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Nick Szabo 解读货币的起源(二):“西太平洋上的航海者”

2019-06-22

看「智能合约」之父 Nick Szabo 如何定义「货币」。

编者按:本文来自以太坊爱好者(微信号:ethfans),原作者:Nick Szabo,来源:nakamotoinstitute,翻译:阿剑,Odaily星球日报经授权转载。

货币的前身,连同语言,帮助早期的现代人种解决了其它动物所不能解决的协作问题,其中就包括如何实现互惠互利、亲属利他以及减少攻击性的问题。这些货币先祖与非法定货币同样具有非常具体的特征——绝不仅仅是象征性物品或装饰品。

Nick Szabo 货币的起源(一):货币与收藏品

贸易之所得

个人、氏族和部落自愿开展贸易,因为贸易双方皆认为自己有所得。他们的价值判断可能会在贸易后改变,比如他们因贸易而得到了对商品和服务的经验(因此改变了评判标准)。但是,在交易当时,他们的价值判断也许不能与交易物的价值准确相称,但在交易是否有利的判断上大体是不会错的。尤其是在早期的部落间贸易中,由于交易物仅限于高价值物品,各方都有强烈的激励要让自己的判断变得准确。因此,贸易几乎总是能够惠及各方。在价值创造上,贸易活动与生产制造等物理活动相比毫不逊色。

因为个人、氏族和部落的偏好各不相同,满足自己偏好的能力、对自身技能和偏好及其成果的认知也各不相同,所以他们总是能够从贸易中有所收获。至于开展贸易本身所需的费用——即交易费用——是不是低到让这些贸易值得开展,那就是另一个问题了。在我们这个时代,就有比以往大多数时代多得多的贸易可以发生。然而,我们下文将会谈到,某些类型的贸易一向值得人们付出交易费用,对于某些文化来说,此类交易甚至可以追溯到智人(homo sapiens sapiens)的起步阶段。

不是只有自愿的现货交易才能从更低的交易费用中受益。这一点对于理解货币的起源和演化来说至为关键。家庭的传家宝可以用作抵押品,消除跨期交易(delayed exchange)的信用风险。能从战败部落中收取贡品,对胜者部落来说是莫大的利好;而这种能力与贸易一样,也可以从同样的交易费用技术中获益;仲裁者评定违背风俗和法律的行为所造成的实际损害,乃至亲属团体安排婚姻,都是如此。在接受遗产时,若有可抵抗时间流逝且不依赖于他者的财富,亲属无疑会更加受益(Kin also benefited from timely and peaceful gifts of wealth by inheritance)。在现代文化中隔绝于商业世界的人类生活主要活动,从降低交易费用的技术中得到的好处丝毫不少于交易活动所得到的促进,甚至还更多。而这些技术,没有一项比原始货币——收藏品——更高效、更重要或者更早出现。

在智人取代尼安德特人(H. sapiens neanderthalis)之后,人类数量随后激增。欧洲的出土物,距今 3 万 5 千年至 4 万年前的文物,显示智人比之尼安德特人将环境承载力提高了 10 倍——即人口密度提高了 10 倍 [C94]。不仅如此,新来者还有时间创造世界上最早的艺术——比如漂亮的岩洞壁画、多样的精美雕塑品——当然还有由贝壳、牙齿和蛋壳串成的项链。

这些物件不是无用的装饰。新式而高效的财富转移方式,正是由这些收藏品以及可能更高级的进步和语言带来的;如此创造出的新型文化工具,有可能在环境承载力的提升中扮演了重要的角色。

作为新来者,智人的脑容量与尼安德特人相当,骨骼更软,肌肉也没那么结实。他们的狩猎工具更加精巧,但在 3 万 5 千年前,工具基本上都差不多——甚至连两倍效率都没有,更别说 10 倍了。最大的区别可能就是由收藏品创造出来乃至提高了其效率的财富转移工具。智人从收集贝壳并使用它们打造珠宝、展示珠宝乃至相互贸易中得到了愉悦。尼安德特人则没有。也许正是因为同样的机制,智人于几万年前在人类演化的漩涡中生存了下来,并出现在非洲的 Serengeti 平原。

我们应该按类型讲讲收藏品是如何降低交易费用的——从自愿免费的遗赠,到自愿的相互贸易和婚姻,再到非自愿的司法判决和贡品。

所有类型的价值转移都曾经在许多史前文化中出现过,可能可以追溯到智人的起步阶段。一方或多方从人生大事的财富转移中得到的好处,大到可以无视高昂的交易费用。与现代货币相比,原始货币的流转速度非常低——在一个普通人的一生中,可能只转手过寥寥几次。然而,一件可以长期保存的收藏品,也就是我们今天所谓的 “传家宝”,可以完好无损几代人之久,而且在每一次转手中都增加可观的价值——通常可以让原本不能发生的交易成为可能。部落因此会花费大量时间在看起来没有意义的制造工作和探索合用的新材料的工作上。

库拉圈

Nick Szabo 解读货币的起源(二):“西太平洋上的航海者”-前殖民时代,美拉尼西亚群岛上的 Kula(库拉)贸易网络。Kula 既是 “非常强大” 的货币,又是故事和传说的纪念物。可以相互贸易的商品(大多数都是农产品)分布在不同季节,因此物物交换是行不通的。库拉收藏品具有无可伪造的贵重价值,而且可以穿戴、可以流转;作为一种货币,它解决了需求的双重巧合问题。因为能解决这个问题,一枚手镯或一串项链,可以在几次贸易之后就获得比其制造成本更高的价值,而且能持续流转数十年。关于收藏品上一个主人的传说和故事,进一步提供了上游信贷和流动性的信息。在新石器时代的文化中,流通用收藏品(通常是贝壳)的形态往往更不规则,但目的和属性都是类似的。

Nick Szabo 解读货币的起源(二):“西太平洋上的航海者”

-库拉手环(mwali)-

Nick Szabo 解读货币的起源(二):“西太平洋上的航海者”

-库拉项链(bagi)-

对于任何一种将财富转移作为其主要职能的工具,我们都可以追问如下问题:

  • 两个事件(即所交易物品的出产与其应用)在时间间隔上必须满足某种巧合吗?巧合发生的不可能性会给财富转移带来多大的障碍?

  • 财富的转移可以只基于该工具形成一个收藏品的循环吗,还是说必需其它工具才能形成完整的循环?认真地研究货币流转的实际图景,对于理解货币的诞生来说至关重要。对大部分人类史前史来说,覆盖大量不同交易的货币流转不存在,也不可能存在。没有完整和重复的循环,收藏品就流转不起来,也会变得没有价值。一项收藏品,必须能够媒介足够多的交易来摊销其制造成本,这样才值得制造它。

我们首先来研究今日我们最熟悉、在经济上也最重要的一种财富转移——贸易。

(未完待续)

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