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150年前你会用手里的土地去买第一只股票吗?

2018-07-14

加密经济会怎样把“公地悲剧”转换为“公地财富”。

本文来自:橙皮书(ID:chengpishu),编译:orangefans · Retric,星球日报经授权转发。

作者:Mike Maples, Jr.

150年前你会用手里的土地去买第一只股票吗?

许多看好加密货币的人,都把区块链当作一种可以用来更正“过去”的错误的方法。比如政府的过度干预、健全货币的缺失、高额的中间商、中心化的商业,等等。

但其实更重要的事情是:基于加密货币的商业经济会怎样创造出新的价值?区块链会怎么让我们的生活水平得到指数级别的增长?我们要怎么看到加密经济产生数以万亿的新价值,就像过去150年股票市场创造的那样?

而这些问题的答案,在于加密经济会怎样把“公地悲剧”转换为“公地财富”。

有很多类型的商业

历史上出现过很多类型的商业。远古时代人们以物易物,后来到了中世纪出现了封建制度。再后来,到了更重商的时代,自由交易市场沿着Adam Smith说的“看不见的手”一路向前——一直到现在,这个交易市场又通过现代商业巨头公司们“看得见的手”扩大了规模。纵观历史,我们每发现一种新的创造价值的方法,新类型的商业也就会跟着出现。

今天的商业有4种最主要的类型:个人独资企业、合伙企业、有限责任公司和股份有限公司。几乎所有最成功的大公司,都属于最后一种——股份有限公司,由董事会、股东、经理和员工组成。创业公司也属于这一种类型,因为所有创业公司的目标最后都是成为大公司。

大公司其实是非常新的一种事物

因为今天所有成功的大公司都是股份有限公司,我们在潜意识里可能会误以为主流商业就是一直这样运转的。但在1800年前,几乎所有的企业都是个人独资企业,也就是个体户。一直到铁路和蒸汽机技术的发展,这个局面才被大规模的改变。通过全国范围内跨城市的铁路运输交通,各个城市的人被连接在了一起,最终催化了大公司的产生。通过大规模的生产和大规模的分发,大公司为这个世界创造出了巨大的财富。

没有人有足够的钱可以自己修建一条铁路。所以J.P.摩根说服了一堆人(主要是欧洲人)来购买碎片化的所有权。这种碎片化所有权的基本单位叫“股”,通过许多人一起购买股票,最终筹集到了个人完全无法负担的大额资金。股东们的资金聚集起来后,投资修建铁路也就成为了可能。股票成为了一种向“大公司的未来收益”进行投资的新方式。

如果穿越回去,你会愿意购买这种铁路的股票吗?

今天,投资股票是一件非常自然的事情。但想象一下,如果你是一个生活于1870年的铁匠或者皮货商,有人向你提供了这种铁路股票的投资方式,你会接受吗?要知道,这种股票在当时看起来可不像“现金”这么值钱,因为你没办法把这个股票拿到商店里购买任何东西,你也没办法对火车售票员说,“嘿,我想要把我的几只股票拿去换车票”。

又或者,想象一下,如果你是生活于1870年的一个英国贵族,你手上大量的资产主要是欧洲的土地。你会为了更好的财富增长速度,把自己手上这些旧世界的老钱,投资到新世界里的股票市场里吗?记住,土地是有形资产,看得到摸得着,回报率也可以很清楚的估算,但铁路股票看起来就是一抹黑了。

你会愿意冒险吗?

150年前你会用手里的土地去买第一只股票吗?

你会在1870年买铁路股票吗?

现在,假设你在运营一条铁路。你要怎么组织一家公司?鉴于这家公司的所有者不是某一个个体,而是一群不同的人,你要怎么代表股东们的共同利益?

公司的治理需要通过不断的试错不停改进。最终人们研究出了这么一套管理结构:股东们选出一个董事会,董事会拥有投票权,再选出一个CEO,组织里剩余的所有员工都向CEO进行汇报。

这套结构对当时的人们来说并没有那么“显而易见”,这是一次非常突然的发展。

如果现在你觉得加密经济非常复杂、不稳定、看不懂,这就对了。你大概能感受到1870年股东、董事会、CEO和公司员工们的那种摸着头脑过河的心情吧。

大规模扩展的公司创造了巨量的新价值

抛开最开始的不确定性,股票市场最终为我们这个世界创造出了巨量的新价值。把铁路生意弄上市之后,J.P.摩根又继续帮助美国钢铁、通用电气和其他许多大公司进行大规模扩展。从1800年到2000年,美国的GDP生产总值增加了14倍。我们一直低估了过去这200年对人们生活水平提高的影响。

150年前你会用手里的土地去买第一只股票吗?

加密经济与区块链可以用另一种更快的速度提高人类的生活水平,通过围绕“公地财富”创造出新的价值、产生新类型的商业。但我们必须把这件事想得更大一点,不能局限于传统公司结构之内。我们需要“21世纪的J.P.摩根”、“21世纪的洛克菲勒”、“21世纪的卡耐基”。

什么是“公地”?

公地的概念并不新鲜。在很早以前,英国的农民就会通过公共的土地一起放养家畜。这块土地不是某个人拥有的,而是许多农民一起分享。共同分享这块土地的农民,为了能继续分享土地,也必须遵守一系列的规则和礼节(甚至可以说是一种“协议”了)。

在某些条件下,对比自由市场或者政府监管的计划市场来说,公地有时能更有效率地创造价值。开源软件就是一个例子。

为什么公地没有在大规模的价值创造中获得成功?

因为人们最终发现,公地这种模式是没办法进行大规模扩展的。而且更糟糕的是,公地很容易被滥用。

“公地悲剧”(Tragedy of the commons)这个词起源于英国作家William Forster Lloyd在1833年讨论人口的著作中所使用的比喻。1968年时,美国生态学家Garrett Hardin在期刊《科学》将这个概念加以发表、延伸。它描述了“个体根据自己的利益独立行动,最终可以轻松地摧毁个体之间共同分享的公有资源”这一现象。

现实世界中,“公地悲剧”的例子发生在加拿大纽芬兰海岸,一个名叫“大浅滩”的渔业市场。几个世纪以来,探险家和渔民都对这片海域源源不断的鳕鱼产量感到神奇。在1960年代到1970年代,由于捕鱼技术不断发展,单次的捕捞量有了很大的提高。到了1990年,鳕鱼的产量迅速减少,减少到了大浅滩渔业最终倒闭的局面。监管形式或者私有市场里的传统治理手段,对此的反应速度实在太慢了,于是鳕鱼股票最终造成了不可挽回的损失。

我们要怎么避免这种“公地悲剧”呢?

先人们的传统智慧与经验给了我们两个答案:

  • 你可以通过政府监管来规定多少条鱼可以被捕捞。如果有人违反了捕捞规则,政府可以通过法律强制执行惩罚措施,不论是通过罚款还是判刑坐牢的方式。

  • 你可以通过私有财产权的规定,让拥有者制定一个市场出清价(market-clearing price),以防止对有限资源的滥用。

Elinor Ostrom想到的办法

Elinor Ostrom想到了其他一些办法。她提出,如果公地可以制定一系列的规则,所有参与方都尊重这套规则、同时坚持遵守这套规则,那么公地就能创造价值。她为公地管理起草了8条基本规则。她的例子主要是聚集在小型团体上,这个想法非常具有开创性,最终为她赢得了2009年的诺贝尔经济学奖。

150年前你会用手里的土地去买第一只股票吗?

虽然Elinor Ostrom的方法非常有创造力,但是这套方法很难实现大规模的扩展。它只能作用于利基市场里所有参与方都能面对面认识沟通的范围。你可以避免公共资源被滥用,但前提是所有参与者都认识彼此,因而可以制定出一系列切实可行的规则,同时确保每个参与者都有遵守规则的责任心与义务。在一个村子里、不那么正式的渔民间能work的方法,在跨城市的大公司或者跨国企业的场景里,往往就没办法work了。

加密经济为公地创造了一套可扩展的监管治理模型

请记住,公地失败的原因是没有可以大规模扩展的治理模型。因为公地没有一个中心化的公司或者组织来控制。于是,这里的公地,永远就局限于:你只能保持非正式的关系、在一个人们彼此认识对方的基础上,接入有限的资源里。

加密经济最大的一个价值是不需要保持非正式关系和本地化信任(localized trust),就可以提供一套可以大规模扩展的监管治理模型。

这一点可以为人类创造出巨大的新价值。就像150年前一个可以大规模扩展的股票市场所创造的那样。

区块链创造了“自治市场”

简单点说,“市场”就是让买家和卖家就某一种具体的商品或服务进行交易、促进流动的媒介。

股票市场创造了一个市场让人们可以在上面买卖交易股票。我们需要股票市场,这样公司才能把自己的所有权碎片化出售给公众,换取现金来创造更大规模的公司。

中本聪通过比特币白皮书向人们展示了加密经济可以借助大规模的计算和连接创造出一个“自治市场”(governance markets)。自治市场让公地可以大规模扩展、创造巨量的新价值,就像股票市场让公司可以大规模扩展、创造价值一样。

但是“自治”市场?为什么人们会愿意去购买、交易“治理”呢?“治理”这个东西值钱吗?

区块链很好的回答了这个问题。区块链为人们创造出了第一种只要遵守去中心化的治理规则就能获得奖赏的媒介,从而大规模地扩展了去中心化治理。

不论我们谈论的是比特币、以太坊还是其他区块链生态,真正让人激动的东西都是一样的:自治市场会奖励那些为共识做出贡献的人。“市场”被创造出来,为那些遵守并执行协议定制的治理规则的人奖励相应的数字货币。

自治市场让公地可以大规模扩展...就像股票市场让公司可以大规模扩展

如果公地在扩展时没有自治市场这套模型,很容易就会发生公地悲剧。但如果公地拥有一套去中心化的可扩展的自治市场模型,那么,我们就会拥有一个新的平台,可以支持新类型的商业,让它们创造大量的新价值。以一种前所未有的方式。

就像股票市场是一个“让公司可以大规模扩展”的金融平台,区块链可以成为一个“让公地可以大规模扩展”的自治平台。

在不远的未来,通过网络自治的新形式会产生许多新的价值创造。这种方式会让加密货币慢慢代替股票市场,会让贡献者慢慢代替公司员工,会让去中心化的协作慢慢代替中心化的协作。

“J.P.摩根”会怎么做?

这就是人们在谈论“加密货币会颠覆世界”、“加密货币会消除一切中介”时所缺失的东西。

更好的问题其实是:如果J.P.摩根到今天还活着,他会怎么做?洛克菲勒会怎么做?卡内基会怎么做?爱迪生会怎么做?

150年前你会用手里的土地去买第一只股票吗?

康内留斯·范德比尔特不会说“我想要取代马车”,托马斯爱迪生不会说“让煤油灯去死吧”,亨利·福特不会说“让马匹和马车都消失吧”。股票市场是一个新出现的事物,帮助创业者更好的创造新类型的商业,最终推动了人类生活水平的发展。这种巨大的进步来源于一群抱有野心的人在寻找新的创造价值的方式,创造新的产品,比以前的产品能好上指数级别。

从150年前第一起铁路IPO起,一直到今天,美国股票市场的总市值已经超过了30万亿美元。

下一个30万亿美元的市场在哪里?

我的预测:

以加密货币为基础的自治市场会解决公地悲剧的问题,像股票市场驱动公司大规模扩展那样,驱动公地大规模扩展,创造出大量的新价值。在一个普遍被连接到一起的未来里,我们将看到一个比以往任何时候都更加全球化、更加民主化的新世界。

不管你是在美国规格还是在津巴布韦、上海或者加拉加斯,如果你想创造大量的新价值,利用好这波新的大浪潮会是非常重要的一件事。

感想那些对本文提供过建议的人:Naval Ravikant, Marc Andreessen, Vinny Lingham, Arianna Simpson, Albert Wenger, Kyle Samani, Tushar Jain 以及 Alok Vasudev。

感谢__ Elinor Ostrom 和中本聪为这个世界提供了富有见地的新想法,推动世界的发展。

(完)

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