星球日报
搜索
手机客户端
iPhone · Android
公众号
微信公众号

分布与共识 | 产权与价值互联

2019-02-28

人类通过合作机制的建设,在历史上走出了一个又一个的囚徒困境。 区块链技术的本质就是借助博弈中的合作和协调,促进信息的透明及达成协作。

— 产权 社会规范 法律 —

最后一个例子来自国家间的军备竞赛和环境保护的协议。各个国家同在地球上生存,一方面需要通力合作,共同维持大家庭的和谐共生;另一方面出于国家主权等的诉求,又会时时计算着各种利益。

我们一边高喊着人类共命运,一边又在亲手制造着杀伤力越来越大的武器;我们一边极力主张保护环境,一边又在肆无忌惮的制造着工业和化学污染。和价格战中的原因大致一样,人类的困境延续到了以上的领域,又因为不仅仅事关几个“红包”,僵持起来的复杂程度也就远远超过在经济社会中补贴的情况。

在体会到世界性战争对文明带来的巨大摧残之后,人类用克制和理性在过去几十年暂时逃脱了大范围的战火和喧嚣,但是我们远未敢说已经将它们永久离弃。我们依旧生活在挥之不去的梦魇之下,胆战心惊的防范着它们的再次来袭。 

我们闭上眼睛思考因果,也祈祷人类可以被引向救赎的彼岸。我们发现,这当中最核心的问题是这些裁军计划和碳排放减持协议条款早已堆积如山,却常常只被当做纸上条约,并不具备什么实际的制约能力。

二战以后,为防止战争再次危害全人类,我们创建了联合国并赋予其世界和平安全最终裁定者的地位。然而美国就曾经绕开联合国安理会发动了对伊战争,并有可能继续针对叙利亚、朝鲜采取单独的军事行动。

在碳排放领域,我们同样进展缓慢。根据联合国环境署(UNEP)于2017年底在日内瓦发布的第八版《排放差距报告》,各国中央政府的减排承诺只达到了实现2030年温控目标所需减排水平的三分之一,而私营部门和地方政府的行动力度也远不足以弥补这一鸿沟。

由于国际条约缺乏强制约束力,因而执行起来往往阻力重重,用博弈论来解释就是威胁不可置信。我们在生活中就有这样的例子,比如热恋中一方声称如果对方与自己分手就会选择自杀,这个威胁在多数情况下就很难达到约束效果。

在区块链的环境下,可以让各方“随便”签着看看的条款被事先记录到链上,明确地规定好激励和惩罚措施,同时设置一个通过技术保证的违反时就会自动执行惩罚的合约。这样可以使得威胁变得可置信(亦即承诺,指将不可置信的威胁变成可置信的威胁的行动),最终就可以达到条约最初的目的。通过这些技术的应用,将大大增加我们对国家间合作的监督力度,可能解决很多长久以来无法达成一致的国际合作的难题。

区块链技术蕴含的信息完全,不可篡改,隐私加密,激励及协调预期的特性,在上面三个案例中都可以发挥作用。我们仅仅是出于理解简便的原因在每个例子中特意强调了对其最显著的一条影响。比如在公共通行当中,我们同样需要激励机制的引入,使得司机的正义行为受到物质或精神的奖励。比如碳排放过程中,公开透明的信息沟通也必不可少,否则即便拥有合理地激励,参与方也依然可以通过将一部分见不得光的条款藏在自家抽屉里,从而规避承担合约中的某些义务。

这三个例子向我们展示了通过区块链技术解决合作问题的潜力。我们知道,针对合作难题的主要应对之道就是促进信息透明和引入激励(在非冲突性的协调问题中是达成一致预期)。我们也曾提及产权、社会规范和法律是人类在促成合作过程中发明的重要激励工具,这里就让我们来看一下区块链技术究竟包含了哪些要义,它是否有可能最终推动上述三大类制度的效用更好地发挥? 

先看产权的问题,根据科斯定理,如果产权界定是清楚的,在交易成本为零的情况下,无论初始的产权安排如何,市场谈判都可以实现帕累托最优(一种市场资源分配的理想状态,具体概念我们将在后面的章节论述)。

在区块链的技术世界中,由于没有中心化的权力机构,所有人共同维护一个公共的账本,实际上也就没有传统意义上的营利机构(拥有独立的进账项目是营利机构的必要条件)。经济体这时为全体参与者共有,每个信息被清晰记录,产权问题也就非常清晰,整个社会形态会无限趋近帕累托最优。在这种情况下,很多过去由于产权不清导致的博弈难题可能得到解决。

我们也许会质疑,现实中大量非营利的公共组织会相较其他机构有更多的偷懒行为,经济学家阿尔钦和德姆塞茨在论文《生产、信息费用与经济组织》中就提及了这一点。此外还有一个著名的例子是公地悲剧,指的是由于公共领地产权不明,导致资源被过度使用而无人照管的情形,这样也会造成效率低下。

分布与共识 | 产权与价值互联

区块链技术不仅有可能解决产权分配的问题,而且由于激励机制能够根据劳动量公平地给予每一个劳动者,也就解决了个体诉求和集体分配统一的难题。最终,过去一些在公共组织中经常发生的、个人因为获益和贡献不成正比消极怠工的情况将大大减少。也就是说,区块链环境下的非营利组织,将兼具公共组织的产权共有的特征,同时能够避免这些组织中长期存在的一些偷懒和不合理占用资源的问题。

第二个是社会规范,我们可以将现在很多道德规则、风俗习惯等看做是人与人之间在交往中不断博弈产生的。重复博弈是形成社会规范的重要基础,此外我们还需要假设规范的倡导者能够不断把握公序良俗的趋向,适时的做出合理的引导。前面我们举的日本公共出行的例子就是重复博弈的情况。

不管是哪种行为,为了形成人人遵守的规范,都需要付出一定的社会成本,在一些社会变革时期还往往耗费巨大。区块链价值的发挥有可能减少重复博弈的次数和成本,因为在信息透明以后,大家更容易快速达成一个各方都能够认同的共识。同时在区块链的环境下,当一切事项被转化成数据计算的方式之后,结果可以被清晰无误地验证,又可能让不合理的规范相较之前更快地被剔除。

最后是运用法律解决合作冲突的问题,无论是商业上的采购、租赁,公共秩序中的不损害消防器材的规定(此时可以看做是民众和公共管理机构为应对火灾所签订的契约),或者国际事务中的资金援助、订立联盟等,都是运用法律的原则订立契约或者合同,以此促进合作的例子。

合同法律的三项主要制度分别是合同保全、合同担保和违约责任。我们用借贷的例子来说明,合同保全是指甲向乙借了100万元人民币,法律会保证甲不能私下转移用来偿还乙的钱款;或者通过采取相关措施,防止甲知道100万在日后需要偿还给乙,就故意不好好保管造成损失,导致乙拿不到全部还款的行为。

合同担保指为确保甲还款,规定了以甲的房产作为抵押品的条款,当出现甲不能按时还款的情况,则房产所有权自动转归乙名下。违约责任的情形出现在甲到期没有还款给乙的时候,法律会规定甲这个时候需要担负的一些责任,比如可以让甲延期付款但是需要付出一些惩罚利息,或者要求甲将其名下的其他资产变卖来还款等。

区块链引入最重要的作用是能够将上述三种情况的事后监督效力前移到事前。通过将法律条款编辑成程序代码自动执行,大大增强法律对于参与主体行为的威慑效力,将很多的不法行为扼杀在事前,同时也能够有力地提升执法环节的程序追溯能力。这将极大改善整个社会的法治环境,减少违法犯罪行为对于我们的危害。

— 数字化博弈 价值互联 指数增长 —

区块链技术的出现,给了我们这样一种可能,即将人类社会中的各种合作和协调问题代入到区块链的世界里,纳入数字化的博弈过程,由此大大增加信息的透明度,同时借助技术手段进行激励和协调预期,最终促进共识的高效达成。

这种运用了区块链技术的新的解决问题的方式将有可能大大超过物理世界的处理效率。而当这种能力具备多元场景的植入(如前面的价格竞争、日常通行的案例等),以及较为稳定的应用模式的时候,它将最终彻底改变我们现有各项制度的面貌,将人类文明有力地向前推进一大步。

每一种革命性技术的出现都曾在历史上改变了当时的经济结构,并最终促进了整个制度的演化。比如18世纪60年代开始的以蒸汽机为代表的第一次工业革命,19世纪70年代以来以发电机、内燃机为代表的第二次工业革命,20世纪40、50年代之后计算机和信息技术带来的第三次工业革命,以及我们目前正在经历的以人工智能、物联网、机器人、生命科学等为代表的第四次工业革命。

这一轮工业革命的浪潮从20世纪末开始,其中一个最为重要的部分就是诞生于1969年的互联网技术的大规模应用。每一次技术的创新,都伴随人类文明制度的演进,由此带来能够惠及到更大规模个体利益实现的新动能。

互联网之所以对社会发展可以发挥巨大的价值,就在于它通过去中心化、分布式的网络的搭设,以及促进平等、实现资源共享的TCP\IP协议的使用,去除了工业时代集中化所带来的信息和决策过于集中的问题。信息的鸿沟得以极大地被消除,人们可以以较低的成本获取网络提供的各项丰富的信息资源。

根据塔普斯特父子《区块链革命》一书的描述,经过几十年的发展,互联网创新的动能下降,发展进入瓶颈期。区块链的出现站在互联网创造的繁荣基础之上,通过全新的分布式账本带来的技术创新,有机会进一步推动价值的传递。这可以解决当今互联网在互联互通进入到更深区域过程中遇到的阻碍,再次提升人类繁荣的层次。

与以往历史规律的总结有所不同的是,区块链第一次将分布和共识在技术世界里统一了起来(至少在目前我们能够看到的视野中都是如此),而之前人类社会一直处于二者之间此消彼长的状态,没有办法在大范围、长周期内实现共生。

另一点是以往的技术都只是我们提到的博弈—共识—制度三层关系的原材料,比如大数据、人工智能的发展可以为价格战冲突的解决提供数据抽象和模型演算能力,进而提供生产力提升的动能,但是它们并不能直接作用于制度最核心的演进过程。 

与大数据、AI一样,区块链同样也是从技术出发,但却能够直接优化博弈和共识的最终结果,进而影响到制度本身,也即我们常说的生产关系的层面。我们通过对人类历史发展规律的梳理,结合区块链的技术本质,观察到其将在我们生活的世界粉墨登场。区块链必将在一个相当广阔的领域发挥前所未有的威力,很有可能会带来百倍、千倍于互联网世界所创造的价值。

 

分布与共识 | 产权与价值互联


我们可能会有疑问,为什么区块链能够如此与众不同?之前人类发明的各项技术都只能是随着分布和共识的博弈循环演进,区块链为什么能够突然加速这一进程?为了回答这些疑问,我们可以引用库兹韦尔先生在2005年出版的《奇点临近》一书中提及的技术演进的范式。按照书中的阐述,未来四十年内人类创造技术的节奏会加速,技术的力量也将以指数级的速度增长。我们目前正处于这样一个变革的早期阶段,开始的时候增长速度会比较缓慢,几乎不容易被察觉,但是一旦超越曲线的拐点,它便会以爆炸性的速度增长。

人类对于技术的大多数预测,都会低估其未来发展的力量,因为这种预测主要基于“直觉线性增长观”而非“历史指数增长观”,但在库兹韦尔书中的研究则表明每隔十年,模式迁移的速度会调高一倍。

有一个寓言可以更加直观地呈现这种指数增长的内涵,一个湖的主人希望呆在家里照料湖中的鱼,为了确保湖面不被浮萍覆盖(这种植物大致是每天以其自身两倍的数量增长),主人一直耐心打理,直到只有不到百分之一的湖面覆盖了这种浮萍,主人就安心外出度假了。然而仅仅几周之后当他回来,发现整个湖面都已经被浮萍占满,所有的鱼都死了。这是因为浮萍每天成倍增长,经历7次加倍就会达到原来的128倍。 

库兹韦尔先生预测在这样的技术加速增长规律的作用下,2045年计算机的智能将超过人类。我们且不论该预言的正确与否,但是书中关于技术加速演进的种种论述可取之处颇多。人类文明进入21世纪,我们的技术在短短十多年间取得了过去数百万年历史中从未取得的诸多重大突破,在之前文章的大数据、人工智能的一些例子中,我们也可以感受到这一点。

诞生于21世纪初的区块链正是身处在这一技术加速的时代背景下,其本身就迭加了之前诸多发明的精华,又因为区块链为人类利用技术造福社会提供了信任的基础,反过来也能够有效促进各项技术优势的进一步发挥,助推我们迈向更具智慧的数字世界。

如此浩瀚的星辰,给了我们翱翔的美梦,我们需要做的就是确认清楚物理世界的各个事物应该按照怎样的规则和排放顺序被带到区块链中执行,或者说我们要找到万花筒中让我们能看到繁花似锦图案的那个三棱镜。让我们仔细回忆一下之前的文章,其实问题的关键就在于那个分布式的账本,以及基于它产生的一整套的智能的协议。

账本上记录了区块链技术通过博弈而不断产生的可信的共识,如果我们将整个社会各个主体之间的交互都看作是“交易”的概念的话(不仅仅是狭义的物质交换层面),这个账本就可以记录一切行为。依赖协议的打造,我们可以将围绕这些“交易”的各项事务统统编写入数据程序,这就解决了前面大数据一章中提到的数据匮乏的问题。 

由于区块链环境下的交易对象是数据和代码,人类这时候就有动力将物理世界的种种转换成数字的表达形式,从而客观上推动一切皆为数学表达世界的产生。更进一步,我们就可以在这个拥有丰富数据的世界里,利用人工智能的算法,解答出原来无法回答的很多复杂的问题,这将为区块链解决合作冲突提供有力的支持。

我们在后面会取出区块链“万花筒”中的这块光学三棱镜,细细把玩它的各项技术细节和原理。但在这之前,让我们先来回顾一下帮助人类取得一个又一个文明丰碑的那些伟大的制度和思考,也就是区块链技术最终将会真正颠覆和变革的对象。

相关阅读

不可篡改,加密与风险 | 区块链框架

不可篡改,加密与风险 | 囚徒困境与纳什均衡

不可篡改,加密与风险 | 自组织与重复博弈

原创文章,作者:劫波李凯龙。转载/内容合作/寻求报道请联系 report@odaily.com ;违规转载法律必究。

参与讨论

登录后参与讨论

劫波李凯龙

特邀作者

劫波李凯龙

数字机构劫波科技创始人兼CEO

总文章数: 5


分享至

微信扫一扫分享

0