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再蹈 BCH 分叉覆辙?有开发者称将用 ProgPoW 算法分裂 ETH

2019-01-15

以太坊能用“ProgPoW”成功驱逐ASIC矿机吗?

文 | 芦荟、雪姣

君士坦丁堡分叉前夕,以太坊社区再出波澜。

分裂以太坊?

1 月 12 日,一位名为 “Ikmyeong Na” 的 Medium 账号,自称来自 Ethereum&ProgPoW 开发者社区,声称将在以太坊君士坦丁堡分叉之前或之后分裂以太坊。

ProgPoW(Programmatic Proof-of-Work) 是什么?作为一种 PoW 算法,ProgPoW 是一种 Ethash 算法经过 GPU 调试后的扩展,可以缩小特定功能的硬件之间的效率差,旨在维持“ ASIC 抗性”。也就是说,这种算法并不能带来更多的效率,却能够限制 ASIC 矿机算力,使其与 GPU 矿机算力达到一个对等的水平。

Ikmyeong Na 在 Medium 文章中表示,今年 1 月 4 日,他提议将 ProgPoW 算法添加至君士坦丁堡分叉的改进中,其原因有三:一为现有 PoW 机制已产生 ASIC 矿机和算力集中化问题。ProgPoW 算法作为 GPU 算法,可防止少数矿工主导或操纵网络。此外,“君士坦丁堡”硬分叉中的 EIP 1234 提议减少矿工奖励,也将无形中淘汰 GPU 矿商,因为与专用的采矿硬件(ASIC)相比,其盈利能力较低。(注:EIP 1234 是以太坊君士坦丁堡升级采用的方案,会将区块奖励从 3 ETH 减少到 2 ETH。)

第二,ProgPoW 算法自 5 月以来便做好了取代 Ethash 算法充分的准备。目前,ProgPoW 算法已经覆盖了 Geth,Parity、Progminer等挖矿客户端和 open-ethereum-pool(公共以太矿池)。 

第三,如果这次错过了,以后再难有机会切换至 ProgPoW 算法。因为(一旦 ASIC 矿机量产),GPU 就不再是网络主要的算力来源了。

而此次之所以改变支持分叉的想法、选择分裂以太坊,Ikmyeong Na 表示是因为在其发出支持 ProgPoW 算法的声音后,受到以太坊基金会核心开发人员的个人侮辱和骚扰。

因此,他宣布 GPU 矿工将与 ASIC 制造商 “正式开战”,并分割 GPU 和 ASIC,创建一个“干净,完整的以太主网”,且已从代码库中排除了君士坦丁堡的支持。

1 月 10 日,Ikmyeong Na  宣布推出一个名叫“Progminer” 的采矿客户端,是当前唯一支持 ProgPoW 最新规范(v0.9.2)且支持 CPU 挖矿的客户端。

目前,“Ikmyeong Na ”其人的身份尚不明确,但有网友认为该账号或许来自韩国。理由是 “Na” 是“我”,“Ikmyeong”是“匿名”,意味着“我是一个匿名者”,并将其与比特币白金(BTP)联系起来。

2017 年 11 月,比特币白金(Bitcoin Platinum)从比特币中分叉出来,一度被质疑抄袭比特现金的愿景,后被证明是一个韩国少年一手搭建起来的庞氏骗局,其动机是试图通过硬分叉来降低比特币的价格,并通过卖空比特币从短期价格趋势中获利。

ProgPoW 开发团队与 NVIDIA 关系暧昧?

在 Ikmyeong Na “点赞”的文章中,出现了一个叫 “IfDefElse” 的账号,该账号简介为 ProgPoW 开发团队。

在 IfDefElse 于 1 月 10 日发布的《ProgPoW FAQ》一文中,回答了公众对于该算法的一些问题,其中值得注意的是,文章中提到该算法收到了 Nvidia 和 AMD 工程师对该算法的积极评估以及意见。

这一说法在 Reddit 社区上引起热议,毕竟以太社区对于 ProgPoW 算法开发团队与 NVIDIA、AMD 的暧昧关系存有疑虑。

此前, ProgPoW 开发者之一 Kristy-Leigh Minehan 的所在公司 Core Scientific (人工智能和区块链初创公司)在 1 月 8 日宣布他们已加入 NVIDIA Inception 计划,这引来了 GpuShack(一家美国 GPU 矿商)创始人 Levin 的质疑,他认为 “这意味着 NVIDIA 可能会更早,更频繁地了解未来的优化。”

不止 GPUShack,ETHlargement,Linzhi 也声称 ProgPoW 是由 NVIDIA 资助的。

有网友认为这证实了 ProgPoW 算法实为 NVIDIA、AMD 等 GPU 制造商的阴谋,但有网友也称:ProgPoW 并非主要由 IfDefElse 推动,它主要是由目前大多数以太坊矿工提出的。

利益方各执一词

在是否采用 ProgPoW 算法这个关键问题上,存在不少利益方,包括以太坊开发者、矿工、ASIC 生产商、GPU 生产商等。

对于矿工来说,能持续挖矿的 ProgPoW 算法显然是个不错的选择。据 Coindesk 报道,面对即将到来的矿工支出减少,Pratscher 和 Venturo 等矿业公司正在寄希望于或将到来的 ProgPoW。

但作为 ASIC矿机公司的 Linzhi 则要着急许多。1 月 5 日 Linzhi 宣布对 ProgPoW 算法表示强烈“震惊”,去年 9 月份,该公司曾宣布将推出以太坊 ASIC 矿机。

在 Linzhi 看来,GPU 制造商 Nvidia 和 AMD 同样也可造成算力集中化的问题。当前,Nvidia、AMD 与比特大陆的不同仅在于,生产商并不会自己挖矿。但生产商能与以 Core Scientific、Genesis Mining 等为代表的大型云算力矿场合作,以低于市场价的价格出售,为其集中算力带来成本优势。

然而,以太 Reddit 社区对这一说法似乎并不买账,首先比特大陆不再对 ETH 构成威胁这一说法尚值得商榷,他们还认为 Linzhi 还选择性地忽略了 linzhi ASIC 比 Bitmain 强 7 倍的事实。

开发者之间的意见则产生了分歧。

Kristy-Leigh Minehan 是 ProgPoW 算法的开发者,她认为以太坊的基础在于去中心化,小矿工的存在对于网络的去中心化和安全是十分必要的,而GPU正是一种比Asic更容易获得的、自然去中心化的挖矿硬件,GPU可以大规模地向很多个人提供,而这些人本身并没有涉及到加密货币,没有财务动机。”

以太坊客户端 Parity 创始人 Afri Schoedon 原本支持 ProgPoW 算法,但在近日转变态度

此举遭到了以太社区的质疑,质疑其“与 ASIC 制造商勾结”。但Schoedon 否认了这些指控,他表示,反对 ProgPoW 算法是因为并不想重蹈比特币的覆辙,分裂以太坊社区。他将继续反 ASIC、反对 Bitmain 以及 Linzhi;同时,他也反对 NVIDIA、AMD 和英特尔。他想要的是一个公平的算法。

以太坊安全负责人则建议可将 ProgPoW 算法作为一个转向 POS 机制的缓冲。他认为,以太坊目前的算法 Ethash “正在被瞄准”,ProgPoW 算法对 ASIC 和某些可用于优化挖矿效率的硬件更具抵抗力。并且,转向 ProgPoW 算法将“延迟 ASIC 矿机出现在我们的网络上至少一年或者更多。”

但不管怎样,是否采用 ProgPoW 算法似乎是 GPU 和 ASIC 之间的拉锯战,输赢难料。

原创文章,作者:芦荟。转载/内容合作/寻求报道请联系 report@odaily.com ;违规转载法律必究。

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