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企业以太坊不仅仅是分布式账本的5大原因

2019-01-08

企业以太坊与其他区块链业务解决方案的比较。

本文来自 media.com,原文作者 ConsenSys,Odaily星球日报记者秦晓峰编译。 

企业以太坊不仅仅是分布式账本的5大原因

前言

如果您是公司的决策者,你可能已经听说过企业区块链项目——越来越多的公司在业务网络中进行协作,以简化共享业务的流程,例如管理数据、追踪交易以及对商品溯源。

但是您可能会问:“为什么不直接使用共享数据库呢?”

原因在于网络治理中存在一个问题——“谁”的问题:

  • 谁真正拥有这些数据?

  • 谁能保证数据没有被篡改?

  • 业务网络中谁有权更改或删除数据?

  • 谁创建并运行允许所有各方验证最新事务的应用程序层?

区块链通过建立共享网络来解决“谁”的问题,区块链网络成员以一种分散的方式共同地、平等地使用它。

问题来了,企业区块链解决方案,特别是企业以太坊的商业模式和营收渠道是什么?

什么是企业以太坊?

大多数人都知道,以太坊( Ethereum )是一个价值数十亿美元的公共区块链网络。但是,很多人不知道以太坊代码库也被一些世界各地的企业使用,建立自己的商业区块链网络。这些私有的、被许可的以太坊应用有很多是独立于公共链的,尽管它们可以选择连接到以太坊主网上。

需要说明的是,没有一种产品叫做“企业以太坊”。我们在这里使用这个术语,指代那些使用修改过的以太坊客户端构建的区块链(比如 Quorum 和 Pantheon ),这些链主要是满足企业的特定需求,如保护隐私、提高性能与可伸缩性以及增加权限和控制治理。 

这里不得不提一个组织——企业以太坊联盟( Enterprise Ethereum Alliance ),该组织为以太坊创建了一系列关于最佳实践、安全性、隐私权、扩容性和互操作性的标准,致力于将以太坊开发成企业级区块链。 

许多人不知道的另一个重要事实是:企业以太坊网络不像公共以太坊那样面临扩展和隐私限制,其交易速度也比公共以太坊( 15-20 TPS)快得多。因为其规模较小,可以调整GAS和区块大小,从而允许区块打包处理更多的交易。之前 Adhara报告称,包括南非储备银行在内的银行网络已经达到 400 TPS。

此外,私有企业以太坊网络在交易中可以大规模地保护参与者、条约和数据的机密性。

企业以太坊VS 分布式账本

Hyperledger Fabric 和 R3 的 Corda 是另外两个在这个领域获得认可的企业级解决方案。作为企业以太坊,Fabric 和 Corda 有一些相同的目标,比如通过使用共享账本协调整个商业网络。

这里有一个问题,作为商业网络的区块链,企业以太坊和其他分布式账本有什么区别?

我们认为有如下五个原因——从技术规范到现实证据——使得企业以太坊如此突出。

1.企业以太坊可以访问公共以太坊,而公共以太坊是目前比较安全、发达的区块链平台和生态系统。

企业以太坊受益于公共以太坊上的创新,并且由于系统是开源的,参与者众多,这种创新也会更多更快——这是其他分布式账本无法做到的。

自 2015 年以来,数以百万计的人在公共以太坊上购买了数十亿美元的以太币( ETH )。但更重要的是,成千上万(也可能是百万)的开发人员已经在以太坊上开发了 2000 多个Dapp,构建了用于区块链解决方案开发的最先进的基础设施和支持工具,包括像 Rinkeby 这样的测试网络和 Truffle 这样的开发环境。这使得公共以太坊网络,成为世界上经过真实测试、具有弹性和较为先进的区块链开发平台。

那么,公共以太坊的发展对企业以太坊会有什么好处呢?

对于初学者而言,通过使用以太坊网络,企业以太坊可以快速采用公共以太坊更新,并从整个生态系统的创新中获益。

通往主链的桥梁

以太坊为企业网络提供了其他企业解决方案所不具备的一项功能——可选择性访问这个庞大的、活跃的以及高价值的公共区块链及其生态系统的所有部分。

为什么这很重要?

在未来,企业以太坊网络对公共链的访问,可能被视为类似于内部网对互联网的访问。在今天,安全防火墙后的用户仍然可以访问互联网的全部或部分。在区块链领域,企业网络可以通过“网桥”访问以太坊主网,能够在主链上选择与什么进行交互。这种与以太坊主网的互操作性,允许跨区块链和私有云的数据存储,具有可定制的隐私性和可伸缩性。 

连接到主链还允许兼容和访问:

  • 其他开源或商业区块链网络

  • 更广泛的市场和用户

  • 数据或治理逻辑

  • 成千上万的 Dapp

根据以太坊基金会( Ethereum Foundation )的说法,Dapp是“不可阻挡的应用程序”,其构建目的是“完全按照编程运行,没有停机、审查、欺诈或第三方干预的可能性”。“不可阻挡性”源自整个公共网络上运行着的成千上万个分布式节点存储数据,没有单点故障。企业Dapp的例子有 OpenLaw (一个自动执行法律合同的平台)和 Balanc3 (一个数字资产的会计和财务管理平台),PegaSys 的 Pantheon 是第一个与公共链兼容的企业客户端。 

所有这些访问都支持未来的项目调整和扩展——可以面向未来基于以太坊的的业务解决方案。其他企业分布式账本产品目前只是封闭的网络,限制了业务和工具的发展。 

争议解决、仲裁和可执行性

桥接到主链,也是增加问责制和执行专用网络规则的一种方式。在封闭的专用网络中,可以以高度协调的方式预先设定规则、条款和合同协议。但是,如果当前状态有任何不良行为或任何类型的错误、异议,如何惩罚其中一方并执行规则呢?政府监管机构或其他各方公共实体,怎么能以一种不可信的方式自动检查记录以确保合规性?

公司可以运行一个私有系统,但必须连接到一个公共网络——这个公共网络可以获得私有网络的全部好处,但需要公共执法。

企业网络参与者不需要保护他们的私有链不受重写历史或更改网络规则的影响,因为他们可以锚定到公开承诺遵守其私有链规则的以太坊主链上。

基础层安全性

主链还可以用来保护私有网络上的资产,让较小的网络充当侧链,主链充当保险库。可以使用 Plasma 侧链或 Plasma Cash 在主链和连接网络之间传递资产,这样侧链就不必依靠自身来获得完全的信任许可和安全性,特别是消费者或客户需要与高价值资产进行交互时,例如托管贷款。公共以太坊上数千个节点经过了真实测试,确保了侧链或私有网络上基础层的安全性,并允许企业网络与更多的参与方和市场进行更大的交互。

技术架构:一个统一的分类账本

与公共以太坊一样,企业以太坊实施显示出单一的统一的网络存储分类帐本。这个单一的分类账本可以支持无数个用例,允许在协议之上构建额外的隐私和可扩展性解决方案,而不限制所有权。

其他企业解决方案将这些方面构建到协议本身中。Corda 不是一个单一的DLT(去中心化分布式账本技术)——实际上,Corda 甚至不称自己为区块链——而且大多数 Fabric 实现都是多通道的,这相当于分布式账本。当然,这可能会导致自定义和扩展问题,因为同时维护大量加密通道会使情况变得非常复杂。 

没有其他企业网络具有以太坊这样的公共性,它强调开放源代码,允许在多个参与者(网络参与者、用户、验证器和开发人员)之间进行可定制的、经过许可的交互。 

2. 企业以太坊拥有成本较低的商业模式,并且可以快速部署。

以太坊的开源代码库和灵活的平台,使得企业以太坊能够拥有低成本的商业模式,因为它消除了供应商的锁定和对单个大型解决方案提供商的依赖,后者的业务模式是增销,提供云服务以及咨询服务等深度依赖服务。

经过许可的以太坊私有网络可以在几周内建立——相对于其他难以维护的解决方案,这只是很小一部分时间。更重要的是,在过去的三年中,以太坊已经在公共主网的数千个节点上证明了自己。新的业务解决方案不断推出,例如如Kaleido的Blockchain Business Cloud,这是面向业务平台的一体化区块链解决方案;再比如SaaS平台,一个用于构建和运行企业区块链解决方案;经过修改的以太坊客户端(如 Quorum 和 Pantheon )允许企业在几分钟内创建、测试和部署企业网络解决方案。 

Kaleido 就是一个很好的例子。中小型企业交易所( SMBX )提供一个基于区块链的交易平台,用于社区投资者发行、购买和销售小型企业债券。SMBX首席执行官本杰明•洛扎诺(Benjamin Lozano)表示:“由于我们代表 SMBX 社区运营这个市场,Kaleido 帮助我们在极短的时间内以极低的成本将我们的解决方案推向市场。”

Kalego 的另一个例子是Komgo,这是一个尖端的大宗商品贸易和金融网络,由花旗、荷兰国际集团( ING )、科赫供应贸易公司( Koch Supply & Trading )、三菱UFJ银行( MUFG Bank )、法国兴业银行( Societe Generale )、法国农业信贷集团( Credit Agricole Group )、法国巴黎银行( BNP Paribas )、壳牌( Shell )等全球机构组成。

“通过在开放的区块链系统上构建,Komgo 可以在从整个生态系统开发的最佳协议中进行选择,并使用现有的构建模块来优化解决方案,” Komgo 首席执行官苏莱玛•巴德( Souleima Baddi )说。“现在,随着概念验证和试点工作的完成,Kaleido 将帮助我们快速为大量参与者提供生产就绪的产品。”

与此同时,一些企业往往需要一个全方位服务的实施合作伙伴,现在全世界每个市场都有企业以太坊解决方案和支持提供商,包括四大咨询公司以及 ConsensusSys。这些公司提供的服务范围,从概念验证到生产就绪的区块链网络,从集成到遗留系统,再到持续支持。 

3.企业以太坊通过资产数字化,联合参与者,获得现金流。

企业以太坊拥有市场上较为先进的资产数字化平台——源自于公共以太坊上使用的ERC-20代币。

通证化有三个显著的好处:

首先,将法定资产或一项资产转换为数字资产,使得企业能够进行安全的、可扩展的和快速的资产转移。以数字格式注册的资产可以更快地迁移和跟踪,同时实现高度的安全性,节省时间和金钱,并开辟新的收入渠道。

Khokha 项目就是一个好例子,它是一个用于银行间交易结算的区块链网络,由Adhara设计的。Khokha 项目可以安全地将法定资产通证化,并在遵守国家银行法规的情况下,通过网络将其秘密地快速地转让给另一方,其用时可以短至毫秒级。

企业以太坊不仅仅是分布式账本的5大原因

资料来源:《全球银行和金融评论》

Khokha 区块链网络中现在有 8 个银行实体,他们以比以往任何时候都更快的速度进行交易,且安全性极高,这为他们自己和客户节省了数小时的时间和数百万美元。Khokha 区块链网络上的其他银行都受此激励,保持区块链网络在最佳状态下运行,并进一步寻找更多的方式来实现以前没有想到的共同运营。Adhara 还将隐私设计进了交易中,这在公共以太坊上是不可能的。

多个公司聚集在一个区块链上以优化共享流程,这可以显著降低信任成本,同时改善实体之间信任操作的安全性和提高控制,例如数据共享、数字交易和法律协议。

资产数字化给企业带来深刻机遇的第二个原因是,它开辟了新的投资和股权模式,现实世界资产的所有权可以“分割”。通证化让平台上的所有参与者都能获得股权,包括公司、投资者、开发者和用户,从而增加了整个生态系统的机会。

最后,通证化微观经济可以使网络参与者保持一致,构建一个具有激励功效的、负责任的和透明的治理体系。例如,在多家公司的方案中,代币可以作为一种加密经济激励措施,既为贡献、开发和参与者创造奖励,也可以惩罚恶意活动或表现不佳的参与者。 

4. 企业以太坊拥有较大的企业生态系统。

前文我们已经提到,以太坊拥有世界上较大和较活跃的技术区块链社区,在全球拥有超过30万名开发人员和基础设施专家,以及超过2000个分布式应用程序(Dapps)。企业以太坊联盟也是世界上较大的商业区块链联盟,成员超过450个,包括微软、摩根大通、埃森哲、荷兰国际集团(ING)、英特尔以及思科等。以太坊的消费者和企业正在共同制定标准,提高互操作性并指导监管,以确保区块链未来的成功。

5. 企业以太坊可以面向未来

面向未来可以保证您的公司不被淘汰。今年秋季早些时候,我们探讨了三个案例,研究了未能创新、未能满足市场需求、因而被丢进历史垃圾箱的公司。对于企业区块链解决方案,要想面向未来必须从这三方面着力:

  • 以太坊本身

  • 你公司的数据

  • 你公司本身

越来越多的企业正在认识到整个以太坊生态系统的力量,区块链高薪工程职位的爆炸式增长以及风险投资的宏观趋势都证明了这一点。以太坊开发人员的数量比任何其他区块链社区都要多,仅基于 Truffle 的以太坊开发框架下载量就超过100多万次。如果你想雇一名区块链工程师,那就找以太坊。

用 TechRepublic 的话说,以太坊“首先是一种为应用生态系统提供动力的安全的方式”。由于其规模和多样性,以太坊具有内置的网络效应。此外,它已经成为技术最成熟、生产准备最充分的区块链,拥有最大的开发生态系统、最活跃的社区、最多的资源和第二高的市值。以太坊比任何其他协议都更具有前瞻性。

其次,面向未来可以参考区块链的实际功能。区块链可以存储数据,并且不可篡改,比中心化的第三方数据库更安全。在以太坊上,一家公司的数据是面向未来的。

最后,也是最重要的一点,面向未来是C级决策者所称的“减轻风险并确保公司长期成功”的方法。通过选择以太坊而不是其他解决方案,企业正在选择最有可能成为世界上最安全、最发达、最持久的区块链平台的区块链。以太坊与单个公司或供应商的命运以及底线无关。有了企业以太坊,首席执行官和首席技术官不仅能在未来保护他们的业务网络,而且能满足他们的业需求务。

结论:企业以太坊是以太坊的现实应用

在过去 3 年多的时间里,公共以太坊及其开发者社区创建了较为灵活、经过测试和较为先进的区块链平台,能够最好地构建和定制“不可阻挡的应用程序”。“这为企业利用公共网络的优势,并根据自己的网络需求对其进行定制铺平了道路,包括提高隐私、权限以及更快的交易速度。”但以太坊生态系统真正的产品(企业以太坊)才是企业未来取得成功的关键。

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秦晓峰

新锐作者

秦晓峰

做最专业的区块链报道

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