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十年过去了,没有人开发出真正的区块链应用

1个月前

你认为区块链真的能给予机器“第二人生”吗?

十年过去了,没有人开发出真正的区块链应用

每个人都说比特币的底层技术——区块链将会彻底颠覆一切。然而,经过多年的发展和数十亿美元的流入,除了加密货币投机和非法交易之外,并没有人拿出真正的区块链解决方案。

从支付手段到法律文件,从托管服务到投票系统……每个现存的区块链应用案例,都在试图将分布式、加密、匿名特征融合到一起。但是,你有没有想过,如果分布式账本并没有价值呢?技术发明十年之后仍未诞生大规模应用案例,是不是因为其实根本没有人需要它?

1. 区块链真的能颠覆传统银行?

区块链技术诞生是为了赋予比特币等数字货币更多职能,使它能够像传统货币一样可以用来存储、支付、流通,同时解决法币系统难以克服的问题,比如,避免大规模金融危机。

每个人也都宣称Visa、万事达卡就像“恐龙”一样,支付的中间成本高昂,认为区块链将提供一种去除中间环节、大幅削减成本的即时价值交换(转账等)方式。银行业的革命刚刚开始。届时,公民将可以在任何国家体系之外的加密货币系统中进行自由交易,政府将退居次要位置,无法再通过发行法币把控整个金融市场的资金“吞吐”。

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杀手功能:确保你可以拿回你的钱

然而,这个理想可能过不了多久就会幻灭。

首先,其所设想的“在没有中间人的情况下进行价值交换”的低成本交易方式已经存在——现金支付。比特币想要取代美元,那么它与目前维Visa、万事达卡竞争的优势是什么?

Visa和万事达卡是基于美元的银行交易系统,它为银行提供欺诈纠纷跟踪、买房及卖方身份验证等“增值”服务。选择使用新支付系统时,付款方最关心的是,如果商品/服务不像描述的那样,消费者可以得到保障,收回自己的金钱;收款方最关心的是,它的消费者(或者潜在消费者)已经存在于这个支付系统中,并且愿意通过这种支付方式付款。

举例来说,在联合航班上添加的里程积分、提高信用额度、赠送免费行李托运等,均是消费者以及商家接受并且会使用的产品/服务。但是对于比特币这种支付方式,其实并没有人真正需要,这也是它一直没有迅速发展的一个原因。

再者,Visa每秒可以处理6万笔交易,比特币的交易处理速度为每秒7笔,目前来看比特币其实并非更好的支付系统。当然,比特币也正在进行技术改进以提高其性能和效率,但目前它在清算交易方面的处理能力仅有0.01%。需要注意的是,每秒7笔交易处理速度的比特币在能量消耗上,是Visa能量消耗的35倍,这意味着,当比特币交易处理速度提高到Visa的水平时,它所消耗的电力几乎相当于整个地球消耗的电力。

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这将需要5000块核反应堆在区块链上运行Visa

2.去除政府监管的自由交易真的可行吗?

首先,在很多国家,有一些让政府保密的东西会让社会变得更美好。在古巴、委内瑞拉等地,很多人喜欢用美元进行交易,在理论上,比特币也可以起到这样的作用,但实际上,比特币缺失了政府的把关,即法币支付系统中政府对个体以及整个社会承担的责任。

当交易出现问题时,有政府支持的银行系统可以提供FDIC保证(Federal Deposit Insurance Corportion,联邦存款保险公司)、ACH的可逆性(Automatic Clearing House,自动清算)、身份验证、审计标准和调查系统支持等。而这些,比特币系统并不具备。

因客户电子邮件被黑客攻击,导致比特币账户密码被盗,用户资产一夜清零的案例已经发生。2014年,最大的比特币交易所Mt. Gox遭黑客攻击,投资者资金损失达4亿美元;随后,比特币及交易所 Bitfinex 也在遭遇黑客攻击之后宣布关闭。

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Mt Gox失去了所有顾客的钱

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BitFinex失去了所有客户的资金

想象一下,如果有很多银行无法保证客户资金的安全,世界会是什么样子?

比特币与中世纪时期的银行很像,宣称,“这里是你自由的天堂,祝你有美好的一天。”但是,如果老年人等群体将钱存入到银行/比特币系统中,他们最需要系统能够保证资金的安全,如果他们的资金安全无法保障,如果被黑客盗取,那时候谁来帮助他们?恐怕区块链技术并不能解决。

第二,政府政策是为了防止恐怖主义融资及规模性犯罪行为的发生,打击信用卡盗号团体及儿童色情等非法产业。

大多数人倾向于拥有交易的隐私权,但是是在有保证和可被发现(监管)的状态下。比如当被问及“政府是否有权获取每个人每笔交易的详细账单信息”时,大多数人持反对意见;当被问及“政府是否有权获取儿童色情收藏者每笔交易的详细账单”时,大多数持肯定态度。

有比特币爱好者表示,没有人希望看到在政府划定为非法行为领域的商品和交易在比特币上“大行其道”,后果是可怕的。他还说,“如果你发明了现金,这将是违法的。”

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蒙古银行经历了400%的交易量,并对俄罗斯实施新的制裁。 新的口号 - “比特币:比蒙古更少的警察”。

3. 微支付与跨行转账优势?

小额支付以及跨行转账是令人们尤其兴奋的两个加密货币应用场景。

在小额支付方面,人们认为比特币交易是免费的、即时的。但事实上,他们需要8分钟的交易处理时间,还要收取4美分的交易费用。谈到加密小额支付的典型应用场景,人们通常会认为,比如你可以很便捷地在音乐平台支付2美分来收听某位音乐人的歌曲,或者支付4美分来阅读某位作者的文章。

但现实情况是,如果想要直接阅读文章而不需要等待时间,那么平台需要提前得到资金来源方的授权,而平台基础设施要实现这一点,实际上完全消除了对比特币的需求。因为用户完全可以将平台账户绑定银行卡号,提供过作者订阅/月订阅方式做到。

在跨行转账方面,很多人认为Ripple是跨行转账的比较好的方式。在过去的一个月中,Ripple处理了价值约20亿美元的跨行转账及人际转账交易。但是为什么银行不喜欢这种新技术?

因为开通Ripple接口之后与现有系统并没有太大区别,反而增加了很多可能被盗的密码以及加密代币,目前来看被盗行为频发但始终没找到合适的解决办法。目前的银行系统已经拥有分类账,而且并没有将其更分散、加密、匿名、变得不可逆转等需求。

4. 所谓“智能”合约

智能合约是以软件形式写成的合同,而不是书面形式。开发者可以直接在区块链上进行编码,因而该“智能合约”可以直接根据相关方同意的“合约”进行价值转移,也就是说该合约是自动执行的。此外,有了智能合约意味着不再需要昂贵的法律环节进行合约的保障和辩论等,将有效降低解释成本。

然而,这只是理想情况,真实世界的案例说明这种方式其实是存在问题的。

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DAO失去了所有客户的资金

以最典型的分布式自治组织——DAO为例,它的成员可以直接使用私钥进行投资,不需要律师、管理费以及董事会。它消除了董事和基金经理的错误导向可能对投资者资金产生的影响。但由于软件漏洞,DAO曾将其会员资金总额的1/3(约5000完美元)投给一个由聪明程序员群体控制的设备,而该程序员群体在平衡更新系统中的递归问题了如指掌。这次“智能合约”操作被有些人认作为黑客攻击,导致的结果是所有成员聚在一起投票,追溯修改软件合约。

这说明什么?即便是最忠诚的区块链爱好者实际上也希望一群人聚在一起来讨论合约背后的潜在意图,然后做出决定,而不是让软件自动执行。或许,“最愚蠢”的方式可能是“捷径”。

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即使加密爱好者也想争论他们的合同意味着什么

DAO 只是一个测试案例,但是如果这类事件发生在大公司的交易会是什么结果?

智能合约中包括的投资者和创业公司默认区块链可以快速执行操作,完成支付。比如,在医疗保健行业,理论上区块链可以实现即时处理,而不需要在等90-180天的等待时间,以及长达数小时的手机支付流程。但是,任何软件支持的购买系统中已经实现这一点。譬如亚马逊的服务器根据网站流量自动/智能地向客户收取服务费。

其实,人们将“通过软件实施(操控)的规则程序”与“将规则本身编码上链”两者混淆了。上述亚马逊所提供的服务环节属于前者,而不属于可自动执行的智能合约。医疗保险账单也是一样。

为什么没有出现可以自动执行规则的软件?并不是因为技术本身不够“智能”,更根本的原因是,保险理赔公司进展缓慢,而背后的原因有两点:1、意外随时发生;2、他们更希望人工评估方式,而不是机器或智能合约。

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比特币可以让过程变得更快吗?

综上,无论是区块链爱好者还是医疗保险公司,很多人都希望通过人类语言来探讨商业关系并进行解读,然后通过软件来编写处理流程及支付方式的程序。这是一个往复循环,而这样的探索一直存在。

5. 分布式存储、计算和信息传递

将区块链用作分布式存储机制也是一个大胆的想法。表面来看,将文档分解为一个个“块”(可以理解为一页),对每一个“块”进行加密,然后按照时间戳形成分布式的大账本。这种方式将允许所有账单在多个位置备份,这意味着账本更加安全和可追踪。

但是,已经有很好的方法可以实现“对文件进行分布式存储、加密并将其复制到不同位置的多种介质”。例如,Dropbox,可以在多个用户硬盘驱动器上加密并存储文件,而且存储费用并不高。相比之下,区块链是一个效率低且没有安全保障的方式。

此外,区块链驱动方法有四个明显问题:

1、区块链过于依赖单向加密的用户私钥系统,导致其缺失了复杂系统中的入侵检测、容量限制、防火墙、远程IP跟踪等功能。

2、区块链的价格权衡体系可信度很低,比特币消耗近10亿美元电力获得的存储空间只有Dropbox的1/6,而用户使用Dropbox只需要支付10美元/月。

3、长远来看,系统化选择数据复制方式和存储地址更具有优势,而区块链默认的分布式数据存储并不是发展方向。

4、Dropbox、Box.com、谷歌、微软、苹果、亚马逊等公司也都提出了区块链有价值的很多特征,但实际上并不想亲自开发。以Visa举例,它最大的问题并不是存储数据,而是包括管理权限设置、如何获取易于查看的文档记录、怎样在多个设备上同步等问题,而这些并不是区块链技术出现便可以解决的问题 。

除分布式存储之外,分布式计算和信息传递安全也存在争议。对文件进行加密、永久存储以及在整个区块链中复制对于用户实际要完成的工作来说,其实是很多无谓地支出。目前市场上已经存在彼区块链技术更好的进行信息存储、计算及传递的解决方案,它们可以满足用户对于信息加密、复制的需求,而且还包括很多附加功能。

6. 股票发行

当纳斯达克宣布推出首个内部区块链驱动的交易所时,引起广泛轰动。但是仔细思考,像纳斯达克、DTCC(美国信托及结算公司),他们的全部目的其实是拥有一个记录了所有人持股信息的”总账本“,那么,如果不使用区块链技术,他们是否会担心无法追踪投资者的股票信息?答案是否定的。

区块链账本是分布式的,它可以解决缺乏可信中介情况下的信任问题。但是纳斯达克公司、交易转账经理、票据兑换所以及交易所等均是可信中介,而且提供增值服务。

纳斯达克在交易股票的合规性和安全方面有较深的行业积累,它介入区块链理所当然。但是,在去除交易所、政府等中间环节的新交易所,用户最终只能选择符合主流市场的法律、合约以及跟踪系统的闭环运营公司。非上市股票交易者都知道,这种情况其实是“盗窃用户金钱”的“最佳方案”。

已经有很多人注意到这一点,不少初创公司开始开发区块链,启动ICO募资方式,有趣的是这种募资方式野蛮生长的时间,将代币作为证券发行,SEC对ICO的监管已经到来。而代币的发展,要么成为一种缺乏证券交易所法律保护的、安全性较低的“电子证明”,要么成为一个探索提供“法律实施最终解决方案”漫长征程上的尝试。

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为什么需要在发行证券时提交证券文书?

7. 真实性确认

区块链的另一个有前景的应用是制作一个公开的、不可篡改的的联合声明,用户可以将它发布在区块链这个分布式账本上。理论上,我们可以在上面记录投票情况,进行商品溯源、验证用户身份、解决域名所有权问题、托管物品、进行专利认证、文件公证等。

然而这些案例没有充分考虑到具体实现方面的细节。

比如,对于投票来说,现在的情况是投票者将纸质选票放入到一个盒子中,双方的记者和观察员始终在旁边监督,记录投票总数。这之中的难点有两个,一是保证投票的匿名性,二是投票者和投票是对应的,一人一票。而这两点,区块链目前并不能实现。

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“每人一票”, 比特币钱包很难计算

此外,对于钻石等商品溯源及真实性验证,传统公司已经推出了可以验证商品真伪的证书,用户可以在线查询,而分布式加密的区块链技术并没有太多附加价值。在托管方面,虽然智能合约可以在无需第三方确认的情况下自动完成商品支付,但是,对于商品是否如期交付的监督,仍然需要一个可信机构存在。

最后,可能有人说,区块链可以无可辩驳地证明你在Y时间知道X事情,而无需披露X事件的详细信息,只要你将X信息加密并通过邮件、Hotmail发给自己,或者发布在bitbucket上等。但是,“无可辩驳地证明你在Y时间知道X事情”这个需求/产业有多大市场?你能想到任何提供这种服务的大公司吗?

也有人说,区块链的智能合约及全数字记录方式,可以代替传统的域名托管服务。但是,在现实中,采用区块链技术之后,域名盗窃以及冒充行为频发,当DAO或者其他智能合约被黑客攻击导致域名账号被窃取时,我们需要一种可以“凌驾”于区块链分布式记录之上的方式。

8. 写在最后

不仅如此,现在已经有很多手包可以在网上查找到它的ID信息等真实认证信息,很多大公司已经投入数百万甚至千万美元在这类(区块链物品防伪验证)业务上。而且,依托区块链技术的智能合约也正在推动机器智能的实现。譬如,在洗衣机背后的区块链上写入相关“行为触发”智能合约,它便可以自己订购清洁剂。

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未来的洗衣机将能够订购自己的洗涤剂

另外,在身份验证、交易可信证明、交易结算等环节中,现有的人力及软件系统具有优势。区块链爱好者往往高估了从A到B获取资金及记录的苦难程度,但是实际上,资金转移及记录其实上是相当复杂交易系统中最简单且容易实现的环节。

那么,现在又回到了问题的起点,加密货币投机和非法交易问题。在最近与比特币企业家、投资者以及行业顾问的对话中,我发现他们往往并不清楚如何完成要做的事情,而且并不清楚到底能够给用户带来什么价值。

金钱正在疯狂涌入加密货币市场。但是,却没有人想过,使用区块链之后,信用卡用户将“交出”他们的日常飞行里程,同时还失去了自己对交易纠纷的申诉权。他们会愿意吗?

确实,IPO成本高且申请文书繁重,中间的律师和会计师这群文字工作者从中获得了不少财富。于是,有人设想去掉这些中间环节。我们看到,区块链创业者不断涌现,似乎一群20多岁没有行业经验的聪明工程师,拿几百万美元的风投资金,便可以在几个月内解决传统行业的问题。

但至少目前来看,情况并非如此。

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我是Odaily星球日报记者张一,探索真实区块链,爆料、交流请加微信ro20110723,烦请备注姓名、单位、职务和事由。

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