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Nick Szabo 解读货币的起源(一):货币与收藏品

2019-06-22

看「智能合约」之父 Nick Szabo 如何定义「货币」。

编者按:本文来自以太坊爱好者(微信号:ethfans),原作者:Nick Szabo,来源:nakamotoinstitute,翻译:阿剑,Odaily星球日报经授权转载。

货币的前身,连同语言,帮助早期的现代人种解决了其它动物所不能解决的协作问题,其中就包括如何实现互惠互利、亲属利他以及减少攻击性的问题。这些货币先祖与非法定货币同样具有非常具体的特征——绝不仅仅是象征性物品或装饰品。

货币

英格兰在 17 世纪殖民美洲之时,在一开始便遇上了一个麻烦——金属货币短缺 [D94] [T01]。英国的想法是利用美洲种植大量烟草、为他们的全球海军以及商船队提供木材,然后,换回为保证美洲土地保持生产所必须的补给品。实际上,早期的殖民者既被指望着为公司工作,也在公司的商店里消费。投资者和英国王室都希望如此,而不是按某些农民可能提出的那样,给农民支付金属货币、让他们自主备办补给并给自己留下一点,嗯,该下地狱的利润。

别的办法也有,而且就在殖民者眼皮底下,但他们用了好几年才发现这一点——原住民有自己的货币,只不过与欧洲人素所使用的货币大为不同。美洲的印第安人使用货币已有上千年历史,而且事实证明这些货币对初来乍到的欧洲人非常有用——就除了那些怀着 “印着大人物头像才是真钱” 偏见的人。最糟糕的是,这些新英格兰地区的原住民既不用金,也不用银,他们用的是生活环境中可见到的最合适的材料——猎物骨头中可长期保存的部分。具体一点来说就是用 venus mercenaria 等硬壳蚌类的壳做成的串珠(wampum),串成项坠。

Nick Szabo 解读货币的起源(一):货币与收藏品

-串珠项链。交易过程中,人们会点出珠子的数目、取出来并串到新项链上。美洲原住民的串珠有时候也会被串成腰带或其它有纪念或仪式意义的东西,表明财富或者对一些条约的承诺。-

这些蚌类在大海里才能找到,但这些串珠却远播内陆。美洲大陆的各个部落中都可以找到各种各样的贝壳货币。易洛魁人(Iriquois)从未到蚌类栖息地去搞过事情,他们所收集到的串珠财宝却冠于所有部落 [D94]。只有少数几个部落,比如 Narragansett 人,才精于制造串珠,但几百个部落(大多都是 狩猎-采集 部落)都以串珠为货币。串珠项链的长度有很大差别,而串珠的数量与项链长度成比例。项链也总可以剪断或串联形成与商品价格相应的长度。

一旦殖民者们克服了他们对货币价值来源的疑惑,他们也开始疯狂买卖串珠。蚌类在美洲行话中也变成了 “钱” 的另一种表达。新阿姆斯特丹(即今所谓的 “纽约”)的荷兰州长向 English-American bank 借了一大笔钱——借出来的是串珠。后来,英国当局被迫同意了,所以在 1637 到 1661 年间,串珠变成了新英格兰的合法偿债工具,殖民者也有了一种高流动性的交易媒介,殖民地的贸易也因此繁荣起来 [D94]。

但随着英国开始运送更多金属货币到美洲、欧洲人开始使用他们的大规模制造技术,贝壳货币也逐步走向衰落。到了 1661 年,英国当局已经认输,同意用王国的金属货币来支付——也就是黄金和白银,那一年,贝壳串珠被废止作为新英格兰的法定偿债工具。

但在 1710 年,串珠又被北卡罗莱纳作为法定偿债工具,它也就一直被用作交易媒介,甚至持续到 20 世纪;但由于西方的收割和制造技术,串珠的价值上升了一百倍,随后,因为金属货币时代的到来,它也步黄金和白银珠宝在西方的后尘,从精心打制的货币逐渐变成了装饰品。在美国人的语言中,贝壳货币也变成了奇怪的老词儿——毕竟 “100 个贝壳” 已经变成了 “100 dollar”。“Shelling out” 变成了金属货币或钞票来支付,现在又变成了用支票或信用卡 [D94]。(译者注:Shell 就是贝壳的意思,即 “shelling out” 一开始是付出贝壳)

我们也没意识到,这已经触及到了我们这个物种的起源。

收藏品

除了贝壳,美洲大陆上的货币还有过许多形式。毛发、牙齿和大量其它东西都被广泛用作交易媒介(它们的共有属性我们会在后文讨论)。

12000 年以前,在今华盛顿州所在地,克洛维斯人(Clovis)制作出了一些令人惊叹的长形燧石刀片。唯一的问题是这些刀片太容易断裂——也就是说根本不能用来切东西,这些燧石 “完全是为了娱乐” 而制作的,或者说是为了某些与切削东西完全无关的目的 [G01]。

在后文中我们会看到,这种表面上的轻浮,非常有可能,在他们的生存中扮演着实际上非常重要的角色。

美洲土著并不是第一群做出好看而无用的燧石器件的人,也不是第一群发明了贝壳货币的人;有必要加一句,欧洲人也不是,虽然他们以往也曾大量使用贝壳和牙齿作为货币——更不用说牛、金子、银、武器和其它东西了。亚洲人用过所有这些东西,还有政府发行的假斧头(译者注:应指 “刀币”),但他们也引进过这种工具(贝壳)。考古学家已经发现了可追溯到旧石器时代(Paleolithic)早期的贝壳项链——简直可以轻易替代美洲原住民所用的货币。

Nick Szabo 解读货币的起源(一):货币与收藏品

-用海螺 Nassarius kraussianus 的贝壳制作的豌豆大小的串珠。这些海螺生活在入海口。发现自 Blombos 洞穴,南非。年代距今 75, 000 年前。[B04]-

在 1990 年代晚期,考古学家 Stanley Ambrose 发现,在肯尼亚大裂谷的一座石头掩体中,藏着一些用鸵鸟蛋壳和贝壳碎片制成的项链。他们用(40Ar/40Ar)的氩测年法,将项链的年代确定为至少 4 万年前 [A98]。在西班牙发现的动物牙齿串珠也可以被追溯到这个年代 [W95]。在黎巴嫩(Lebanon)也发现了位于旧石器时代早期的穿孔贝壳。最近,(预备作为串珠)的完整贝壳,在南非的 Blombos 洞穴被发现,可以推前到距今 7 万 5 千年前![B04]

Nick Szabo 解读货币的起源(一):货币与收藏品

- 鸵鸟蛋壳串珠,发现于肯尼亚的东非大裂谷。距今 4 万年前。(感谢 Stanley Ambrose)-

这些人类的现代亚种迁移到了欧洲,而贝壳项链和牙齿也就出现在了那里,距今 4 万年前。贝壳和牙齿项链在距今 3 万以前出现在了澳大利亚 [M93]。在所有案例中,制作工作都极富技巧,暗示了此类实践还可被追溯到考古工作所揭示的更早以前。收藏品和装饰品的起源极有可能在非洲,即解剖意义上现代人种的起源地。收集和制作项链必然有某种极为重要的生存优势,因为它们都很奢侈——制造这些项链既需要大量技巧,也需要时间,而那时候人类还长期挣扎在饥饿边缘 [C94]。

基本上,所有人类文化,甚至那些没有参与大规模贸易或使用形式上更为现代的货币的文化,都制作和欣赏珠宝以及那些艺术或传承价值远胜于实用性的东西。我们人类收集贝壳项链和其它形式的珠宝——只是单纯为了愉悦。对于演化心理学家来说,所谓 “人类做某事只是为了愉悦” 根本就不是一个解释,而只是提出了一个问题。为什么那么多人会觉得收藏品和珠宝的光泽令人愉悦?更直白一点,问题是——这种愉悦给了人类怎样的演化优势?

Nick Szabo 解读货币的起源(一):货币与收藏品

-俄罗斯 Sungir 的一处墓穴里发现的项链,距今 28,000 年。是内部互锁并且可互换的串珠。每一颗猛犸象牙串珠可能都要一两个小时的劳动来制造 [W97]。-

演化、合作与收藏品

演化心理学源自 John Maynard Smith [D98] 的一项关键的数学发现。Smith 借用共同演化基因(co-evolving gene)的种群模型(该模型来自已经充分发展的群体遗传学(Population Genetics)领域),指出基因可以对应行为策略,即在简单的策略问题(即博弈论意义上的 “游戏”)中编码好的或坏的策略。

Smith 证明了竞争环境可表达为策略问题,而这些基因要在竞争中胜出才能遗传到后续的世代中,因此基因会演化出相关策略问题的纳什均衡。这些竞争游戏包括了囚徒困境(即合作博弈问题的典型)以及鹰/鸽策略问题(即进攻性策略问题的典型)。

Smith 的理论的关键在于:这些策略游戏,虽然看起来是在体型上展开的,在根本意义上乃是在基因间展开的——即基因的传播竞争。是基因(而不必然是个体)影响了行为,表现出似乎具备有限理性(在生物体形可以表达的范围内,编码出尽可能优的策略,当然生物形体也受到了生物学原材料和此前演化历史的影响)以及 “自私”(借用理查德·道金斯的比喻)的样子。基因对行为的影响乃是一种适应,对基因通过体形来开展的竞争的适应。Smith 把这些不断演化的纳什均衡称为 “演化稳定策略”。

那些建立在早期个体选择理论中的 “经典理论”,比如性选择和亲选择理论,被溶解在了这种更普遍的模型中,它颠覆性地将基因而非个体置于演化理论的中心。因此道金斯用了一个经常被误解的类比——“自私的基因”——来描述 Smith 的理论。

很少有其它物种在协作性上超过哪怕是旧石器时代的人类。在一些案例中,比如蚂蚁、白蚁和蜜蜂等物种的孵化和殖民行为中,动物可以在亲属间展开合作——就是因为这样可以帮助复制它们与亲属都具有的 “自私基因”。在一些非常极端的情境中,非亲属之间也可以有合作,演化心理学家称之为 “互惠互利主义”。正如道金斯所描述的那样 [D98],除非交易是双方同时付出的,交易中的某一方就可以作弊(有时甚至即时交易也难以避免欺诈)。而且如果可以欺诈他们通常都会这样做。这就是博弈论专家称作 “囚徒困境” 的游戏中通常会出现的结果——如果各方都合作,那么每一方都可以得到更好的结果,但如果某一方选择欺诈,他就可以出卖别的傻瓜而自己获利。在一个欺骗者和傻瓜组成的种群中,欺骗者总能赢(因此很难开展合作)。但是,一些动物会通过重复的博弈以及一种叫做 “以牙还牙” 的策略实现合作:在博弈的第一轮选择合作,此后始终选择合作,直到对手选择欺诈,然后选择欺诈来保护自己。这种来自于报复的威胁会让双方继续合作。

但总的来说,在动物世界中,个体间在事实上发生合作的情形是非常局限的。这种合作的一大主要局限就在于合作双方的关系:其中至少有一方是或多或少被迫靠近其它参与方的。最常见的情形就是寄生虫和宿主演化成共生体。如果寄生虫和宿主的利益一致,那么共生就会比各行其是更合适(即寄生虫也会给宿主提供一些好处);那么,如果他们成功进入了一个以牙还牙的博弈,他们就会演化成共生体,在这种状态下,他们的利益,尤其是从一个世代到下一个世代的基因退出机制,是一致的。他们会变成单个有机体那样。但是,实际上两者之间不仅有合作,还有剥削,而且还是同时发生的。这种情形很想人类发展出来的另一种制度——进贡——我们会在后文分析。

还有一些不涉及寄生虫和宿主、但也分享同一个身体并且成为共生体的非常特别的例子。相反,这些例子涉及到的是非亲缘的动物,还有非常有限的领地空间。道金斯所举的一个漂亮的例子是清洁工小鱼,这些小鱼会在宿主口中游弋,吞吃其中的细菌,维护宿主鱼的健康。宿主鱼可以欺骗这些小鱼——可以等他们做完工作之后再一口吞掉他们。但宿主鱼没有这么作。因为双方都是不断移动的,任何一方都可以自由离开这种关系。不过,清洁工小鱼演化出了一种非常强的领土意识,还有难以模仿的条纹和舞蹈——很像难以伪造的商标。因此,宿主鱼知道要到哪里去找清洁服务——而且他们知道如果自己欺骗了小鱼,就不得不去找一群新的小鱼了。这种共生关系的进入成本是很高的(因此退出成本也很高),所以双方能愉快合作而没有欺诈。此外,清洁工小鱼也非常小,所以吃掉它们所得的好处还比不上一小群鱼的清洁服务。

还有一个高度相关的例子是吸血蝙蝠(vampire bat)。名副其实,这种蝙蝠会吸哺乳动物的血。有意思的地方在于,能不能吸上血是非常难以预测的,有时候可以大快朵颐,有时候啥也没得吃。因此,幸运的(或者说更老到的)蝙蝠会跟那些不那么好运(机灵)的蝙蝠分享猎物:施者会把血吐出来,受者会感激地吃掉它。

大部分情况下,施者和受者都有亲缘关系。在忍耐力超强的生物学家 G.S. Wilkinson 观察到的 110 个此类例子中,77 个都是母亲哺育小孩,而大部分其它例子都涉及到基因上的亲缘。但是,仍有少数例子不能通过亲缘利他主义来解释。为了解释这部分互惠主义的例子,Wilkinson 将来自两个群体的蝙蝠混合在一起组成了一个种群。随后他观察到,除了极少数例外,蝙蝠一般都只照顾它们旧团体中的老朋友 [D89]。

这种合作需要建立长期关系,也就是伙伴们要频繁互动、了解对方,而且要跟踪对方的行为。洞穴有助于将蝙蝠限制在长期关系中,这样的合作才有可能形成。

我们还会了解到,一些人类也像吸血蝙蝠一样,选择了高风险且不稳定的收成形式,而他们也会给没有亲缘关系的人分享生产活动的剩余。实际上,他们在这方面的成就远远超过吸血蝙蝠,而他们如何达成的这些成就正是我们这篇文章的主题。道金斯说,“货币一种延迟的互惠利他的正式象征”,但随后他就不再推进这种迷人的观念了。这就是我们这篇文章的任务。

在小型的人类群体中,公开的声誉可以代替来自单个个体的报复,推动人们用滞后的交换达成合作。然而,声誉系统可能遭遇两类比较大的问题——难以确认谁做了什么,以及难以评估行动所造成的价值或破坏。

记忆面孔和恩惠的需要是一种不小的认知障碍,但也是大多数人类发现相对易于克服的障碍。辨认面孔比较容易,但在需要的时候回忆起曾发生过一次帮助可能会更难。记住一场恩惠中给受助者带来一定价值的细节,就更难了。避免争论和误解是不可能的,或者说可以困难到让此类帮助无法发生。

评估问题,或者说价值计量问题是非常广泛的。对人类来说,在任何交易系统中都存在这个问题——无论是人情往来、物物交换、货币、信用、雇佣,还是市场交易。在勒索、征税、进贡乃至司法处罚中,这个问题也很重要。甚至,在动物的互惠利他主义中,这问题尤为重要。想象一下猴子之间的相互帮助——比如用一片水果来换取背部抓痒。互相理毛可以驱除自己不能看到或抓到的虱子和跳蚤。但是,多少次理毛对应多少片水果才能让将以双方都觉得 “公平” 而不是敲竹杠呢?20 分钟的理毛服务价值一片还是两片水果?多大的一片?

哪怕是最简单的 “以血换血” 的交易,都比看上去要更复杂。蝙蝠要如何估计它所收到的血的价值呢?根据重量、体积、口味和饱腹感吗?还是其它因素?这种计量上的复杂性,在猴子的 “你挠我的背,我帮你挠” 的交易中也完全一模一样地存在。

虽然存在很多潜在的交易机会,但动物们难以解决价值计量的问题。即便是最简单的、记住面孔并将它与恩惠历史匹配起来的模式中,如何让各方在一开始都对恩惠的价值有足够精度的共识,也是动物们要发展出互惠主义的一个重要障碍。

但是,那些旧石器时代的人类遗留下来的石头工具箱,对我们的大脑来说似乎都有点太复杂了。(译者注:就是说,如果对现代人的大脑来说都是那么地复杂,旧石器时代的人类到底是用什么样的合作形式制造出这些东西的,又是为了干什么呢?)

要追踪与这些石头相关的恩惠——谁,为谁,知道了什么质量的工具,以及谁欠了谁什么,等等——要是跨过了部落的边界可能会变得非常复杂。此外,可能还有大量的有机物和一时的服务(比如美容)等等,都没有留存下来。即便只是将这些被交易的物品和服务中的一小部分记在脑子里,随着数量的增加,也会使人与事的对应变得越来越难直至不可能。如果合作还在部落之间发生了,如考古记录所暗示地那样发生了,那么问题就变得更难了,因为 狩猎-采集 部落通常都高度敌对、互不信任。

如果贝壳可以是货币,皮草可以是货币,黄金也可以是货币,等等——如果货币不仅仅是硬币和政府在法定货币法下发行的票据,而可以是很多不同的东西——那么货币的本质是什么呢?

而且,为什么人类,还经常处于饥饿边缘的那种,会花费那么多时间来制造、欣赏那些项链呢,他们本可以用这些时间来狩猎和采集的呀?

19 世纪的经济学家卡尔·门格尔(Carl Menger)[M1892] 首次描述了货币是如何自然演化出来的,而且会从大量的以物换物交易中不可阻挡地出现。现代经济学所讲的故事类似于门格尔的版本。

以物换物需要交易双方兴趣的巧合。Alice 种了一些胡桃,需要一些苹果;Bob 恰好种了苹果,想吃胡桃。而且他们还恰好住得近,而且 Alice 也信任 Bob,愿意在胡桃收成期到苹果收成期之间安静等待。假设所有这些条件都能满足,那以物换物就没啥问题。但如果 Alice 种的是橙子,即使 Bob 也想要橙子,那也没戏了——橙子跟苹果不可能在同一种气候下生长。如果 Alice 和 Bob 并不信任彼此,又无法找到一个第三方来当中介 [L94] 或强制执行合约,那他们的愿望就都得落空了。

还可能存在更复杂的情况。Alice 和 Bob 不能完全兑现在未来卖出胡桃或苹果的承诺,因为,还有其它可能性,Alice 可以把最好的胡桃留给她自己,把次品卖给对方(Bob 也可以这么做)。比较质量(quality)、比较两种不同东西的质量,比起上述问题来还要更难,尤其是其中一种东西已经成了记忆。还有,两人都无法预测比如歉收这样的事件。这些复杂性大大增加了 Alice 和 Bob 所处理问题的难度,让他们更难确认,滞后的互惠交易是不是真的能达到互惠效果。初始交易与回报交易的时间间隔越长、不确定性约大,此类复杂性也就越大。

还有一个相关的问题(工程师们可能会意识到),物物交换 “无法扩展(doesn't scale)”。商品量很少的时候,物物交换还能行,但它的成本会随体量上升而逐步上升,直至昂贵到根本不值得去做这样的交换。假设有 N 种商品和服务,那么一个物物交换的市场上要有 N^2 种价格。5 种商品就会有 25 种相对价格,还行;但 500 种商品就会出现 25 万种价格,远远超过了一个人可以跟踪价格的实际能力。但有了货币,就只需要 N 个价格—— 500 种商品就是 500 种价格。在用于这个场景时,货币既扮演交换媒介,又是价值尺度(standard of value)——只要货币自身的价格不会大到记不下来或变动过于频繁。(后面这个问题,加上隐性的保险 “合约”,再加上缺乏竞争市场,也许可以解释为什么价格通常都是长期演化出来的,而不是以近期谈判来决定的。)

换句话来说,以物换物需要供给(或者说技能)、偏好、时间、低交易费用的巧合。这种模式的交易费用增长会远远快于商品种类的增长。物物交换当然好于完全不交易,也曾广泛出现过。但与使用货币的贸易相比,它就是个弟弟 它还是相当局限的。

在大规模的贸易网络出现以前,原始货币存在了很长时间。货币在此前还有一项甚至更重要的用途。通过大大减少了对信贷的需求,货币大大改善了小型物物交换网络的效率。偏好的完全巧合大大少于跨期的偏好巧合。有了货币,Alice 可以在本月蓝莓成熟时为 Bob 采集,而 Bob 可以在 6 个月后大型动物迁徙时为 Alice 狩猎,而无需谨记着谁欠了谁多少东西,也不需要信任对方的记忆和诚信度。一个母亲为育儿做的重大投资可以由赠送不可伪造的有价物品来保护。而且货币也将劳动分工问题从囚徒困境转化为简单交换。

狩猎-采集 部落所用的原始货币在外观上迥异于现代货币,与现代货币在现代文化中扮演的角色也不同;原始货币可能有些功能仅限于在小型的交易网络和本地机构中行使(我们会在后文讨论)。因此,我认为把它们叫成 “收藏品” 而非 “货币” 要更加合适。在人类学文献中,对此类物品的称呼也是 “货币”;这个定义比政府所发行的纸币以及金属货币要更广泛,但比我们在本文中所用的 “收藏品” 或更模糊的 “有价之物” 要更为狭窄(有价之物会用来指代那些在本文意义上并非收藏品的东西)。

选择 “收藏品” 而非其它术语来指代原始货币的理由会在下文逐渐显现。收藏品有非常具体的属性,绝不仅仅是装饰。虽然收藏的具体物品和有价属性在不同文化中有所区别,但绝不是任意选定的。收藏品的首要功能,也是其在演化中的终极功能,就是作为储存和转移财富的媒介。一些类型的收藏品,比如项链,非常适合用作货币,连我们(生活在一个经济和社会条件鼓励贸易的现代社会中的人)也能够理解。我也偶尔会用 “原始货币” 来替代 “收藏品”,讨论金属货币时代以前的财富转移。

>>货币的起源(二):“西太平洋上的航海者”

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