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以太坊不再是唯一选择,第二层项目面临新生态抢亲大战

2018-07-15

「把关注点放在底层协议和创新性的第二层项目」,这是不少一流投资机构在目前阶段寻找区块链项目时恪守的投资原则。

本文来自链闻ChainNews(ID:chainnewscom),作者:Tekin Salimi,编译作者:Perry Wang,星球日报经授权转发。

以太坊不再是唯一选择,第二层项目面临新生态抢亲大战

「把关注点放在底层协议和创新性的第二层项目」,这是不少一流投资机构在目前阶段寻找区块链项目时恪守的投资原则。在全球最大的加密投资基金之一的 Polychain Capital,风险投资家 Tekin Salimi 撰写了一篇文章,详细阐述了第二层项目之所以会越发抢手背后的逻辑,以及他对未来的看法。希望带给链闻的读者一些启发。

目前最被推崇的通用公链当属以太坊,它提供了迄今为止最好的区块链资源、工具,并且提供激励,鼓励开发者在其协议之上进行开发和建设。这些在底层协议之上进行开发的项目被称为「第二层」layer-two 项目。

这些第二层项目结合了链下软件和一定数目的智能合约,后者可能包括一种原生的 ERC20 代币,创造出市场,用户可以在这些创造出的市场上进行去信任化的互动,并交换某些数字资源。这些资源可以是私人数据的安全多方计算 sMPC 譬如 Keep 应用、流媒体视频 譬如 Livepeer 应用、通用贷款合约 譬如 Dharma 应用、加密猫  CryptoKitty 这样的游戏,或者其他东西。这些市场依赖于底层区块链提供的安全保障和不可改变性。一个项目的成功,在某种程度上依赖于底层区块链技术的有效性。

Polychain Capital 迄今已投资了多个以太坊第二层项目, 包括 Keep、NuCypher、Dharma、dYdX 和 0x 等等。

2016 年时,对一位想要在区块链上进行开发的程序员而言,以太坊是一个自然、也可能是唯一的选择。如果同样一位程序员想在 2019 年进行区块链应用开发时,他/她可能在底层协议方面有了很多选择。

2019 年时,区块链领域最让人兴奋的进展之一将是新的「重要的区块链生态」崛起,接下来就是一场我称之为第二层项目「抢亲大战」的激烈竞争。

「重要的生态」指的是那些可以提供出色的技术和结构创新的底层区块链协议,它们可以吸引到相当一部分技术人才加盟该生态,进行开发。随着不断有新的生态主网上线,我们可以预期,不同协议间将会有激烈竞争,每家都大肆宣传自己的技术,激励程序员们在自己的生态中进行开发。

Polychain Capital 也投资了多个不同的区块链生态系统,譬如 DFINITY、Polkadot、Tezos 和 IPFS/FileCoin 等。

生态间如何竞争?

关于生态间可能如何竞争,有几个开放性问题:

  • 开发者在决定选择哪种底层协议上进行开发时最看重什么?

  • 已经在以太坊生态中进行第二层应用开发的程序员们会转投新的区块链协议吗?

对于第二个问题,我认为他们会的。

工程师们会聚集到技术表现最优的区块链中。他们考虑的因素包括可扩展性、安全保障和私密性等,他们会选择用户最多、对开发者最友好的环境,会选择能感知到有最好的长期可行性的网络,也许是有价格最高的加密货币的网络。

另一个变量是对一个特定的用例而言,去中心化程度或者说抵御中心化审查的重要程度是多少。譬如,如果「平台级的反审查机制」够用,一个游戏应用可能更愿意选择 EOS 生态,而不是以太坊。相反,去中心化的金融市场可能更适合选择允许所有参与者进行验证和验证区块的共识协议。

很明显,重要的区块链生态需要在技术和奖励机制上进行竞争。某些新的生态通过提供大的特定授权资金池,对在其平台上进行基础设施、UI/UX 和开发者工具等开发的人员进行投资奖励。

这些资金池将成为这些区块链生态发展的推动力,就像 ConsenSys 昔日对以太坊生态的推动一样。

技术障碍何在

对寻求转投新生态的以太坊项目而言,转移 Solidity 语言智能合约不是个简单的任务。

理论上,由于采用新的底层协议 WebAssembly 虚拟机,采用任何能被编译成 Wasm 譬如:Haskell、 C、Rust 等 语言编写的智能合约应该能正确运行。但现实中,考虑到安全保障、独特的原生功能和单独的特质,开发者需要针对每种区块链定制智能合约虚拟机。

这意味着这些应用项目需要花费大量技术资源来适应新的代码库,运行每条区块链上的代码安全测试,可能需要雇佣新的工程师等等。

考虑到这些技术和成本障碍,我预期相当部分第二层项目将专注于某一条区块链 譬如 EOS,也许有的第二层项目会横跨两三条顶尖的区块链生态。

持币者怎么办?

如果一个已发行代币的以太坊第二层项目决定转投新的协议生态,对他们现有的持币者意味着什么?

截至目前这一答案尚不明朗,可能不同的项目会意味着不同的情况。这也取决于该项目是否是彻底「抛弃」以太坊,还是仅仅在另一条区块链上建立并行的应用。

我们可能会看到以下几种策略:

多层透明数据加密 Multi TDEs: 一个项目可能选择对基于每一个新的区块链协议新开发进行一次代币再分配 空投或者代币销售。这一二层项目在不同生态中的持币者因此可能是不同的人群。

空投给 ERC20 代币持有者:一个项目可以选择直接向每一位持币者空投代币,这很像比特币硬分叉后,每一位比特币 BTC 持币者都收到了相应代币空投。 这会将经济回报和持币激励都回馈给最初的 ERC20 代币持币人群。不过这一策略的副作用是该项目没办法为向新生态转移的项目募集资金。

侧链桥:第二层项目可以选择不为每个新的生态中的项目创建新的代币,而是选择将以太坊中的代币通过侧链桥转移到其他生态中,这会让这个以太坊第二层项目成为链上元协议。这一过程类似于链下技术 Truebit 今年稍早推出的 DOGE-ETH Bridge :用户可以在一个以太坊智能合约中锁定其 ERC20 代币,在另一条链上提交此类交易的证据,然后会新创或者收到相等的代币。譬如, 以太坊上的一位 0x 用户可以用智能合约锁定其相应的 ZRX 代币,然后通过提交证据,就会在 DFINITY 链上收到 DFINITY ZRX 代币。这种桥接也可以是双向的,允许代币持有者在不同区块链上挪动其资产,同时保持该项目无论有多少链上移植,其代币总数保持不变。

竞争将激发更多创新

要澄清一下,我不认为二层应用的抢亲大战是一场对抗性的战斗,或者是不同区块链生态间的零和游戏 。如果我供职的风投基金坚信在公链发展中只会有唯一的赢家,我们的基金也许该叫 Monochain Capital 字首 Mono 意为单一,而不是叫 Polychain Capital。

我们认为,吸引技术开发人才的平台竞争将会更趋激烈。这种竞争将会激发出更多的创新、更高效的资本分配,甚至不同公链和公司间的兼并整合。事实上,我们近期在区块链领域看到了一些兼并案例。

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