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区块链与下水道维修艺术

2018-09-11

罗马人用分层架构的设计,解决城市中不同角色的需求。

编者按:本文来自橙皮书(ID:chengpishu),作者: orangefans,星球日报经授权转载。

区块链与下水道维修艺术那天听《机核》(一个综合性游戏网站)的一个 podcast,讲到「下水道」这个主题,觉得很有意思,而且让我想到了一些跟区块链有关的东西。

下水道是城市里很少被人注意的一个组成部分。它非常重要,但大部分并不了解。与此同时,在游戏里,下水道反而是一个非常有“存在感”的元素,基本上只要游戏涉及到城市的游戏就有下水道,比如GTA,以及小时候玩红白机里的魂斗罗。

游戏里的下水道往往象征着藏污纳垢里的地方,是变异物种的反派的大本营。但城市建设中,下水道其实是一个非常丰富的人类智慧的结晶体。

如果一个城市规模在50万以上,就需要开始重点考虑下水道以及整个水源系统的建设。人数少的时候不太需要规划,城市本身可以自清洁,但超过一定人数,饮用水、污水处理就变得格外重要,否则很容易出现鼠疫传播之类的病情。

最早的下水道系统可以追溯到古罗马时期。当时古罗马这座城市居住人口已经有一定规模了,同时罗马人又特别爱洗澡,所以人均一天要用掉好多吨水,比今天北京的人均用水量还要高。也因此,当时古罗马建设一整个水利系统就开始展现出很多的智慧,里面有许多精妙的设计。

比如,他们的水很多是从高地引来的,直接有高低落差,引到城里。快到城里的时候,罗马人会设计一个突然加宽的水道,水道底下铺上粗糙的石子,这样一来,水的流速减少,水和底下石子的摩擦又比较大,就把水里的很多泥沙沉淀下来,起到了净水的作用。

而在蓄水池的设计上,罗马人设计了三层的分层架构。最底下一层是最重要的,用于城市居民的饮用水,中间一层是供古罗马的公共澡堂让人们洗澡用的,最上面一层则是贵族富豪们的私人用水。这种分层架构的设计,保证了在水资源有限的情况下(比如旱季),城市居民最基本的饮用水能得到保证。而只有在雨水充沛的情况下,大规模的公关澡堂洗澡、贵族富豪们的私人用水,才能成为可能。

“分层”果然是一个很古老的思想。熟悉橙皮书的朋友应该也有印象,之前我们和Nervos做深度访谈的时候也重点聊了这种设计思想。

不过最让我感到惊讶的其实是:古罗马很早就开始为这种水利工程、下水道系统,与商业活动之间建立了联系。

也就是说,“钱”在整个城市建设的水资源规划中占据了一个很重要的角色。这些复杂系统都是为了解决“公地问题”,这是关系到所有城市居民的公共事业,但政府也不是单纯白掏钱倒贴去搞建设,他们会想尽各种办法,把公地和商业公司联系起来,创造新的经济活动,以此分摊公地的成本。

一个最明显的例子就是“喷泉”。

喷泉最早是为了收费设立的。我们看到很多古罗马的喷泉,觉得上面做工非常精美,会请工匠来弄个不明觉厉的雕塑,但我们可能没去想想这么做背后的目的是什么。喷泉最早其实不是为了美化作城市里的观景,而是有功能属性的。

政府修建水道都是要花钱的,所以政府要找用水的居民收费来补贴成本,但直接找每个人收人头费也不好收,因为喝水也算是个基本权利吧,所以古罗马人就故意把喷泉都设计得非常漂亮,让大家都知道,你交的钱都花在这个地方了。古罗马把水引到城市中心,喷泉就是居民去取饮用水的地方,把喷泉建设得非常漂亮,一方面可以醒目地提醒居民这个地方可以取水,另一方面可以为收费找个理由。

水在城市里整个流动过程中,入水的这个环节就算有收钱的地方了。商业模式也很简单,就是直接找喝水的“用户”收费。

那出水的环节呢?下水道里的污水排放可以收钱吗?

答案是也可以。古罗马人在这方面的尝试是把下水道里的污水全部卖给商户。当时很多商户生产羊毛制品,他们需要清洗大量的羊毛,需要用下水道里的污水进行清洗,因为这些污水通常混杂着居民的尿液,里面“氨”的含量比较高,适合拿来洗羊毛。

水是一个城市的生命之源。所以历史上的大多数城市都是依水而建的。而通过水的串联,城市居民的日常生活需求都得到了满足,这个串联过程中,很多公地问题依靠整个水道系统的设计,又早早通过商业化的建立,分摊了很多的成本。

总结起来,我想到了这么几点启发:

1、一个城市规模在50万以上才需要考虑水利水道系统的建设。

这就像早期很多区块链的生态,其实不需要特别严谨的治理制度,甚至都不需要特别的“去中心化”。因为早期小规模的适合用中心化的方式来做更容易把控,也更好管理。

2、罗马人用分层架构的设计解决城市中不同角色的需求。

分层是一个很有效的、很古老的设计思想。

在一座城市里,有人数最多、最紧急的、普通居民的饮水问题,也有公共澡堂的用水问题,还有“高级用户”贵族富豪们的私人用水问题。这些问题参杂在一起很难一次性解决,罗马人设计了三层不同的蓄水结构,每一层解决一个问题,同时最底层解决最核心的那个问题。

许多公链、layer2现在也在朝着这个思路在演进。不论是公链本身的分层,还是layer2的链下分层。

3、古罗马很早就开始把公共的水利系统与商业活动之间建立了联系。

第一条里说治理制度不需要很早就开始,只有到了一定的规模才需要考虑。那么,经济激励机制也许在一开始就需要尽可能早地开始尝试。

因为经济系统会帮助城市保持生命力,在区块链生态里,这意味着会有越多相关的组织和个体会为整个生态的建设出一份力。一个组织自己建设一座城堡,和不同角色、出于各自不同目的的一群人共同建设一个城堡,效率和速度绝对是不一样的。

4、水是一个城市的生命之源,水是城市不可缺少的必需品。

那么,区块链里必不缺少的必需品又是什么?什么才是一个区块链生态的生命之源?

也许是token?

token像水一样把城市里的用户都串联起来,围绕token诞生不同的经济活动,分摊解决公地问题的成本?

最后这一点是我留下的问题。这些启发其实都很粗糙,如果看了能对你有所启发那肯定最好,如果你觉得完全没有道理,我觉得也没什么问题。

参考材料:《肮脏?污秽?不,“看不见”的城市下水道其实是人类智慧的结晶》

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