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四面楚歌以太坊:要么改变,要么死亡

2019-02-26

对于以太坊而言,时间就是生命。

编者按:本文来自火星财经(ID:hxcj24h),作者:文学,Odaily星球日报经授权转载。

四面楚歌以太坊:要么改变,要么死亡以太坊正迎来前所未有的至暗时刻!

爱西欧陨落,“发币机器”以太坊失去了最大的用例;公链争霸,EOS、波场等后起之秀势如破竹,在网络性能、DApp增长、用户活跃度等方面均优于以太坊,就连币安、火币、OKEx等交易平台也参与其中,一边开发公链,一边将各类资源投入生态。

至于ETH,熊市跌幅超9成,不管作为价值存储工具还是支付手段,均面临各方挑战:价值存储比不过BTC,后者占加密货币总市值超50%,是当之无愧的“数字黄金”;就支付而言,以太坊虽有雷电网络,但风头不及比特币闪电网络,而身后的瑞波在跨境支付赛道越走越远,摩根大通等金融巨头也跑步入场,留给以太坊的机会已经不多了。

种种迹象表明,以太坊已陷入四面楚歌的境地,自救之路唯有以太坊2.0。然而,以太坊扩容工作进展缓慢,就连既定的君士坦丁堡升级也一再推迟,极大考验着投资者的信心和耐心。

逆水行舟,不进则退,留给以太坊的时间已经不多了……

成也ICO,败也ICO

“去俄罗斯维权,打倒狗庄维塔利克(V神),空气币!”

去年8月14日,以太坊12小时连跌20%,投资者怒不可遏,将矛头直指以太坊创始人V神。

这与以太坊的高光时刻形成鲜明对比。

作为区块链2.0时代的代表作,以太坊曾被寄予厚望。具体而言,它搭建了一个公链平台,便于以太坊用户开发智能合约和去中心化应用,极大地丰富了原有区块链世界的想象空间。

得益于以太坊的加持,各类爱西欧项目横空出世,将虚拟货币市场推向前所未有的高潮。以太坊由此坐稳加密世界第二把交椅,巅峰市值突破1300亿美元。据etherscan.io统计,当前共有168827只代币基于以太坊ERC-20代币合约,另外还有1108只代币基于以太坊ERC-721代币合约。

很大程度上,以太坊的估值基于为项目方发币提供底层服务。这其实为以太坊的衰落埋下了伏笔:牛市时,项目方风生水起,用于募资的ETH价格水涨船高;熊市时,项目方抛售ETH套现离场,ETH价格下跌在所难免。由此可见,对于以太坊而言,成也爱西欧,败也爱西欧。

四面楚歌以太坊:要么改变,要么死亡

在独立经济学家金岩石看来,以太坊所做的事就像《水浒传》中的“洪太尉误走妖。

既然是“妖魔鬼怪”,肯定会将市场搞得乌烟瘴气。随着归零、跑路等乱象频发,建立在利益之上的信仰迅速崩塌。整个2018年,熊市持续发酵,以太坊迅速跌落神坛,市值一度跌破100亿美元大关,较历史高点缩水超9成。

四面楚歌以太坊:要么改变,要么死亡

2018年ETH市值走势图。来源:CoinMarketCap

这恰恰印证了以太坊前CEO查尔斯·霍金森在2017年的观点:“人们认为爱西欧很适合以太坊,但不可否认的是,爱西欧就是一个危险的定时炸弹。”

比特币核心开发者Jeremy Rubin也在去年9月公开发文抨击以太坊:“就算以太坊网络继续存续,ETH的价值也必然会归零。”

面对质疑,V神的回应却没有打消投资者的顾虑:“如果以太坊不改变,Jeremy Rubin的言论可能是对的。”此外,他还在Twitter上表达了自己退居二线的想法,进一步加剧了市场的恐慌情绪。

虽然ETH是否会归零尚无定论,但随着各国监管加剧,爱西欧模式已然陨落。这对于以太坊而言,无疑是沉重的打击,毕竟爱西欧是以太坊迄今最大的用例。

改变迫在眉睫,但以太坊的下一步该怎么走?

“公链之王”屡遭围剿

归根结底,以太坊是一条公链,曾被视为“公链之王”。在爱西欧模式折戟的同时,以太坊的王者地位也岌岌可危。

由于交易速度慢、燃料费贵、扩展性差等缺点,以太坊屡遭诟病。尤其在2018年,诸多公链项目揭竿而起,誓要超越以太坊。其中,EOS和波场(TRON)势头最猛。

EOS一直宣称实现“百万TPS”,其超级节点竞选更是赚足了眼球。虽有过度营销的嫌疑,但EOS在主网上线4个月后,总日活跃用户数超过以太坊3倍之多。

至于波场,更是从来不缺少话题。去年4月,波场创始人孙宇晨曾发推特炮轰以太坊,列举波场优于以太坊的7大理由,涉及TPS、手续费、可扩展性等。此后,他还多次与V神上演隔空论战。

四面楚歌以太坊:要么改变,要么死亡

营销归营销,但EOS和波场迅速发展为“新一代智能合约和去中心化应用平台”,在网络性能、DApp增长、用户活跃度等方面均优于以太坊。

据DAppTotal 2月26日数据显示,过去一周,综合对比ETH、EOS、TRON三大公链的DApp生态情况发现,不管是总用户量、总交易笔数,还是总交易额,三者的排名均是EOS>TRON> ETH。

这些数据,足以让以太坊开发者汗颜。虽然EOS和波场聚集了大量游戏、博彩类DApp,被戏称为“大赌场”,但它们的存在并非没有价值。正如BitGuild CEO贾瑞德所言,如果连这类游戏都跑不动,其他应用就更跑不动了。

况且,DApp的用户留存也非常考验项目方的运营能力,而EOS和波场在这方面的优势早已超过以太坊,为后期的DApp繁荣打下了基础。相比之下,以太坊更像是无为而治,只负责将平台搭好,至于如何“唱戏”,则交由DApp开发者负责。

与此同时,币安、火币、OKEx等主流交易平台也纷纷进军公链赛道。与以太坊相比,各大交易平台拥有更精准的用户、更明确的应用场景,不管是公链开发,还是链上生态构建,都极具想象空间。

以币安为例,不仅要做公链,还要基于公链构建去中心化交易平台。此外,币安众筹平台Binance Launchpad还计划在2019年每月至少推出一款新代币,这实则承担了过往以太坊的功能。退一万步讲,就算爱西欧再度狂热,以太坊也不可能再一家独大。

综上所述,曾经的“公链之王”已经身陷“泥潭”,自救之道也许唯有以太坊2.0。

早在2017年11月,V神就曾披露以太坊未来发展的2.0路线图,但当时没有一锤定音,随着更多新想法的加入,以太坊2.0的设计也在不断变化。

去年9月,V神推特转发“呼吁开发人员共同建设以太坊2.0”的消息。根据帖子内容,以太坊2.0包含了Beacon Chain、Casper FFG股权证明、Sharding和eWASM。

然而时至今日,以太坊网络拥堵问题迟迟得不到解决,V神一再宣扬的分片技术也未见进展,更别提每秒处理百万次交易了。

鉴于以太坊团队宣布推迟Casper开发12个月,而既定的君士坦丁堡升级一再推迟,不能不让人怀疑以太坊2.0距真正到来仍遥遥无期。

支付场景机会渺茫

以太坊作为公链的优势已然丧失,那么ETH作为货币的价值重塑呢?

众所周知,比特币诞生10年,其市值占比超过50%,作为一种价值存储工具,没有任何加密货币可以跟它叫板,ETH也不例外。

由此可见,ETH往价值存储方向发展并无机会。至于支付方向,ETH虽然当前市值排名第二,但在与BTC、XRP的竞争中同样处于下风。

比特币在支付领域的武器是闪电网络。该方案将使比特币的小额转账交易不在主网处理,而在闪电网络上进行,交易费接近0,其交易性能号称能达到每秒百万笔,足以挑战万事达、Visa卡、支付宝等传统支付平台。

四面楚歌以太坊:要么改变,要么死亡

近期,推动全球使用闪电网络的“闪电火炬”正在火热传递中,赵长鹏、孙晨宇、Twitter创始人Jack等知名人士纷纷接棒,对于闪电网络的普及和推广可谓重大利好。

截至目前,BTC闪电网络的总容量已经增加到725.89 BTC的历史最高水平。闪电网络的通道数量在一个月内增加了37.3%,闪电网络上的节点数量增加了17.52%,目前为6709个节点。(以上数据来源:https://1ml.com/)

连V神都大赞,在没有爱西欧的情况下,闪电网络能取得这样辉煌的业绩是个奇迹。

其实,以太坊也有自己的“闪电网络”——雷电网络。该项目始于2015年,与闪电网络原理类似,把以太坊区块上的绝大多数交易转移至链外处理,大幅降低每笔交易的燃料费用,有望实现每秒百万交易量。

2017年9月,雷电项目的测试网络在以太坊上部署完成,同年12月,“微型雷电网络”(uRaiden)上线以太坊主网。在此期间,项目方还发行了代币RDN。目前,RDN市值1321万美元,排名第203位。

令外界质疑的是,开发团队在爱西欧时并没有提供白皮书。虽然官方解释称将主要精力放在研发上,但显然无法让投资者信服。V神也曾公开对雷电项目爱西欧表示反对,质疑RDN代币的必要性。

据悉,在以太坊社区开发文档中,以太坊2.0被称为A Sharded PoS Ethereum 2.0,也就是说以太坊2.0的重心是分片技术和PoS共识机制。因此,雷电网络在以太坊未来的发展中,不太可能像闪电网络那样在比特币支付上大有作为。

更加遗憾的是,在与瑞波的PK中,以太坊也不占优势。

自2012年公司成立至今,瑞波始终深耕跨境支付领域,旨在让货币转账能像发电子邮件那样成本低廉、方便快捷,累计服务200余家银行和金融机构,XRP市值一度超越以太坊,成为第二大加密货币。进入2019年,XRP依然表现强势,与以太坊轮坐加密货币第二把交椅。

韦氏评级甚至发布报告称,XRP可能成为2019年最重要的加密货币:“Ripple的XRP旨在打破SWIFT(全球银行系统支付网络)的垄断。如果能成功抢占SWIFT的部分市场份额,甚至在某些领域完全取代它,XRP最终有可能成为世界第一大加密货币。”

与此同时,摩根大通等金融巨头也纷纷进军虚拟货币支付领域。如果以太坊也想在支付赛道分得一杯羹,竞争压力可想而知。

去中心化的困局

一代“公链之王”缘何四面楚歌?

也许以太坊衰落的根源在于它的PoW共识机制,也就是去中心化的困局。

为什么说PoW共识机制可能是以太坊衰落的根源呢,原因主要有一下几点:

1.相对于PoS机制,PoW更公平和去中心化,但其低效导致了持续的网络拥堵。据etherscan.io数据,以太坊待处理交易笔数日常维持在3.5万笔左右。

2.在PoW共识机制下,以太坊的打包速度为14~15秒,完全无法满足其作为大规模应用平台所需的性能,更别提未来作为大规模商用DApp的平台所需的性能。

3.以太坊当前的扩容方案还远远不能满足其商用化网络的需求,而其中最大的原因是以太坊PoW机制与其扩容需求的冲突。以太坊想要实现大规模商用,只能甩掉现在的“累赘”——低效的PoW共识机制。

其实早在2015年,V神等人就制订了PoW转PoS的进化路线,但区块链底层共识的改变显然不会这么容易,况且以太坊PoS仅仅是走向真正商业化应用平台的第一步,而这第一步往往是最难的。

四面楚歌以太坊:要么改变,要么死亡

与以太坊相比,竞争对手EOS、波场显然已跑在了商用前列。二者均采用DPoS共识机制,拥有超级节点,虽屡被吐槽中心化,但运行效率高的优点足以让它们占据商业应用的主动权。

各大交易平台布局的公链,更是自上而下的商业行为,决策效率、推进速度是去中心化社区无可比拟的。

至于瑞波,中心化特征向来明显,传统金融巨头自不必说,而闪电网络也被认为会导致超级节点的出现。

各路玩家摩拳擦掌,已在大规模商用和去中心化间做出了平衡和取舍。

对于以太坊而言,时间就是生命。如果以太坊能在有限的时间窗口脱离PoW束缚,完成向PoS的过渡,以太坊2.0的构架便真正成为可能,届时随着其他技术的完善与接驳,以太坊将兼具高效和高可扩展性,或许能再掀巨浪。

否则,等待以太坊的可能将是一场更大规模的浩劫。

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