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电信运营商瓶颈凸显,期寄区块链带来新增长

2018-08-28

行业需要电信巨头及官方机构的积极推动,也需要走在前列的创企。

编者按:本文来自区间集(ID:blockisx),作者:熊猫,星球日报经授权发布。

上周中国信通院副院长、IMT-2020(5G)推进组组长王志勤发布了中国5G技术研究试验第三阶段的第二批规范。随着5G技术的突破,区块链技术的加持,且运营商在强占制定区块链标准的投入,电信业摆脱现有困局可期。

由于通信行业产业链较为复杂,涉及子行业较多,主要的细分行业有:运营商,通信基建设备供应商、通信网络集成商、IT信息系统集成服务商、SP/CP(服务提供商/内容提供商)、通信产品供应商等。其中运营商在整个产业中占据主导地位。

电信运营商瓶颈凸显,期寄区块链带来新增长

区块链可为电信业加固安全、改善流程和开发新的增长点

  • 优化运营流程、提升效率

电信业务网络中各个参与者之间的关系愈加复杂,这些业务网络的价值主要来源于交易和合约中跨越业务网络的产品流和服务流,业务网络通过各方之间转移资产来实现运营,资产可分为两类,一类是有形资产,如通信设备/硬件,一类是无形资产,如服务协议。

在传统商业网络中,各个参与方都拥有一个或多个总账,由于商业条件(合约)重复分散于每个网络参与者的业务环境中,需要多方中介服务,整体效率低下。另外,值得注意的是,现有的系统也较脆弱,如果某个事件导致中央系统瘫痪,则整个业务网络都会受到影响。

共享总账是成功管理整个网络中所有资产的关键。

区块链的去中心、防篡改以及多方共识机制等特点,决定了区块链在解决电信行业合作中需要多方共同决策并建立互信的问题、优化运营商间及与上下游产业链的合作协同等方面可帮助于各参与方实现更高效的运营。

区块链架构下,每当交易发生时,通过点对点的复制,共享总账都会得到即时更新,可支持参与者共享一个总账;信息保密上,加密算法可用于确保各参与方只能查看总账中与其相关的部分,并且能确保交易是可信、经过认证且可验证的。同时,此架构中,交易网络中还可以实现监管、合规和审计。这种情况下中介机构就没有存在的必要了。

  • 保障安全&用户隐私

现有方式下的信息传输,追踪者较容易通过追踪信息传输的路径来拦截信息,用户隐私非常容易泄露,目前电信公司又普遍无法处理严重的网络漏洞和安全漏洞问题。

而区块链理论上可改变信息传输的渠道,从根本上解决了信息传递的路径安全问题。具体来说,通过不可伪造的区块链网络传输数据可以抵御黑客的攻击,并且用户将基于信任互相传送他们自己的数据,无需依赖第三方OTT业务。

  •  开发新业务

电信行业的竞争加剧,语音通话的收入正在下降,而受高带宽需求影响的支出正在增加,所有这些都迫使电信行业去寻求减少这些成本,同时寻找新的收入来源。

进一步来看,在万物互联时代,电信运营商现有的通信网络架构将难以承载较现在指数级增长的物联网设备和物的接入,必须寻找新的解决方案。未来的网络将是人与机器共舞的全新世界,需要一种不同于传统人为控制的,依赖制度保证透明和公平执行的秩序。顺应这个变化,网络需要依托区块链等去中心化技术从传统的“传输管道”升级质变为“网络即平台,网络即数据”。网络的这一质变将从网络设备层面到应用层面带来一波超越以往的新兴技术浪潮。

从用户方来看,区块链技术支持下,各服务商不仅可以优化现有业务,重要的是挖掘更多的用户需求,提供更加实惠、灵活的个性化服务。

对创企而言,区块链技术在构建新型而且可靠的服务方面具有巨大的潜力,进而在细分领域上有了脱颖而出的机会,并能够与行业巨头进行竞争。

电信运营商困境凸显,转型期渐近

运营商虽作为整个行业的核心方、强势方,瓶颈也已经凸显,受到的竞争,尤其是OTT厂商的挤压非常明显。

“前向收费”模式单一,或卡住了运营商的“脖子”。从今年一季度的情况来看,运营商整体面临着经营困境,用超过一倍的业务增量换来不足10%的营收增长,而且这样的量收剪刀差未来还会持续下去;从通信互联网行业整体看,运营商的营收和利润已经被互联网公司甩开了几条街。在5G到来前的后4G时代,运营商面临的竞争已经升级。人口红利逐渐弱势下,在大视频+大流量+不限量下,现有的前向收费模式面临诸多限制,后向收费实际上已经成为运营商转型的迫切需求。

线上渠道商过于集中,突围已经不易。虽然运营商拥有最近的互联网入口,但是在线上的话语权却非常有限,如中国联通,在2017年走出过去的颓势就与BATJ等的内容和线上资源支撑密不可分。现在运营商线下渠道资源已经饱和,靠线下获客成本高且效率低。现在虽还不至于说BATJ等互联网大佬卡住了运营商的脖子,但是在渠道上运营商已经是弱势的一方了。

物联网收益较低,运营商亟需向下游产业延伸。如果说4G时代成就了BATJ在消费互联网领域的龙头地位,那么在5G时代,谁抓住了NB-IoT的风口,谁就可以更轻松的获得工业互联网领域的领航地位。但目前,物联网收益实在是太低,其一是市场认知不够等软实力方面原因,更重要的是受物联网终端硬件短缺等方面的影响。运营商需要改变的是,在连接物联网方面,不要只盯着上游连接的角色定位,而是要把收益的视角放宽到上下游联动。

应用区块链技术,电信运营商可以管理和盘活自己的海量多媒体数字资源,在受制于现有条件下,寻找新的增长点。

电信业的发展需要区块链与5G、物联网等技术的结合

全球市场研究机构Research and Markets的数据显示,电信业中区块链技术的产值将从2018年的4660万美元,爆涨至2023年的9.938亿美元。

当然,“区块链+电信”不是能一蹴而就的,也不是能单一促进电信业高效发展的,需要与网络通信领域的一些新技术以及物联网、大数据、云计算等逐步成熟协同发展。

从目前进展最相关的来看,我国将于2020年实现 5G网络的正式商用,与发达国家保持一致步伐。目前三大运营商均提出自身的5G推进日程。

中国5G技术研究试验第三阶段的第二批规范重点是针对已经在今年6月份冻结标准、并在今年第三季度展开的5G独立组网(SA)测试而设计。此外王志勤表示,计划今年9月将正式发布5G频谱资源的最终许可方案,频段的分配也不会考虑“拍卖”模式,而是延续指派制度。站在这个时间点5G整体技术与政策阻碍都已经消除,国内对于5G建设的推进速度也是在不断超预期,虽然目前国内在去杠杆的大背素下,但是5G建设还在不断加速,成为少有的具有确定性的投资方向。

电信运营商瓶颈凸显,期寄区块链带来新增长

现在,电信运营商正大力推进物联网应用,并希望通过制定一系列标准成为物联网领域的领头羊。物联网也是电信运营商与区块链间天然可以耦合的领域。区块链技术让物联网中的每个终端有了点对点直接互联,从而进行数据传输的可能,非同一品牌之间也同样可以用智能合约来规范彼此开放和限制的范围,从而使每个物联网设备可以直接通过加密协议传输数据。

通过引入边缘计算来增强通信网的边缘结点的服务能力,引入区块链技术来提升边缘结点的独立性,引入人工智能来使边缘结点变得更加智能,已经成为电信运营商应对物联网挑战的共识。

区块链的去中化模式对现有的大数据逻辑带来挑战,需要在区块链数据交换等领域推进国际标准化。

2017年10月,中国信息通信研究院和中国人民银行数字货币研究所联合代表我国产业界向ITU-T分布式账本焦点组提交了《可信区块链:一个分布式账本技术评估框架》技术提案,这对于我国下一步在区块链国际标准制定中的作用意义重大。

中国通信行业三巨头,中国移动、中国电信和中国联通,齐聚ITU-T,联合推进区块链标准的国际化。

2017年2月,中国电信牵头在ITU-T SG16成立了首个分布式账本国际标准项目“分布式账本业务需求与能力”。2017年3月,中国联通和中国移动联合在ITU-T SG20建立了全球首个物联网区块链国际标准项目“基于物联网区块链的去中心化业务平台框架”。2017年5月,中国联通支持和推动在ITU-T TSG下成立分布式账本应用焦点组(FG DLT)。2017年7月,在ITU-T FG DPM会议上,中国联通又邀请了多家中国从事区块链和大数据治理的著名公司代表参与发言讨论,并联合中兴通讯和华为公司承揽了此次会议上所有与区块链相关的新标准项目。

美国商务部下属的国家电信信息管理局(NTIA)于今年8月初宣布了一项调查通知,希望受访者围绕包括新兴技术、网络安全和隐私、互联网治理和信息自由流动等一系列领域的新政策提出建议,来为NTIA今后制定国际互联网政策优先级提供方向。该机构主要向总统提供电信和信息政策问题的有关方案。

区块链加持下,CSP可向DSP及DSE发展

对CSP(通信服务供应商)来讲,区块链技术可以帮助提升效率并带来全新的收入增长机遇。沿着客户体验(效率)方向,可发展为数字服务提供者(DSP);沿着新的收入增长方向,可发展为数字服务支持者(DSE)

区块链将分别在两种路径中发挥作用,如,DSP:供应链、合同交付&争议解决等客户体验的改善;DSE:提供基于区块链的服务平台,病患管理、广告营销等。

区块链将在CSP中产生的影响:精简内部流程、改善供应链管理、助力CSP提供基于区块链的服务、推动在物联网等业务(大数据交互、物联网组网、网络信息安全)生态系统内部开展协作、广告销售。

场景:欺诈管理、身份和数据管理、供应链、内部流程、物联网等生态系统协作、Baas服务、移动支付、广告营销等。

区块链技术能够为电信行业的欺诈管理、身份即服务(Identity-as-a-Service)以及数据管理提供新的解决方案,而且能够实现5G并且构建安全的物联网连接。

电信巨头是技术应用的主要推动者

全球电信巨头纷纷进军区块链。

今年7月,由中国移动、中国电信、中国联通联合牵头的可信区块链电信应用组正式成立。可信区块链电信应用组的正式成立,搭建了一个运营商与区块链产业紧密合作的平台,有助于联合产业链共同发掘区块链在数字资产、电信资产、新一代网络建设等运营商相关领域的应用价值。

除了上述参与标准制定及大的合作之外,国内三大运营商在区块链方面的主要动作可分为两类,一是研发并提交专利,二是与区块链公司合作。

电信运营商瓶颈凸显,期寄区块链带来新增长

美国电信巨头们也在不同细分领域尝试区块链技术的应用,如AT&T、Verizon、Sprint。

电信运营商中最早在区块链领域进行尝试的就是AT&T,其2016年10月申请了一项关于使用区块链技术创建家庭用户服务器的专利,该专利成为了电信行业在区块链领域的首个应用探索。

Verizon在物联网领域开始尝试采用区块链。Verizon投资了Filament公司,该初创公司正在开发连接模块,以允许工业资产充当自主代理。这些代理可以通过远程分散网状网络进行通信,并使用区块链和智能合同来处理数据。

Sprint的研究重点在于区块链在载体方面的应用,其与日本电信集团软银(Softbank)以及美国加州区块链创业公司TBCASoft INC.进行合作

另外,法国电信Orange选择在金融服务领域尝试区块链,用于自动化和提高结算速度,并通过减少对清算机构的节省了一定的成本。Orange于2015年9月加入Visa、纳斯达克、花旗、Capital One和Fiserv的队伍,共同投资了Chain 3000万美元。Chain是一家设计和实施针对数字金融服务的区块链和分布式账本技术创业公司。Orange投资Chain,以帮助加快自身在这一领域的学习。

阿联酋电信运营商Du在医疗方面已经建立了一个区块链试点计划,以促进阿联酋的电子健康记录安全传输,除此之外,Du与Dubai Tourism和Loyyal合作,以提供一个支持区块链的旅游忠诚度解决方案(Dubai Points)。

BubbleTone是一个去中心化电信生态系统,可以让移动网络运营商、手机用户和服务提供商直接交互,允许游客以当地语音通话和移动互联网的速率直接连接到当地的移动运营商。 其解决方案为客户选择合适的运营商,后者将为客户提供漫游或任何其他通信服务;并通过单一交易创建一个智能合约,在此交易中,每一方将“签署”每一个行为,每次将必要的数据附加到合约。

新加坡创企Qlink公司正在寻求建立由区块链技术支持的移动网络。Qlink旨在为诸如SMS包、Wi-Fi热点和数据等数字资产创建一个P2P式的Wi-Fi网络。该公司的最终目标是实现更快的内容分布服务,开发新的收益渠道,并在主要运营商之间建立一个全新的数据清算平台。为了实现分布式的移动网络,Qlink还表示将推出自己的车载硬件Qlink BaseStation。

电信运营商瓶颈凸显,期寄区块链带来新增长

创企的出现基本是在2017年后,目前也大都处于概念或开发阶段,且有些项目在积极推进其代币,存在炒作概念风险。

结语

走在前列的创企可以在新技术中分一杯羹,但基于电信行业处于巨头垄断特点,推动整个行业的发展,尤其是从标准的建立,到大规模应用,还得需要电信巨头及官方机构的积极推动。

区块链对于电信运营商来说,也是机遇,也存在大的挑战,基于区块链的新商业模式可能破坏现有的电信价值链。且就国内而言,三大运营商作为国企,其对于新技术的执行及应用或相对较慢。

另外,短期内,不确定的监管状况和缺乏共同标准是阻碍市场的增长的主要因素。

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