很难用于支付的,我们只能首先确保最重要的功能,也就是价值存储的功能。

这里需要注意的是,简单的增大区块容量并不能解决支付问题,只有构建以闪电网络为代表的第二层网络才能真正解决问题。

一旦闪电网络成熟,比特币在技术上是可以用于日常支付的。支付在比特币身上是行得通的,目前已经出现了一些真正的支付场景,不是像几年前那样为了支付比特币而支付比特币。

不过,我们热爱比特币,并不是因为它可以支付,支付宝和微信在支付上已经做得足够好了。我们热爱比特币,是因为它是一种真正属于你的资产,一种无国界、不依靠谁背书、自由的货币。

记者:有人会说,闪电网络或许可以让比特币成为「支付货币」,但是比特币价格的波动会影响它作为「支付货币」的功能。你怎么看这种说法? 

熊越:在本质上,比特币的价格波动并不会影响它的支付功能。

如果商家不愿意承担价格波动,中间商可以去承担这个风险。Bitpay 在很早之前就做出了这个功能,商家拿到美元,消费者支付的是比特币,Bitpay 负责去市场上做对冲。价格波动的问题,实际上可以得到很好的解决。

制约比特币支付功能的,更多的是政策以及更为重要的市场需求。

政策。比如在中国,支付只能使用法定货币,即人民币,比特币在国内按理说是不能用于支付的。

市场需求。用比特币做日常支付,比如去买一杯咖啡,对用户来说并没有明显的吸引力,支付宝、微信和 Apple Pay 等都足够方便。EOS 上的 USDT 代币可以说又快又稳定,但没人用它们来做日常支付,因为它们相比微信和支付宝并没有提供额外的便利。

比特币是属于互联网的货币,如果它被用于支付,更多情况应该是去购买互联网上的服务。这些服务有一个特点,就是它们的边际成本非常小,因此可以接受较大的波动。

记者:像闪电网站这样的支付功能兴起,如果真的激活了比特币的「支付」属性,这会让比特币的价格波动变小吗?

熊越:频繁的使用并不会让比特币的价格趋于平稳,比特币在商家那里被频繁使用,在本质上与其在交易所里被频繁交易一样,没有任何理由认为这会让价格波动变小。

人们对闪电网络的一系列担心成立吗?

记者:人们担心,闪电网络的发展会造成矿工收入减少,进而影响主网的安全。

熊越:有人认为闪电网络的发展会分流主链上的交易,从而减少矿工的手续费收益,这是一种非常静态的思维。从动态的思维来看,闪电网络有望让整个比特币网络更加繁荣,这是有利于所有人的,矿工也将从中受益。

记者:还有一种说法,闪电网络节点之间以盈利为目的的竞争最终将带来中心化。你怎么看?

熊越:所有人都可以成为节点,各种钱包、交易所、支付平台或电商都有动力去维护一个节点,而所有关心比特币又有能力的人都应该去成为一个闪电网络节点。我自己也在技术同事的帮助下,在 2018 年 2 月搭建了一个节点,实际上我们公司好多人都有自己的节点。

这实际上就是一个近乎完美的自由市场,在一定的规则下,谁都可以来。

和任何自由市场中的情况一样,充分竞争的结果一定是会出现大的玩家。我们几乎可以断定,闪电网络日后肯定会出现大节点,就好像比特币挖矿会出现大矿池一样,这很正常。去中心化从来就不是绝对的平均主义。

闪电网络保证了主链的安全和去中心化,这是更重要的。

记者:我们也听到有人说,闪电网络的发展会要求比特币网络去做一些改变来适应它,进而可能影响比特币?

Daniel:虽然比特币加入 eltoo、schnorr 会让闪电网络更易用,会让闪电网络的实现更简单,但即使比特币不做改变也不会影响闪电网络的使用。

闪电网络的前身是支付通道,比特币诞生的时候就已经考虑过支付通道,2009 年 bitcoin 0.1 版本的代码已经包含可替换交易,中本聪也解释过支付通道的理念,不过中本聪应该没有想象到闪电网络这样的实现方法。

闪电网络不会影响比特币的安全性,闪电网络对比特币网络来讲是 off-chain 的。

记者:还有一些听上有点像阴谋论的说法也很有意思,说闪电网络的发展有它「背后的」东西,比如 Blockstream 力推闪电网络,而 Blockstream 与 Bitcoin Core 关系比较亲密。是这样吗?

熊越:闪电网络是潘志豪先生提出来的,他和 Blockstream 应该并没有直接的利益关系,我不太认同这种看法。

Daniel:Bitcoin Core 的开发者们虽然关注闪电网络,但是真正参与闪电网络开发的非常少。

闪电网络真正的挑战和问题是什么?

记者:闪电网络有私钥的安全性问题吗? 

Daniel:闪电网络的私钥安全和比特币一样,管理好节点服务器的安全就好了。闪电节点里有多种私钥,各自有不用的用处,比如建立资金的私钥,HTLC,惩罚用的私钥等, 都是从一个 seed 派生出来的,保护好 seed 就可以。

记者:闪电网络寻找支付路径的路由问题严重吗?

Daniel:在我看来路由问题并不会严重制约闪电网络的发展,因为即使单次路由发送失败,节点也可以自动重新发送直到成功。寻找最短路径也不是难题,已经有很多成熟可靠的算法。

闪电网络的不同之处在于它需要计算整条路径的费用,所以在发送前就需要确定所有经过的中间节点,一旦发送失败,就需要从起始节点开始重新计算和发送。

在路由上,闪电网络确实还存在一些其他的问题,比如以下几点:

1.目前每个节点都需要维护所有的节点和通道列表,随着网络规模的增大,这个表也越来越大,需要各种同步和更新的消息也越来越多,这会占用大量带宽。

2.节点可以发送的最大金额取决于经过路线中资金量最小的那个通道的金额。

3.恶意用户可能在网路中进行欺骗。比如广播的时候宣称虚假的通道数据导致路由失败,即使禁用通道,本次路由也会失败。

4.发送前无法保证发送一定成功,比如发送过程中通道可能被关闭。目前闪电网络的很多通道并不稳定,不过随着网络规模越来越大,真正商业级的稳定节点增加,以及路由技术的演化,这样的问题会越来越少直到消失。

记者:在你看来,闪电网络自身的真正问题是什么?

Daniel:就国内的发展来说,国内的问题是「什么都没有」,也就是说只有一些媒体的报道和人员的讨论,并没有人在做具体的应用。主要体现在:

1.目前几乎没有闪电网络节点,没有节点意味着没有底层硬件基础,没有硬件基础就没法谈上层应用。

2.没有核心开发人员,只有个位数的开发人员在参与闪电网络。

3.目前几乎没有商业公司和钱包软件支持闪电网络。

就整个闪电网络的发展来说,现在还处于很早期的阶段。当前的问题一是易用性不够,导致用户使用闪电网络的门槛太高,需要明白节点、通道等概念;二是软件还不够稳定,性能还不够好,有很多功能还不能支持。

记者:闪电网络永远只适合做小额支付吗?

Daniel:闪电网络目前只建议小额支付,有两个主要原因,一是大额支付比小额支付更容易耗尽通道资金,二是闪电网络目前规模还不大,安全性、易用性都存在一些问题,可能存在一些未知的风险。

不过,大额通道已经在讨论中,未来建立通道的双方节点可以协商建立大额通道,随着网络的成熟和网络规模的扩大,闪电网络不一定只适合用来做小额支付。

闪电网络的路线是对的吗?

记者:闪电网络会提升比特币本身的价值这种说法正确吗?

熊越:比特币在价值存储上的作用经历了十年的考验,可以说已经非常可靠了。但它还不够完美,其中一个经常被批评的点就是它很难被用于快速支付。闪电网络彻底解决了这个问题,它无疑会提升比特币本身的价值。

我个人认为闪电网络的路线是对的。但更重要的是,即使闪电网络错了,比特币的主链仍然不受影响。

记者:说到底,闪电网络技术会给比特币带来的是什么?

Daniel:只有底层协议稳定可用后,上层应用才能真正展开,之前比特币足够稳定,但流动困难导致可用性不够,闪电网络实现后增加了快速流动的能力,提高了比特币的可用性。

闪电网络真正让加密货币的实时支付成为现实,实时支付是货币流动的基础需求,只有这个需求满足了,才可以真正做为货币使用,才可能出现规模化的商业应用。

闪电网络规模越大,比特币的流动性就越大,使用比特币的应用也就越多。

记者:谁最有可能把闪电网络带入主流?

 熊越:逻辑上讲,比特币的支付要在传统支付不合适的时候才会有优势,跨境电商,特别是跨境的服务,可能是一个机会,比如用闪电网络支付国外游戏或者购买国外某网站的会员资格。

但目前尚未享受到银行服务的人群很难真正成为一个机会。如果连银行卡都没有,怎么可能搞明白比特币、闪电网络这么复杂的东西?

记者:LApp 会带来一些新的机会吗?

Daniel:闪电网络设计的首要目的是支付,我认为在实时性和微小额度支付领域应该会诞生一些新的应用类型。具体可能包含:

  • 流式支付。比如视频流按秒支付。

  • 微小额支付。比如超低额度的打赏。

  • 机器交互、IOT 等场景下的支付。比如可以把闪电网络放入一个设备里。

期望熊越和 Daniel Socials 的分析能够解答你的一些疑惑。如果你对加密货币怀有某种期待,我们邀请你不妨试试闪电网络,可以从下载一个钱包开始,也可以从搭建一个节点开始。

了解闪电网络的最好方法,是使用闪电网络。

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