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区块链:一项新技术的普及需要多久?

2018-12-02

科技行业的技术创新与监管相比起来,似乎已经是在以一种飞快的速度往前狂奔了。

编者按:本文来自:橙皮书,原文标题:A brief history of the adoption of the rules of the road,作者:Bethany Crystal,odaily星球日报经授权转载。

区块链:一项新技术的普及需要多久?

硅谷顶级投行 USV 的 GM一项新技术,从诞生、发芽、被少数人重视、试图推广、遭受大多数人阻碍,再生长、改善、找到应用的爆炸点、越来越多人接纳、逐渐得到普及,到最终人们习以为常——新技术被人类社会完全采纳的过程,究竟是怎么样的?

更深层次的问题:一项新技术在诞生之始就需要被监管吗?还是放任不管、就让它自生自灭?

我相信这是今天所有关心区块链行业的人,都想知道的答案。

Bethany Crystal 在文章里回顾了现代「公路」这套基础系统,被全世界(主要是美国)逐渐采纳、并且制定出统一标准的简要发展历史。

it turns out,我们今天习以为常的很多公路的组成部分——比如交通标识、红绿灯、铺路的技术方法——在当时的发展来看,它们的出现都并不容易。

这段现代公路的发展简史,也是一个新系统逐渐替换一个旧系统的历程。在读这篇文章的过程中,我忍不住在想:我们这个世界现在已有的这套金融系统,会不会也是一条泞泥湿滑的土路,而比特币和区块链背后隐约藏着的是另一套高架林立的现代公路?

区块链:一项新技术的普及需要多久?

1893 年第一辆机动交通工具由杜里埃兄弟发明

1893 年第一辆四轮汽车在美国街头出现的时候,根本找不到市场出售。

1893 年,Charles 和 Frank Duryea 两兄弟(没错,他们和怀特兄弟是同龄人)在美国发明了第一辆机动交通工具。但最终总共只卖出了 13 辆,公司也跟着倒闭了。

这个现象,抛开市场的原因,很难不让人联想是不是因为当时的公路系统和道路基础设施都还没有准备好。虽然最早的道路出现于公元前 4000 年的美索不达米亚,但我们一直到 19 世纪才把道路「现代化」。

在汽车技术出现之前,人们没有意识、也没有需求,去把整个道路系统变得现代化,让路面更牢固。在 18 世纪后期,两个来自苏格兰的工程师改善了铺路技术,新的铺路技术把不同类型的石子一层层地叠加起来,同时在街道的交通模式和路面允许出现的坡度这些问题上达成一致。19 世纪早期,公路铺设技术就这样慢慢迭代。法国的香榭丽舍大街最终大规模扩展,在 1824 年重新铺设后成为了第一条现代马路。

在 20 世纪早期,公众大规模抗议迫使政府不得不重新介入到道路建设中,重新铺设了许多新的现代公路。那么,是什么让公众对现代公路的热情一下子高涨起来了呢?是什么促使他们向政府施压?

1908 年福特 T 型汽车的发明。福特不同于杜里埃兄弟,他在市场推广和销售方面的才华要好得多,于是泥泞的土路上一下子就多出了许多福特汽车。

福特汽车的口号叫「让农民远离泥土」( 「Get the farmers out of the mud!」),这个口号也很妙地让许多农村里的农民迫切地希望能去影响社会公众铺设建造更多现代化的水泥马路。最终,美国于 1916 年推出了联邦公路(Federal Highway)系统。

公路增速和扩容的优化,最终让我们在 1956 年拥有了美国州际公路系统。

花了 17 年的时间才最终把现代公路这个想法和这套新系统创造出来。事实上,其中有一个很重要的催化剂来源于美国第三十四任总统艾森豪威尔。当时他出于对公众安全的担忧和考虑,把现代公路从开始到完成的过程大大加速了一把。1950 年代,因为冷战的原因,美国方面很担心核弹攻击会使得大量的美国公民受伤死亡,洲际公路系统是为了让大量公民在短时间内能快速逃离大城市大规模轰炸区的一个基础设施方案。

区块链:一项新技术的普及需要多久?

是的,最早的「停」路标是黄色的……

铺路只是基础设施里的一部分——街道的交通标识、路牌路标、信号灯等等,则拥有另一条完全不一样的发展曲线。

从 1914 年第一个已知的电子交通信号开始,街道路牌的进展和迭代一直非常的缓慢。在 1950 年代耐用抗退化的涂料发明之前,美国街头「停」字的标示牌一直都是黄颜色的。

这个现象一直持续了 40 多年,选择黄颜色的原因是为了能让驾驶员能在晚上更容易看清。现在看起来好像是常识,直至今天,也没有单边约定的街道路标协议。

事实上,在 1968 年签署维也纳公约道路交通协议的 74 个参与国家中,美国很罕见地缺席了,没有出现在名单里。相反,美国自己起草了自己的路标标准,叫做 Manual on Uniform Traffic Control Devices (MUTCD)。

但即使是美国这套自己起草的标准,在不同的州之间,规则的差异也很大。即使是在 2009 年,美国不同州之间的路标管理依然有很多不同总结我们自从公元前 4000 年就有了道路和公共基础设施,但一直以来这套系统底层的技术都没有什么必要进行优化,一直到 19 世纪晚期。 即使在 1850 年代对道路铺设技术标准达成了共识后,还需要经过 100 年的时间,美国政府才会介入并监管国家州际公路系统标准。 这套复杂的系统仍然有许多你没有意识到的发展在悄然进行,包括全球的路标系统。

所以,从这段现代公路技术的发展和被采纳的极简史中,我们能学到些什么?尽管现代公路在技术发展被采纳和被监管的整个过程中,相比其他技术而言,看着让人感觉非常缓慢、艰难或者沮丧,我个人其实从中得到的一个安慰是,我明白了这么一件事:这一切看起来好像都是非常理所当然的,而科技行业的技术创新与监管相比起来,似乎已经是在以一种飞快的速度往前狂奔了。

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