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全文来了!纽约时报:Facebook有望于2019年发币

2019-03-01

或联通全球27亿人的支付网络。

编者按:本文来自碳链价值(ID:cc-value),作者:Nathaniel Popper、Mike Isaac,编译:氪-12,星球日报经授权发布。

虽然最近的熊市导致很多加密货币初创公司失败,但一些全球规模最大的互联网信息公司却希望借鉴这些经验教训,将数字货币真正引入主流消费者。

包括 Facebook、Telegram、以及 Signal 等互联网巨头都计划在明年推出新的加密货币,旨在允许用户在其消息系统直接向联系人汇款,就像 Venmo 和 PayPal 现在正在做的线上跨境汇款交易一样。

最受期待的还是 Facebook 正在秘密进行的加密货币项目,根据五位了解相关事宜的消息人士透露,该公司正在研发一款加密货币,旨在让旗下即时通讯应用 WhatsApp 的用户可以直接给自己的好友和家人发送资金。这五个人由于签署了保密协议,因此不愿透露姓名。

据上述知情人士透露,Facebook 公司正在启动的项目还不止于此,他们正在和一些加密货币交易所接洽,可能会通过交易所向普通消费者出售 Facebook 加密货币。

Telegram 目前在全球范围内拥有大约 3 亿用户,他们现在也在研发数字货币。另外,深受技术宅和隐私用户欢迎的加密消息服务应用 Signal 也在秘密研发自己的数字货币。同样地,在韩国和日本,当地两个最大的即时通讯应用 Kakao 和 Line 亦在推动自己的加密货币项目。

对于早期加密货币支持者来说,即时消息应用公司的用户覆盖范围显然更大。Facebook 和 Telegram 都可以为数以亿计的用户提供支持加密货币交易的数字钱包。更重要的是,这些巨头正在秘密推动的加密货币新项目已经不再需要被市场证明什么了,因为他们的服务和产品早就深受消费者用户欢迎。以 Venmo 为例,他们通过手机发送付款交易更加便捷,很快就吸引了大量用户并在美国市场获得了成功。在中国,越来越多的消费者愿意使用即时通讯应用微信里的支付系统。

Primitive Ventures 是一家专注于加密货币行业的风险投资公司,该风投联合创始人埃里克 · 梅尔特斯勒(Eric Meltzer)表示:“如果社交网络巨头愿意推出加密货币,将会是目前加密行业里最令人着迷的事情,在这个充满竞争的市场里,每家公司都有自己的优势,我非常期待看看他们后续会做出哪些‘疯狂’的举动。”

在此前的一份声明中,Facebook 没有直接透露正在从事数字货币方面的工作,而且其他公司也拒绝透露自己的加密货币项目情况,但据了解,大多数互联网巨头似乎正在研究基于去中心化计算机网络的数字货币,而且在某种程度上,这些项目也都是独立运营的。

和比特币一样,如果 Facebook 等社交媒体巨头推出新的加密货币的话,肯定也会实现不同国家之间便捷的资金转账功能,尤其是在一些发展中国家,当地很多人无法通过互联网开设银行账户和购物。但与比特币不同的是,这些互联网巨头正在研发的数字货币可能不需要通过耗能较大的挖矿手段来获得。

不过,这些即时通讯应用公司如果想要发行加密货币,可能同样会面临监管和技术问题,而这其实也是比特币无法被主流接受的主要原因质疑。由于加密货币没有中央权威机构(比如政府和银行)背书,因此很容易会被犯罪分子和欺诈者索里亚,而且管理加密货币的计算机网络也因为设计问题很难处理海量交易。

加密货币安全审计公司 Quantstamp 首席执行官理查德 · 马(Richard Ma)认为,所有这些想要发币的互联网公司都会面临类似的技术障碍。

虽然加密货币在过去的一年时间里遭遇了熊市,但这些大企业仍然在各自的加密项目里投入了大量资源。根据知情人士透露,Facebook 公司有超过 50 名工程师参与了加密货币项目,一个名为“The Block“的网站一直在追踪 Facebook 加密货币项目的进展情况。

Facebook 公司的加密货币项目从去年开始便由 PayPal 共识前任总裁大卫 · 马库斯(David Marcus)负责,而在此之前,Telegram 则为自己的加密货币项目募集了 17 亿美元巨额资金。

对于自己正在构建的加密货币项目,Facebook 公司一直表现的非常低调。根据两位 Facebook 公司员工透露,加密货币团队虽然和他们在一个地方办公,但是门禁卡却使用了不同的密码,他们的办公室也不允许其他员工进入。

Facebook 公司正在探索区块链——即比特币底层技术的多种使用方法,该技术可以在多台计算机上保留金融交易的共享记录,而不是依赖于像 PayPal 或维萨卡(Visa)这样的大型中心化机构。

根据彭博社此前披露的消息称,五位消息人士曾就 Facebook 加密货币团队的工作进行了简要介绍,他们很可能会推出一个与传统法定货币挂钩的加密货币。

如果加密货币的价值稳定,意味着投机者(也是当前加密货币的主要受众群)就不会对其感兴趣,同时这种“稳定币“也能让消费者放心持有并用于费用支付交易,不必担心加密货币价值的上涨或下跌。

实际上,最近有几家大企业已经推出了自己的所谓 “稳定币“,这些” 稳定币“也都是与美元直接挂钩的。比如摩根大通上个月发行的 JPM Coin,目前已经正式开始验证此概念在实际生产环境下的应用了。

另据三位知情人士透露,Facebook 公司也可能会将自己的加密货币价值与“一篮子“不同的外币挂钩,而不是单纯地与美元锚定。这意味着,Facebook 公司也许会在自己的银行账户里持有一定数量的美元、欧元、或是其他国家货币来支持每个”Facebook Coin“的价值。

不仅如此,如果 Facebook 公司的加密货币项目启动的话,可能还需要对旗下消息传递基础设施进行升级,包括 Facebook Messenger、WhatsApp 和 Instagram,而这种改造整合工作可能需要耗费至少一年多的时间,才能将 Facebook 数字货币覆盖到这些应用程序的全部用户——大约有 27 亿人。

然而真正的问题是,Facebook 公司会对自己发行的加密货币拥有多少控制权?

如果 Facebook 公司要追踪每个用户的每笔交易,那么根本没有必要使用去中心化区块链系统,因为使用像 PayPal 这样的传统中心化处理系统效率反而会更高。

另外,如果真的要推出加密货币的话,Facebook 公司可能还需要处理很多监管层面的工作,因为按照目前监管的要求,加密货币交易所需要对持有数字货币的客户进行身份验证和审查。

那么,如果 Facebook 公司不完全控制自己发行的加密货币,又会怎样呢?很简单,Facebook 公司将很难从交易费上赚钱,而且犯罪分子也很容易使用他们的加密货币进行非法活动。

Facebook 公司员工已经告诉一些交易所,他们希望在今年上半年推出相关加密货币产品。

其他即时通讯应用公司发行的加密货币可能看起来会更像传统加密货币,也就是说,这些加密货币会具有波动的价值、去中心化设计、并为用户提供更多控制权等特征。

Telegram 由一支从俄罗斯流亡的技术团队研发,他们也总是抨击俄罗斯政府,主要帮助伊朗和俄罗斯当地的人们(特别是一些持不同政见的人)访问金融服务,这些人在当地往往难以使用传统金融系统。

上个月,Telgram 向投资者发了一封信,其中透露其数字代表“Gram“网络的关键组件开发工作已经完成了近 90%。他们还透露,预计会在未来几个月内推出几个”Gram“网络的测试版本,告知此事的两位投资人因为签署了保密协议而不愿透露姓名。

另外,专注于隐私的即时通讯应用程序 Signal 也透露正在开发加密货币项目,该加密货币被称为“Mobilecoin“。据三位知情人士透露,该公司去年募集到了 3000 万美元资金,目前正计划再募集一笔 3000 万美元的资金。据悉,Signal 公司创始人莫西 · 马琳斯巴克(Moxie Marlinspike)直接负责“Mobilecoin“项目,而且该项目完全独立于 Signal 运营。

由于强大的隐私控制功能,“Mobilecoin“项目无疑会成为加密货币倡导者的”最爱“,但即便如此,与其他社交网络巨头正在推动的加密货币项目一样,Mobilecoin 也需要面对、并解决相同的监管和技术问题。

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