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从铁路、股份公司和 J.P. 摩根,看区块链如何变革商业世界

2018-07-04

我们如何能像过去 150 年股市那样,创造出数十万亿的新价值?

本文来自: 链闻ChainNews(ID:chainnewscom),作者:Mike Maples, Jr.,翻译:詹涓,星球日报经授权转发。

从铁路、股份公司和 J.P. 摩根,看区块链如何变革商业世界

许多加密货币爱好者正在研究区块链,希望以此来纠正往昔的罪恶,比如,政府伸手干预过多、缺乏稳定资金、中间商收费高昂、企业集中化等等。

真正重要的问题应该比上述议题更为重大:加密货币驱动的企业如何创造出新的物质极大丰富?区块链将如何推动我们的生活水平呈指数级增长?我们如何能像过去 150 年股市那样,创造出数十万亿的新价值?

存在很多不同类型的企业

纵观历史,企业的类型多种多样。在古代,人们使用易货贸易。在中世纪我们有封建主义。后来是重商主义,接着是自由市场交易按照亚当·斯密 Adam Smith「看不见的手」展开,再之后则得到现代公司「有形之手」的夯实。 

只要我们发现了创造价值的新方式,就会涌现新的企业类型。

在当今世界,有四种主要的企业类型:独资企业、合伙企业、有限责任公司和股份有限公司。

今天几乎所有的大公司都为股份公司类型,由董事会、股东、经理和员工组成。创业公司也采取这种形式,因为他们的目标是未来成为大公司。

大型股份有限公司相对较新

我们周围都是大型股份公司,所以你可能会想当然地以为企业一直如此。但是在 1800 年,几乎所有的企业都是独资企业。此后铁路和蒸汽机引发了巨大的变化。跨洲铁路令人们有机会较快跨越国家疆界,这成为大型股份公司的催化剂,通过大规模生产和大规模分销为世界带来物质的巨大丰富。

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摩根铁路

没有哪个人有实力独立出资兴建大型铁路。因此,J.P. 摩根说服人们 主要在欧洲 购买被称为「股票」的股份所有权单位,以筹集巨额资金。

通过汇集大量股东的资源,人们有充足的资金修建大型铁路。股票是一种投资大型公司未来利润的新方式。

你是否想要购买铁路股票?

现在投资股票是很普通的操作,但想象一下,时间退回到 1870 年,当时你是一名铁匠或皮草交易员,有人跟你兜售一只铁路股票。它不像金钱那样「有价值」,因为你没法拿着股票去商店买东西。而且你也不能对列车售票员说:「我想用我的股票搭乘这列火车。」

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铁路股票

再设想一下,时间还是 1870 年,此时你是一名英国贵族,主要资产是在欧洲大陆的土地上。你是否会将自己一些继承下来的「古老财富」投资到新世界股票市场,以寻求更好的增长前景?土地是有形和已知的。而铁路股票是一片狂野未知的领域。你敢碰运气一试吗?

最后假设,你本人运行着一条铁路。你如何组织它?你是公司的首席执行官,而不是独立业主,此时你该如何代表股东的利益?公司治理必须通过愿景以及不断试错的方式发展:董事会由股东选出,由董事会选定的首席执行官以及组织内其他成员向首席执行官汇报。这个结构对当时的人们来说并不是一望即知的常识:它还处在萌芽和发展阶段。

如果你感觉加密资本主义充满活力,但又让人困惑不解,你大概也能感受到当年这些创始人和投资者面对的困惑。

“可扩张的公司创造了物质”的极大丰富

尽管存在这种初期的不确定性,股市还是为人类创造了巨大的价值。在让铁路上市后,J.P. 摩根进一步帮助美国钢铁、通用电气和其他许多公司组建成型。从 1800  年到 2000 年,人均国内生产总值实际增长了 14 倍。我们往往低估了过去 200 年来人类生活水平出现的奇迹。

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J.P. 摩根通过股票布局铁路、钢铁行业

区块链和加密货币业务可以通过创建一种「财富公地 wealth of the Commons」为中心的新型体系,来更快地推动生活水平提高。

但我们必须考虑更大、超越传统的公司结构。我们需要 21 世纪的摩根大根、洛克菲勒和卡内基。

什么是「公地」?

「公地」Commons 的概念并不新鲜。几个世纪前,英格兰的农民用公共土地来养殖牲畜。土地是共享而不是集中所有的,公地的成员必须遵循同一套规则和礼节才能继续参与。有些人恐怕会说这种规则和礼节其实就是一种「协议」。

在某些情况下,比起自由市场所有权或政府执行的监管,「公地」可以更有效地创造价值。开源软件是近期一个有说服力的例证。

为什么公地始终不能大规模生产充沛的物质?

事实证明,公地很难规模化,而且容易被滥用。

「公地悲剧」Tragedy of the Commons 是格勒特·哈定 Garrett Hardin 于 1968 年作为对公地的批判所发明的一种说法。它描述了个人在依照自己的利益各行其事的情况下,可能会意外地摧毁共享资源。

一个真实的例子是加拿大纽芬兰海岸的大浅滩渔业 Grand Banks Fisheries。几个世纪以来,探险家和渔民对这个地区似乎源源不绝的鳕鱼供应惊叹不已。在 20 世纪 60 年代和 70 年代,捕捞技术得到改进,使得捕捞量显著增加。到了 20 世纪 90 年代,鳕鱼种群消耗殆尽,大浅滩渔业变得贫瘠无比。以监管或私人市场的形式进行传统治理为时已晚;鳕鱼产量遭到了无法挽回的损害。

我们如何避免公地悲剧?传统智慧提供了两种方式:

你可以动用政府监管的力量来规定要捕捉多少鱼。如果你拒绝遵守,政府有权通过征收罚款甚至将你关进监狱的方式,以确保法规得以贯彻。

或者,私有产权可以确保企业主有权收取市场出清价格,即均衡价格,以防止有限的资源遭到滥用。

再看埃莉诺·奥斯特罗姆的理论

埃莉诺·奥斯特罗姆 Elinor Ostrom 有些不同的看法。她提出,如果一套规则持续得到公地所有成员的应用和尊重,「公地」就可以创造价值。她编制了公共事务治理的八条具体原则。她的用例集中在小型团体,因为其想法具有开创性,她于 2009 年赢得了诺贝尔经济学奖。

虽然奥斯特罗姆的理论极具创新性,但很难设想这些自治原则如何突破鸡犬声相闻的熟人小圈子,在更广泛的领域发挥作用。你或许可以避免滥用共享资源,但人们必须相互认识,才能确保规则可执行并让人们各司其责。

这些原则在一个非正式的小渔村可以派上用场,但放到大公司或民族国家这种规模上是行不通的。

加密货币为公共事务创建了可扩展的治理模型

请记住,「公地」失败的原因是缺乏可扩展的治理,因为公司或政府没有施加集中化控制,每个人只能与认识的人建立非正式关系。

加密货币最主要的价值主张之一是实施可扩展的治理,无需取得非正式的本地化信任。

这或许将成为一个十分厉害的想法,就像 150 年前的可扩展股票市场成为一个巨大的突破点一样。

区块链创建「治理市场」

在最简单的形式下,市场是一种媒介,允许特定商品或服务的买家和卖家进行交流以促进交换。

「股票」市场创造了买卖双方交换股票的市场。我们需要一个股票市场,允许公司出售他们用来建立大型企业的股权。

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J.P. 摩根股票

就加密货币而言,中本聪的白皮书显示了如何利用大量计算和连接来创建「治理市场」。股票市场能怎样驱动企业扩张,治理市场就能以同样的方式驱动公共事务扩展并创造丰富性。

「治理」市场?为什么人们想要买卖治理?

区块链恰恰促成了这一点。区块链创造了第一个媒介,可以让执行了去中心化、规模化「治理」的人获得奖励的。

无论我们在谈论比特币、以太坊还是任何区块链生态系统,主要想法都是一样的:治理市场奖励那些有助于达成共识的人。创建一个「市场」的用意是将代币奖励给那些执行协议管理规则的人。

治理市场将使「公地」规模扩大,就像股票市场使企业规模扩大一样

如果没有「公地」的治理市场,当你尝试扩大规模时,结果要么是公地悲剧,要么是暴徒的统治。但是,如果你的可扩展去中心化治理是核心,那么你现在有了一个新平台来推动新业务的发展,从而创造出前所未有的巨大丰量。

就像股票市场是创建可扩展公司的财务平台一样,区块链可以成为支持可扩展公共事务的治理平台。

在不久的将来,网络治理的新形式将允许使用加密资产催生新的价值创造形式,而不是股票份额,网络中的是贡献者而不是员工,人们采用分散协作而不是集中所有权。

J.P. 摩根会怎么做?

当人们谈论加密货币会「颠覆」或「去中介化」某些业务时,他们忽略了这一点。

更好的问题是:「如果 J.P. 摩根今天还活着,他会怎么做?」

洛克菲勒、卡内基和爱迪生又会怎么做?

科内利厄斯·范德比尔特 Cornelius Vanderbilt 没有说「我想让驿站马车成为历史」。托马斯·爱迪生 Thomas Edison 没有说「让煤油和鲸鱼油灯见鬼去吧。」亨利·福特 Henry Ford 没有说「我不想再看到马匹和马车」。

股市是一种新事物,可以帮助企业家创造提高生活水平的新业务。出现丰裕的景象,是因为雄心勃勃的人们期待并努力创造出远比以往更好的新事物。

在第一次铁路 IPO 之后的 150 年,仅美国股票市场价值就超过 30 万亿美元。

接下来的 30 万亿财富?

预测:以加密货币为驱动力的治理市场将解决公地悲剧困局,并推动未来的财富规模达到股市驱动公司的程度。在这个全然链接的世界中,它将比我们以前见过的更加全球化和民主化。

无论你身在硅谷还是津巴布韦、上海还是加拉加斯,利用这种新力量对于那些希望创造物质极大丰富的未来的人来说,都是最重要的职责之一。

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